A Mighty Machine
Una máquina poderosa

  • English
  • Español

A Mighty Machine

Story by Robin Elisabeth Kilmer

“If kids in the South Bronx can do this, then kids across America can do it,” says Hyde Leadership school administrator Stephen Ritz.

“If kids in the South Bronx can do this, then kids across America can do it,” says Hyde Leadership school administrator Stephen Ritz.

With a simple click you can help students from the South Bronx continue their mission of providing sustainable solutions to combat food insecurity.

The Green Bronx Machine is an organization started by South Bronx school administrator Stephen Ritz, and students from his high school, the Hyde Leadership Charter School, together with partner schools JVL Wildcat Academy in Hunts Point and PS 55 in Claremont Village.

Ritz and the students install green roofs, hydroponic farms and aeroponic farms throughout the Bronx—and throughout the country – to dispense knowledge and plant the seeds of sustainability. They have even been invited to Qatar to install gardens.

At their school, the students have also installed food walls, from which they can graze on healthy produce during the day.

And now the students have produced a short film, titled The Green Bronx Machine naturally, that details their progress.

Students from PS 55 in Claremont Village are partners in the project.

Students from PS 55 in Claremont Village are partners in the project.

The group started with the simple goal of planting and growing seeds, and it has since grown into a mechanism that has so far helped to grow 30,000 pounds of food—and has helped keep school attendance rates up.

Ritz, who serves as Dean of Students at Hyde Leadership, attests that attendance has gone up from 40 to 93 percent since the initiative began.

“Turning growing food into academic success is really spectacular,” said Ritz. “We’re proving that’s something we can do,” said Ritz.

And now the group also has a chance to go to San Francisco, which is host to the Food and Farm Film Fest, a sustainability-centered film festival.

The festival will also include short films submitted to the Real Food Media Contest, which promotes grassroots, sustainable food and farming.

Online voters get to select the top ten films to determine which will be screened at the Food and Farm Film Fest. The films were selected by a number of judges, including the likes of Padma Lakshmi, Michael Pollan and Alice Waters.

Our goal is to push into as many schools as possible,” explains Ritz.

Our goal is to push into as many schools as possible,” explains Ritz.

The Green Bronx Machine is one of the contest’s finalists. They are the only contestants to represent New York City.

Among the finalists, the top winner will receive $5,000, as well as other perks, including consultations from communications and filmmaking experts to help with future film endeavors.

“The money will help sustain us and help us expand. Our goal is to push into as many schools as possible,” explained Ritz.

Voting will last until March 2nd.

If the group wins, Ritz says he’ll also seek funding to take a group of ten students to the festival.

“If kids in the South Bronx can do this, then kids across America can do it,” said Ritz. “This is all part of the new Bronx.”

To see the group’s video submission, please visit http://vimeo.com/86456422.

To vote, please visit www.realfoodmedia.org/vote.

Una máquina poderosa

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

“If kids in the South Bronx can do this, then kids across America can do it,” says Hyde Leadership school administrator Stephen Ritz.

“Si los niños en el sur del Bronx pueden hacer esto, entonces los niños en todo Estados Unidos pueden hacerlo”, dice el administrador de la escuela Hyde Leadership, Stephen Ritz.

Un simple clic puede ayudar a los estudiantes del sur del Bronx a continuar su misión de proveer soluciones sustentables para combatir la inseguridad alimentaria.

Green Machine del Bronx es una organización fundada por el administrador de la escuela South Bronx, Stephen Ritz, y los estudiantes de su escuela secundaria, la Charter Hyde Leadership, junto con las escuelas asociadas JVL Wildcat Academy, en Hunts Point, y PS 55 en Claremont Village.

Ritz y los estudiantes instalan techos verdes, granjas hidropónicas y granjas aeropónicas en todo el Bronx -y el país- para distribuir conocimiento y sembrar las semillas de la sustentabilidad. Incluso han sido invitados a Qatar para instalar jardines.

En su escuela, los estudiantes también han instalado paredes de alimentos, de las que pueden comer productos saludables durante el día.

Y ahora los estudiantes han producido un cortometraje, titulado The Green Bronx Machine, la cual, naturalmente, detalla su progreso.

Students from PS 55 in Claremont Village are partners in the project.

Los estudiantes de la PS 55 en Claremont Village son socios en el proyecto.

El grupo comenzó con el simple objetivo de plantar y cultivar semillas, y se ha convertido desde entonces en un mecanismo que hasta ahora ha ayudado a cultivar 30,000 libras de alimentos y ha ayudado a mantener las tasas de asistencia escolar en aumento.

Ritz, quien se desempeña como decano de estudiantes en Hyde Leaership, da fe de que la asistencia ha aumentado del 40 al 93 por ciento desde que comenzó la iniciativa.

“Transformar la producción de alimentos en éxito académico es realmente espectacular”, dijo Ritz. “Estamos demostrando que es algo que podemos hacer”, dijo Ritz.

Y ahora, el grupo también tiene la oportunidad de ir a San Francisco, que es sede del festival de cine, alimentos y granja, un festival de cine centrado en la sustentabilidad.

El festival también incluirá cortometrajes presentados al concurso Real Food Media, que promueve raíces, alimentos sustentables y la agricultura.

Los votantes en línea pueden seleccionar las diez mejores películas para determinar cuáles se proyectará en el festival de cine, alimentos y granja. Las películas fueron seleccionadas por un número de jueces, incluyendo a Padma Lakshmi, Michael Pollan y Alice Waters.

Our goal is to push into as many schools as possible,” explains Ritz.

“Nuestro objetivo es impulsar a la mayor cantidad posible de escuelas”, explica Ritz.

The Bronx Green Machine es uno de los finalistas del concurso. Ellos son los únicos contendientes representando a la ciudad de Nueva York.

Entre los finalistas, principal el ganador recibirá $5,000 dólares, y otros beneficios, incluyendo consultas con expertos en comunicaciones y cinematografía para ayudar en futuros proyectos cinematográficos.

“El dinero nos ayudará a sostenernos y expandirnos. Nuestro objetivo es impulsar a la mayor cantidad posible de escuelas “, explicó Ritz.

La votación durará hasta el 2 de marzo.

Si el grupo gana, Ritz dice que buscará fondos para llevar a un grupo de diez estudiantes al festival.

“Si los niños en el sur del Bronx pueden hacer esto, entonces los niños en todo Estados Unidos pueden hacerlo”, dijo Ritz. “Todo esto es parte del nuevo Bronx”.

Para ver el vídeo de presentación del grupo, por favor visite http://vimeo.com/86456422.

Para votar por favor visite www.realfoodmedia.org/vote.