A mouthful, by any name
Un bocado, en todo el sentido

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A mouthful, by any name

Story and photos by Mónica Barnkow

The poor never had it so rich.

Step inside An Beal Bocht Café and you might well start to see green. While other eateries or pubs opt for flat-screen television screens, the walls here are filled with framed posters of notable writers and artists and scribbled Gaelic expressions. All along the perimeter of the ceiling are shelves filled to brimming with Irish products, such as Barry’s Tea.

The expression “An Beal Bocht” translates from Gaelic as “the Poor Mouth.”

Dermot Burke opened the café back in 1991, and named it after a venue in Dublin.

The greats.

The greats.

“We wanted to bring a little of our own culture to the area,” explained co-owner Tony Caffrey, who met Burke when they both were city construction workers. “We like to be stimulated by the people who come in.”

As such, the café has served as a hub for artists and art-lovers for over two decades. It features its own theater company, and hosts evenings filled with live music and the musings of writers and poets during open mic nights. The restaurant routinely displays the artwork of local artists and opens its doors for book club meetings.

In addition to happy hours, there are yoga classes.

“This is my second home,” said Patrick Burmingham.

“This is my second home,” said Patrick Burmingham.

The inviting atmosphere is reflected in the décor, which mimics a cozy living room with upholstered velvet armchairs and low weathered benches, perfect for convening around the crossword. Patrons include families with toddlers who toggle about in the late afternoon as well as voluble Manhattan College students mixing it up with local residents who have pulled up at the bar for years.

“This is my second home,” said Patrick Burmingham, who moved to New York from Ireland 30 years ago. He said the bar was one of a kind in the neighborhood. “There’s nothing here except this place.”

In fact, it will be at An Beal Bocht Café that he and his wife will celebrate her birthday at the end of the month.

Bartender Anna Mars might be working that night. A transplant from York, England, Mars says she knows well the charms of her workplace.

“It’s very homely and welcoming,” said Mars. “It’s informal and family-oriented.”

A traditional Irish Breakfast.

A traditional Irish Breakfast.

It is also thoroughly accommodating of its patrons. The café serves a robust lunch, brunch and dinner menu. The traditional “Irish Breakfast” is a hearty plate, served with two eggs, Irish sausages, Irish bacon, baked beans, home fries and toast. There are miniature and full size options of the dish. And vegetarians can order grilled tomatoes and mushrooms rather than meat.

Comfort dishes, such as shepherd pie, chicken curry, beef stew, bangers (sausages) and mash, and fish and chips are top sellers. The kitchen also serves chicken wings, mozzarella sticks and fried calamari, and a variety of burgers and sandwiches.

Though there is a vast selection of wines, liquors, and beers (on tap and in bottles), nothing beats the black and tan.

“This is where I work,” said Sean Stoy.

“This is where I work,” said Sean Stoy.

“We sell probably a lot more Guinness than the other places around,” smiled Caffrey.

And An Beal Bocht is not just for those wishing to take a load off.

“This is where I work,” joked Sean Stoy, who had moved from Minnesota one year ago to finish his medical studies, and frequents the bar at least four times a week. “This place is pretty great.”

And nothing, it seems, is ever off topic.

“There are very interesting discussions, about arts, literature, ships, boats, and, recently, we have been talking about Ebola and quarantines.”

It is exactly what Dunne and Caffrey had envisioned.

“We wanted a place for people to come,” said Caffrey, “To socialize and be around artistic people who express themselves.”

 

An Beal Bocht Café

445 West 238th Street

The Bronx, NY 10463

718.884.7127

www.anbealbochtcafe.com

Un bocado, en todo el sentido

Historias y fotos por Mónica Barnkow

DSC_0545webLos pobres nunca fueron tan ricos.

Entre al ‘An Beal Bocht Café’ y podría comenzar a ver verde. Mientras que en otros restaurantes o pubs optan por pantallas de televisores planas, aquí las paredes están llenas de afiches enmarcados de escritores y artistas famosos, y expresiones gaélicas. A lo largo del perímetro del techo hay estantes llenos de productos irlandeses, tales como el Te Barry.

La expresión “An Beal Bocht” se traduce del gaélico como “la boca pobre”.

Dermot Burke abrió el café en el 1991, y lo llamó como un lugar en Dublin.

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“Aquí es donde trabajo,” dijo Sean Stoy.

“Queríamos traer un poco de nuestra propia cultura al área”, explicó el codueño Tony Caffrey, quien conoció a Burke cuando ambos eran empleados de construcción de la ciudad. “Queremos ser estimulados por las personas que vienen”.

Como tal, el café ha servido como lugar para artistas y amantes del arte por décadas. Cuenta con su propia compañía de teatro, y auspicia noches llenas de música en vivo y las musas de escritores y poetas durante las noches de micrófono abierto. Rutinariamente el restaurante presenta el trabajo de arte de artistas locales y abre sus puertas para reuniones de club de libros.

Ademas de ‘happy hours’, hay clases de yoga.

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“Este es mi segundo hogar,” dijo Patrick Burmingham.

El acogedor ambiente se refleja en la decoración, que imita una acogedora sala con sillones tapizados de terciopelo y desgastados bancos, ideales para reunirse a través del crucigrama. Los clientes incluyen familias con niños que alternan al final de la tarde como también estudiantes del Colegio Manhattan mezclándose con los residentes locales que han ido a la barra por años.

“Este es mi segundo hogar”, dijo Patrick Burmingham, quien se mudó a Nueva York desde Irlanda 30 años atrás. Dijo que la barra era única en su clase en el vecindario. “No hay nada aquí excepto este lugar”.

De hecho, sera en ‘An Beal Bocht Café’ donde el y su esposa celebraran su cumpleaños a finales del mes.

La camarera dek bar Anna Mars podría estar trabajando esa noche. Un transplante de York, Inglaterra, Mars dijo que ella conoce bien los encantos de su lugar de trabajo.

“Es bien hogareño y acogedor”, dijo Mars. “Es informal y orientado hacia la familia”.

También es totalmente complaciente con sus clientes. El café sirve un robusto almuerzo, desayuno/almuerzo y un menú para cenar. El tradicional “Desayuno Irlandés” es un suculento plato servido con dos huevos, salchicha irlandesa, tocineta irlandesa, habichuelas horneadas, papas fritas caseras y tostada. Hay opciones en miniatura y completas del plato. Y los vegetarianos pueden ordenar tomates y setas en lugar de carne.

Los platos cómodos tales como pastel de carne picada, pollo al curry, carne estofada, ‘bangers’ (salchichas) y puré, pescado y papas fritas son los más vendidos. La cocina también sirve alas de pollo, pedazos de queso mozzarella y calamar frito, y una variedad de hamburguesas y emparedados.

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Comiendo.

Aunque hay una gran variedad de vinos, licores y cervezas (de barril y en botellas), nada le gana al ‘black and tan’.

“Probablemente nosotros vendemos más Guinness que los otros lugares de los alrededores”, sonrío Caffrey.

Y en ‘Beal Bocht’ no es solamente para aquellos que desean quitarse una carga.

“Aquí es donde trabajo”, bromeo Sean Stoy, quien se mudó de Minnesota un año atrás para terminar sus estudios en medicina, y frecuenta la barra por lo menos cuatro veces a la semana. “Este lugar es genial”.

Y al parecer nada parece fuera del tema.

“Hay discusiones bien interesante, acerca de arte, literatura, barcos y recientemente hemos estado conversando acerca del Ebola y la cuarentena”.

Y es exactamente lo que habían previsto Dunne y Caffrey.
“Queríamos un lugar donde la gente viniera”, dijo Caffrey. “A socializar y estar alrededor de personas artísticas que se expresan”.

An Beal Bocht Café
445 Oeste Calle 238
The Bronx, NY 10463
718.884.7127
www.anbealbochtcafe.com