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A new haven at The Hub
Un nuevo refugio en The Hub 

State-of-the-art YMCA opens in South Bronx
Se inaugura una vanguardista YMCA en el sur del Bronx 

A new haven at The Hub

State-of-the-art YMCA opens in South Bronx

By Gregg McQueen

The new facility has opened on Westchester Avenue.

“I’m here to sign myself up.”

Linda Gaines was ready to dive in.

Gaines was among the community residents, elected officials and stakeholders who gathered for the grand opening of the newest YMCA of Greater New York facility, a gleaming new South Bronx branch that opened its doors on October 27.

The 50,000-square-foot facility is located at 434 Westchester Avenue within La Central, a new mixed-use development project that includes nearly 500 affordable housing units.

The ribbon-cutting.

Featuring two swimming pools, a basketball court, fitness rooms, spin studios, locker rooms, and other amenities, the La Central Y has been eagerly anticipated by community members.

“It’s like a breath of fresh air,” said Gaines. “We needed something like this. And it’s for everyone – children, seniors.”

Gaines, who has lived in the South Bronx for more than 60 years, said she was anxious for the new Y to be completed, as the project has been planned for more than a decade.

The site offers two pools.

“They’ve been talking about this for a long time,” she said. “It’s great that seniors will be able to come here and enjoy the facility.”

The La Central Y is the 24th YMCA branch in New York City and the third in the Bronx.

Along with the Northeast Bronx YMCA, which opened in Edenwald last year, the La Central Y is the byproduct of significant investment the YMCA has made in the borough.

“We made a commitment over a decade ago to invest over $100 million in the Bronx in those two facilities. I think they represent the best the Y has to offer,” said Sharon Greenberger, President and Chief Executive Officer of the YMCA of Greater New York.

“This will be a great resource,” said Sha-toria McCoy-Gregg.

“They’re also a testament to our belief that we need to serve as many Bronx residents as possible,” Greenberger said. “Each branch will be able to provide thousands of families with programming and services and an opportunity to come together.”

The La Central Y offers swim lessons, free group fitness classes, youth sports programs, after school classes, and personal training.

Memberships are offered on a sliding scale to ensure affordability for all community residents.

Residents can go for a spin on stationary bikes.

“This site is going to serve as a beacon of hope and opportunity for so many of our young people and their families,” said Bronx Borough President Vanessa Gibson.

Congressman Ritchie Torres said the new Y “stands as a symbol of how far we’ve come” in the Bronx.

“We know that the process of building a better Bronx has a momentum that cannot be stopped,” he said. “We’re moving in one direction, which is forward.”

The La Central Y project created about 100 construction jobs and 85 permanent jobs to staff the branch.

“Our belief [is] that we need to serve as many Bronx residents as possible,” said Sharon Greenberger, YMCA President.
Michael Brady, Executive Director of the Third Avenue BID, hailed the La Central Y as the latest achievement for “The Hub” area of the Bronx, as the corridor has seen a boom in development of business and residential construction, along with community-based services.

“Once an area of disinvestment, we’re now in an area of large-scale, mission-driven community investment,” Brady said.

City Councilmember Rafael Salamanca, who grew up in the neighborhood, stressed the importance of the new Y’s lap pool and family pool.

“Many individuals that live in the South Bronx don’t know how to swim. That is the honest truth,” he said. “Having access to water and pools is not something that we have.”

An on-site sauna.

The La Central Y will also offer free lifeguard training courses.

“One of our core areas of focus at the Y is in aquatics safety and swim instruction,” Greenberger said. “We have two pools here that are designed to help people of every age get comfortable around water, learn how to swim, and make sure that they are prepared.”

Gaines was indeed enticed by the sight of the new pools. “I don’t swim, but I’m dying to get in that water.”

For decades, the only Y branch in the Bronx was the Castle Hill YMCA, which opened in 1946. Now, the borough has opened two new branches within a year.

“We’re moving in one direction, which is forward,” said Congressman Ritchie Torres.

Sha-toria McCoy-Gregg, who lives near “The Hub,” had a membership at the Castle Hill YMCA but welcomed an option closer to home.

“Having to travel out of the district and to take my children to attend activities there was a hardship,” she said.

“Having one right here in the community is going to provide a safe haven for children inside of this neighborhood,” McCoy-Gregg said. “This will be a great resource.”

For more information, visit ymcanyc.org.

Un nuevo refugio en The Hub

Se inaugura una vanguardista YMCA en el sur del Bronx

Por Gregg McQueen

La nueva instalación abrió sus puertas en la avenida Westchester.

“Estoy aquí para inscribirme”.

Linda Gaines estaba dispuesta a sumergirse.

Gaines estuvo entre los residentes de la comunidad, funcionarios y partes interesadas reunidas para la gran inauguración de la nueva instalación de la YMCA de la zona metropolitana de Nueva York, una nueva y reluciente sucursal del sur del Bronx que abrió sus puertas el 27 de octubre.

El centro de 50,000 pies cuadrados está situado en el No. 434 de la avenida Westchester dentro de La Central, un nuevo proyecto de desarrollo de uso mixto que incluye casi 500 unidades de vivienda asequible.

El corte de cinta.

Con dos piscinas, una cancha de baloncesto, salas de acondicionamiento físico, estudios de spinning, vestidores y otros servicios, el centro deportivo La Central ha sido muy esperado por los miembros de la comunidad.

“Es como un soplo de aire fresco”, dijo Gaines. “Necesitábamos algo así. Y es para todo el mundo: niños, adultos mayores”.

El sitio ofrece dos piscinas.

Gaines, quien ha vivido en el sur del Bronx durante más de 60 años, dijo que estaba ansiosa por que se completara la nueva Y, ya que el proyecto fue planeado durante más de una década.

“Llevan mucho tiempo hablando de esto”, dijo. “Es estupendo que los adultos mayores puedan venir aquí y disfrutar de las instalaciones”.

La Central Y es la 24ª sucursal de la YMCA en la ciudad de Nueva York y la tercera en el Bronx.

Junto con la YMCA del noreste del Bronx, que se inauguró en Edenwald el año pasado, la Y de La Central es el subproducto de una importante inversión que la YMCA ha realizado en el condado.

“Será un gran recurso”, dijo Sha-toria McCoy-Gregg.

“Nos comprometimos hace más de una década a invertir más de $100 millones de dólares en el Bronx en esas dos instalaciones. Creo que representan lo mejor que la YMCA puede ofrecer”, dijo Sharon Greenberger, presidenta y directora general de la YMCA de la zona metropolitana de Nueva York.

“También son un testimonio de nuestra creencia de que tenemos que servir a tantos residentes del Bronx como sea posible”, dijo Greenberger. “Cada sucursal podrá ofrecer a miles de familias programas y servicios y una oportunidad para reunirse”.

Los residentes pueden dar una vuelta en bicicleta estática.

La Central Y ofrece clases de natación, clases gratuitas de acondicionamiento físico en grupo, programas deportivos para jóvenes, clases extraescolares y entrenamiento personal.

Las membresías se ofrecen en una escala móvil para garantizar la asequibilidad para todos los residentes de la comunidad.

“Este centro va a servir de faro de esperanza y oportunidad para muchos de nuestros jóvenes y sus familias”, dijo la presidenta del condado del Bronx, Vanessa Gibson.

El congresista Ritchie Torres dijo que la nueva Y “es un símbolo de lo lejos que hemos llegado” en el Bronx.

“Creemos que tenemos que servir al mayor número posible de residentes del Bronx”, dijo Sharon Greenberger, presidenta de la YMCA.

“Sabemos que el proceso de construcción de un Bronx mejor tiene un impulso que no puede detenerse”, dijo. “Nos movemos en una dirección, que es hacia adelante”.

El proyecto de La Central Y ha creado un centenar de puestos de trabajo en la construcción y 85 permanentes para dotar de personal a la sucursal.

Michael Brady, director ejecutivo del BID de la Tercera Avenida, celebró La Central Y como el más reciente logro de la zona “The Hub” del Bronx, ya que el corredor ha visto un auge en el desarrollo de la construcción de negocios y viviendas, junto con los servicios comunitarios.

“Antiguamente una zona de desinversión, ahora estamos en una zona de inversión comunitaria a gran escala y con una misión”, dijo Brady.

Una sauna en el lugar.

El concejal Rafael Salamanca, quien creció en el barrio, subrayó la importancia de la nueva piscina para niños y la piscina familiar.

“Muchas personas que viven en el sur del Bronx no saben nadar. Esa es la verdad”, dijo. “Tener acceso al agua y a las piscinas no es algo que tengamos”.

La Central Y también ofrecerá cursos gratuitos de formación de salvavidas.

“Una de nuestras principales áreas de interés en el centro es la seguridad acuática y la enseñanza de la natación”, dijo Greenberger. “Tenemos dos piscinas diseñadas para ayudar a personas de todas las edades a sentirse cómodas en el agua, para que aprendan a nadar y se sientas seguras y preparadas”.

“Nos movemos en una dirección, que es hacia adelante”, dijo el congresista Ritchie Torres.

Gaines se sintió realmente atraída por la vista de las nuevas piscinas. “No nado, pero me muero por meterme en el agua”.

Durante décadas, la única sucursal de la Y en el Bronx fue la YMCA de Castle Hill, inaugurada en 1946. Ahora, el condado ha abierto dos nuevas sucursales en un año.

Sha-toria McCoy-Gregg, quien vive cerca de “The Hub”, era miembro de la YMCA de Castle Hill, pero recibió con agrado una opción más cercana a su hogar.

“Tener que viajar fuera del condado y llevar a mis hijos a las actividades ahí era una dificultad”, dijo.

“Tener una YMCA aquí mismo en la comunidad va a proporcionar un refugio seguro para los niños dentro de este barrio”, dijo McCoy-Gregg. “Será un gran recurso”.

Para más información, visite ymcanyc.org.

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