A myth no more
No más un mito

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A myth no more

Groundbreaking held for Edenwald YMCA

Story and photos by Gregg McQueen

 

The groundbreaking ceremony.

The shovels were out – and so were the grins.

City officials and community stakeholders gathered on Monday to help break ground on a long-awaited project to build a YMCA facility in Edenwald.

Slated for completion in 2020, the 50,000-square-foot center will be built on city-owned land and include two swimming pools, a fitness center, an indoor track, a rooftop garden, and a teaching kitchen.

It will also provide childcare services, afterschool and summer camp, wellness programs, and GED and seniors classes.

Located at 1250 East 229th Street near the Edenwald and Baychester public housing complexes, the Northeast Bronx YMCA is expected to serve thousands of local residents per year and provide a much-needed recreational outlet for area children.

“The young people have been looking forward to this,” said Phyllis Donalson, who has lived in the neighborhood for 42 years. “They need something like this. They are the future.”

Ideas to bring a community and recreation center to the neighborhood were first discussed decades ago, but gathered steam in 2009 after North East Bronx Community Coalition began petitioning local politicians to get something done.

In 2016, the city announced it had selected the YMCA of Greater New York to build the center.

The 50,000-square-foot center will be built on city-owned land.

State Assembly Speaker Carl Heastie has been credited with pushing the city to take up the project, which will cost $60 million. At Monday’s ceremony, Heastie likened the neighborhood’s wait for the facility to a crusade to locate a mythical creature.

“It was like the unicorn of this community,” Heastie said of the Northeast Bronx YMCA. “It was always thought that someday, somehow, it would be seen.”

Heastie praised Mayor Bill de Blasio for finalizing the project after four previous mayors failed to take up the cause.

“Mayor after mayor, administration after administration, all said it was a great idea and yes, it would happen,” Heastie said. “But it really was Mayor de Blasio.”

“The young people have been looking forward to this,” said Phyllis Donalson, who has lived in the neighborhood for 42 years.

De Blasio acknowledged the lengthy struggle community activists endured to bring a recreation center to the neighborhood.

“In a world that we’re trying to make better every day, it’s fair to say you shouldn’t have had to fight so long and hard for this day because you were right all along to demand this opportunity for our young people, for our seniors, for everyone in the community,” de Blasio stated. “I wish it didn’t take such a long and persistent fight but it did and you were up to the challenge. This community never let go of this vision even when it didn’t seem like it was going to happen.”

“We wanted a community center for the kids, that’s how this started out. Then we thought about what the seniors need, and the ideas started to form,” said Shirley Fearon, who serves as Co-Chair of the Northeast Bronx Community Coalition.

The project began to take shape after the YMCA of Greater New York offered to put up $24 million of its own money, Heastie said. The city also had discussions with Kips Bay Boys and Girls Club, he said.

Sharon Greenberger, President and Chief Executive Officer of the YMCA of Greater New York, said the new center will place emphasis on wellness programs.

The golden touch.

“Improving health will be a big part of that, looking at chronic disease management, especially given some of the statistics in the Bronx,” she explained. “We will have the next two years when we’re in construction to really do a full exploration with the community about their specific program needs.”

The Edenwald facility is the second new WMCA under construction in the borough, along with the “Y” branch at the La Central complex in the South Bronx, a mixed-use development that will include affordable housing.

Al de Castro of the Northeast Bronx Community Coalition saluted local residents for their advocacy in bringing the Y to Edenwald, recalling how residents had discussed potential sites for a recreation center over the past few decades. “It is your hope, it is your commitment, that has made this day possible,” he said.

Bronx Borough President Ruben Díaz Jr. said their commitment never wavered even when the Bronx fell on hard times.

Borough President Rubén Díaz Jr. and Assembly Speaker Carl Heastie share a smile.

“In the darkest days in our borough, with all of the negative stereotypes and negative images, the worst thing to happen to Bronxites in my opinion was that our spirit was broken,” remarked Diaz. “And yet there were still champions, there were still pioneers. You not only fought the good fight, but you did something better — you nurtured future leadership.”

“Years ago, Branch Rickey, the owner of the Dodgers, said ‘Luck is a residue of desire.’ Today is an example of that prophecy,” de Castro said.

Fearon touted the inclusion of GED training as one of the key programs the new Y would offer local residents.

“The GED program, we’ve got to get the people together,” Fearon said. “We tried to get them together in high school, but where that fails [this will pick up]. There’s so much involved in this.”

Membership at the new facility will be offered to families at all income levels, according to YMCA officials. A financial assistance program will also be offered.

“I believe in dreams, and that you should never give up,” remarked Donalson. “To see this happening today is a sign that dreams do come true.”

No más un mito

Colocación de la primera piedra para la YMCA Edenwald

Historia y fotos por Gregg McQueen

 

Sharon Greenberger, presidenta y directora general de la YMCA de Greater New York, dijo que el nuevo centro pondrá énfasis en los programas de salud y bienestar.

Las palas estaban fuera, y también las sonrisas.

Funcionarios de la ciudad y partes interesadas de la comunidad se reunieron el lunes para ayudar a iniciar un proyecto largamente esperado para construir una instalación YMCA en Edenwald.

Programado para completarse en 2020, el centro de 50,000 pies cuadrados se construirá en un terreno propiedad de la ciudad e incluirá dos piscinas, un gimnasio, una pista cubierta, un jardín en la azotea y una cocina de enseñanza.

También proporcionará servicios de cuidado de niños, campamento para después de clases y de verano, programas de bienestar y clases de GED y para personas mayores.

Ubicada en el No. 1250 de la calle 229 este, cerca de los complejos de viviendas públicas de Edenwald y Baychester, se espera que la WMCA del noreste del Bronx sirva a miles de residentes locales por año y brinde una salida recreativa muy necesaria a los niños del área.

“Los jóvenes han estado esperando esto”, dijo Phyllis Donalson, quien ha vivido en el vecindario durante 42 años. “Necesitan algo como esto. Ellos son el futuro”.

Las ideas para traer un centro comunitario y recreativo al vecindario se debatieron por primera vez hace décadas, pero se juntaron en 2009 luego de que la Coalición Comunitaria del Noreste del Bronx comenzara a solicitar a los políticos locales que hicieran algo.

En 2016, la ciudad anunció que había seleccionado la YMCA de Greater New York para construir el centro.

El centro de 50,000 pies cuadrados se construirá en terrenos propiedad de la ciudad.

El presidente de la Asamblea Estatal, Carl Heastie, ha sido reconocido como el impulsor de la ciudad para asumir el proyecto, que costará $60 millones de dólares. En la ceremonia del lunes, Heastie comparó la espera del vecindario para la instalación con una cruzada para localizar a una criatura mítica.

“Fue como el unicornio de esta comunidad”, dijo Heastie acerca de la YMCA del noreste del Bronx. “Siempre se pensó que algún día, de alguna manera, se vería”.

Heastie elogió al alcalde Bill de Blasio por finalizar el proyecto después de que cuatro alcaldes anteriores no se comprometieran con la causa.

“Todos, alcalde tras alcalde, administración tras administración, todos dijeron que era una gran idea y sí, sucedería”, dijo Heastie. “Pero realmente fue el alcalde de Blasio”.

De Blasio reconoció la larga lucha que los activistas de la comunidad tuvieron que soportar para llevar un centro de recreación al vecindario.

“En un mundo que estamos tratando de mejorar cada día, es justo decir que no debieron haber tenido que luchar tanto por este día porque siempre han tenido la razón para exigir esta oportunidad a nuestros jóvenes, para nuestros adultos mayores, para todos en la comunidad”, afirmó de Blasio. “Desearía que no hubiera tomado una pelea tan larga y persistente pero así fue y ustedes estuvieron a la altura del desafío. Esta comunidad nunca soltó esta visión, incluso cuando parecía que no iba a suceder”.

“Queríamos un centro comunitario para los niños”, dijo Shirley Fearon, copresidenta de la Coalición Comunitaria del Noreste del Bronx.

“Queríamos un centro comunitario para los niños, así comenzó esto. Luego pensamos en lo que necesitan las personas mayores, y las ideas comenzaron a formarse”, dijo Shirley Fearon, quien se desempeña como copresidenta de la Coalición Comunitaria del Noreste del Bronx.

El proyecto comenzó a tomar forma luego de que la YMCA de Greater New York ofreció poner $24 millones de dólares de su propio dinero, dijo Heastie. La ciudad también tuvo conversaciones con el Kips Bay Boys and Girls Club, dijo.

Sharon Greenberger, presidenta y directora ejecutiva de la YMCA de Greater New York, dijo que el nuevo centro pondrá énfasis en los programas de bienestar.

“Mejorar la salud será una gran parte de eso, observando el manejo de enfermedades crónicas, especialmente teniendo en cuenta algunas de las estadísticas en el Bronx”, explicó. “Tendremos los próximos dos años mientras estemos en construcción para realmente hacer una exploración completa con la comunidad sobre las necesidades específicas de su programa”.

La instalación de Edenwald es la segunda nueva WMCA en construcción en el distrito, junto con la sucursal “Y” en el complejo La Central en South Bronx, un desarrollo de uso mixto que incluirá viviendas asequibles.

“Es su esperanza, es su compromiso”, dijo Al de Castro de la Coalición Comunitaria del Noreste del Bronx.

Al de Castro, de la Coalición Comunitaria del Noreste del Bronx, aplaudió a los residentes locales por su apoyo para llevar la Y a Edenwald, recordando cómo los residentes habían discutido sitios potenciales para un centro de recreación en las últimas décadas. “Es su esperanza, es su compromiso, lo que ha hecho posible este día”, dijo.

El presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., dijo que su compromiso nunca se desvaneció, incluso cuando el Bronx cayó en tiempos difíciles.

“En los días más oscuros de nuestro distrito, con todos los estereotipos negativos e imágenes negativas, lo peor que les pasó a los residentes del Bronx en mi opinión fue que nuestro espíritu estaba roto”, comentó Díaz. “Sin embargo, aun había campeones, aun había pioneros. No solo dieron una buena batalla, sino que hicieron algo mejor: alimentaron el liderazgo futuro”.

“Hace años, Branch Rickey, el dueño de los Dodgers, dijo: la suerte es un residuo del deseo. Hoy es un ejemplo de esa profecía”, dijo de Castro.

Fearon promocionó la inclusión de la capacitación GED como uno de los programas clave que la nueva Y ofrecería a los residentes locales.

“El programa GED, tenemos que unir a la gente”, dijo Fearon. “Tratamos de reunirlos en la preparatoria, pero donde eso falla [esto lo retomará]. Hay tanto involucrado en esto”.

La membresía en la nueva instalación se ofrecerá a las familias en todos los niveles de ingresos, de acuerdo con funcionarios de YMCA. También se ofrecerá un programa de asistencia financiera.

“Creo en los sueños y nunca deben rendirse”, comentó Donalson. “Ver que esto suceda hoy es una señal de que los sueños se hacen realidad”.