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A love supreme
Un amor supremo

A love supreme

Story and photos by Erik Cuello


A meal before the march.

Uptown residents gathered this past Sun., Jun. 28th for the Annual Pre-Pride Parade Breakfast hosted by State Senator Adriano Espaillat, who represents the Bronx and Northern Manhattan. As in years past, they joined for an early morning repast in anticipation of the Gay Pride March downtown. The celebration boasts nearly fifty floats and over 300 unique marching contingents, which represents non-profits, community organizations, small businesses, activists and sponsors.

But little was the same this Sunday.

After months of speculation, the Supreme Court’s landmark decision on Obergefell v. Hodges ruled that states could not prevent same-sex couples from marrying and that their unions must be recognized across the United States.

The 5-4 decision was led by Justice Anthony Kennedy, who authored the majority opinion.

“They ask for equal dignity in the eyes of the law,” wrote Kennedy wrote of same-sex couples who served as plaintiffs. “The Constitution grants them that right.”

“This is a special year,” said Senator Adriano Espaillat.
“This is a special year,” said Senator Adriano Espaillat.

“This is a special year,” acknowledged Espaillat. “Hopefully this decision will help bring this argument to an end and make it possible for everyone to be able to love each other and enjoy the rights and privileges that everyone should enjoy.”

“It’s a day to be proud of being an American and proud to be LGBT,” agreed Juan Rosa.

Carmen Acosta-Cruz, President of the Asociación De Mujeres Progresistas (the Association of Progressive Women), said she and her wife Aida Cruz-Acosta also welcomed the news.

The two were married in 2013.

“We have faced a lot of discrimination over the years,” said Acosta-Cruz.

She recounted a difficult time last year, when she’d fallen ill. Because her wife Cruz-Acosta lived and worked in Florida, which did not recognize same-sex marriage, Cruz-Acosta was unable to take family medical leave to care for her partner of almost 30 years.

“For eight months, she couldn’t be by my side,” said Acosta-Cruz.

It was a grueling time for them both.

Justice Anthony Kennedy issued the majority opinion.
Justice Anthony Kennedy issued the majority opinion.

“There were many times where she would cry or feel dejected during those months,” she added.

The decision gave them reason to cheer.

“It was work hard to get to this point but we are finally here,” said Acosta-Cruz.

“We finally feel free,” added her wife.

Some, such as Steven Cantor, were new to the breakfast tradition.

“Seeing people from the neighborhood and local representatives is great,” said Cantor.

Though he said he was happy with the Court’s decision, Cantor said he believed more could be done.

“It sets the tone for the nation,” he remarked. “[But] with some states in opposition though, [we’ll see] how the decision will be implemented.”

Cantor, who became an advocate for LGBTQ rights in the 1980’s, was also encouraged by how the civil rights struggle for the LGBTQ community had endured.

 

Seeing clear.  Photo: Catherine Fonseca
Seeing clear.
Photo: Catherine Fonseca

“It’s clear the country has seen a change in its attitude, especially the younger generation,” he said. “I’m delighted about that. It’s been a dramatic change over the last twenty years.”

As the breakfast wound down, and parade-goers gathered to leave under still-grey skies, he noted with amusement that a recent pride parade in Ohio had been cancelled due to inclement weather.

“I couldn’t ever imagine the parade being cancelled in New York City,” he smiled. “It’s too important to too many people.”

For more from Gay Pride celebrations, please visit www.bronxfreepress.com.

Un amor supremo

Historia y fotos por Erik Cuello


Making a statement.  Photo: Catherine Fonseca
Haciendo una declaración.
Foto: Catherine Fonseca

Una comida antes de la marcha.

Los residentes se reunieron el pasado domingo 28 de junio en el Indian Road Café para el desayuno anual previo al desfile del orgullo, organizado por el senador estatal Adriano Espaillat. Como en años anteriores, se unieron para comer temprano por la mañana antes de la marcha del Orgullo Gay al centro. La celebración gozó de casi cincuenta carrozas y más de 300 contingentes únicos que marcharon representando a organizaciones comunitarias, sin fines de lucro, pequeños negocios, activistas y patrocinadores.

Pero poco fue lo mismo este domingo.

Después de meses de especulación, la histórica decisión de la Corte Suprema sobre Obergefell v. Hodges dictaminó que los estados no pueden impedir que las parejas del mismo sexo se casen y que sus sindicatos sean reconocidos en los Estados Unidos.

La decisión 5-4 fue encabezada por el juez Anthony Kennedy, quien escribió la opinión mayoritaria.

A young cheerleader.  Photo: Catherine Fonseca
Una joven animadora.
Foto: Catherine Fonseca

“Piden la misma dignidad a los ojos de la ley”, escribió Kennedy sobre las parejas del mismo sexo que sirvieron como demandantes. “La Constitución les otorga ese derecho”.

“Este es un año especial”, reconoció Espaillat. “Esperemos que esta decisión ayude a terminar con este argumento y haga posible que todo el mundo ame a los demás y disfrute de los derechos y privilegios que todos deben poseer”.

“Es un día para estar orgulloso de ser estadounidense y de ser LGBT”, acordó Juan Rosa, líder de distrito.

Carmen Acosta-Cruz, presidenta de la Asociación de Mujeres Progresistas (the Association of Progressive Women), dijo que ella y su esposa Aida Cruz-Acosta también recibieron con alegría la noticia.

Se casaron en 2013.

“Nos hemos enfrentado a mucha discriminación en los últimos años”, dijo Acosta-Cruz.

Relató un momento difícil el año pasado, cuando cayó enferma. Debido a que su esposa Cruz-Acosta vivía y trabajaba en Florida, estado que no reconoce el matrimonio entre personas del mismo sexo, Cruz-Acosta no pudo tomar licencia médica familiar para cuidar a su pareja de casi 30 años.

“Durante ocho meses no pudo estar a mi lado”, dijo Acosta-Cruz.

“It's a day to be proud,” said District Leader Juan Rosa.
“Es un día para estar orgullosos”, dijo Juan Rosa, líder de distrito.

Fue una época durísima para los dos.

“Hubo muchos momentos durante esos meses en los que lloró o se sintió abatida”, agregó.

La decisión les dio motivos para alegrarse.

“Fue duro llegar a este punto, pero por fin estamos aquí”, dijo Acosta-Cruz.

“Por fin nos sentimos libres”, agregó su esposa.

Algunos, como Steven Cantor, eran nuevos a la tradición del desayuno.

“Ver a la gente del barrio y a representantes locales es genial”, dijo Cantor.

A pesar de estar contento con la decisión de la Corte, Cantor dijo creer que se puede hacer más.

“Establece el tono para la nación”, remarcó. “[Veremos] cómo se implementará la decisión en algunos estados opositores”.

“We are finally here,” said Carmen Acosta-Cruz (right) with her wife Aida Cruz-Acosta.
“Por fin estamos aquí”, dijo Carmen Acosta-Cruz (a la derecha) con su esposa Aida Cruz-Acosta.

Cantor, quien se convirtió en defensor de los derechos LGBT en la década de 1980, también se sintió alentado por lo que ha soportado la lucha por los derechos civiles de la comunidad LGBTQ.

“Está claro que el país ha visto un cambio en su actitud, sobre todo entre los más jóvenes”, dijo. “Estoy muy contento por eso. Hemos visto un cambio dramático en los últimos veinte años”.

A medida que el desayuno se desarrollaba y los asistentes al desfile se reunían para salir bajo un cielo todavía gris, observó divertido que un reciente desfile del orgullo en Ohio fue cancelado debido al mal tiempo.

“No podría imaginar que el desfile fuese cancelado en la ciudad de Nueva York”, sonrió. “Es muy importante para muchísima gente”.

Para más sobre las celebraciones del Orgullo Gay, por favor visite www.manhattantimesnews.com.

 

 

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