A ‘Lot’ of Promise Fulfilled: Acacia breaks ground on The Mosholu Gardens
Una promesa cumplida: Acacia comienza ‘The Mosholu Gardens’

  • English
  • Español

A ‘Lot’ of Promise Fulfilled: Acacia breaks ground on The Mosholu Gardens

Story and photos by Sandra E. García

Acacia Network CEO Raul Russi, left, and Project Manager Ralph Declet, right, stand togther at the ceremonial groundbreaking of the organization’s newest project: Mosholu Gardens, an affordable housing project, in part, for mentally disabled individuals.

Acacia Network CEO Raul Russi, left, and Project Manager Ralph Declet, right, stand togther at the ceremonial groundbreaking of the organization’s newest project: Mosholu Gardens, an affordable housing project, in part, for mentally disabled individuals.

There seemed nothing remarkable at first sight, just a stretch of fresh dirt and rocks.

But the space was far from bare, filled as it was with the promise and commitment of a number of community partners who gathered in Norwood this past Fri., Mar. 2nd.

Standing beneath a white tarp, and sporting hard hats and shovels, members of the Acacia Network (formerly BASICS/Promesa Systems, Inc.) were undaunted by the grey drizzle as they joined to break ground on their first housing project in collaboration with New York City’s Housing Preservation Department (HPD).

“This project is going to provide shelter and homes for people who have special needs as well as provide for people in the community with housing,” explained the Acacia Network’s Chief Executive Officer Raul Russi of Mosholu Gardens, the organization’s new supportive housing development. “It allows us to be a real partner with this community. This (endeavor) is one of the few steps in accomplishing that partnership.”

Acacia, the largest Latino founded and led community-based organization in New York State, has impacted communities throughout the Bronx and in northern Manhattan since its founding in 1986.

Acacia, the largest Latino founded and led community-based organization in New York State, has impacted communities throughout the Bronx and in northern Manhattan since its founding in 1986.

Acacia, the largest Latino founded and led community-based organization in New York State, has impacted communities throughout the Bronx and in northern Manhattan since its founding in 1986.

This housing project on East Mosholu Parkway, which will bring 63 affordable units of supportive housing to the Norwood neighborhood of the Bronx, had a particular resonance with many of those present.

“This project is a project that’s been embraced by the community,” noted Project Manager Ralph Declet.

Of note too was the fact that the entire structure will be environmentally friendly.

“One of the cornerstones for us in this project is that it will be the first new construction project where we are building a sustainable, green-friendly building,” explained Declet. “We’ll get green community certification and we are also striving to get a LEED [Leadership in Energy and Environmental Design] certification.”

Community leaders, Acacia Network CEO Raul Russi, Project Manager Ralph Declet, HPD Assistant Commissioner Tim O’Hanlon, and local residents dig in their shovels at the lot on Mosholu Parkway that will soon house 63 affordable housing units.

Community leaders, Acacia Network CEO Raul Russi, Project Manager Ralph Declet, HPD Assistant Commissioner Tim O’Hanlon, and local residents dig in their shovels at the lot on Mosholu Parkway that will soon house 63 affordable housing units.

Beyond the sustainability of the building, the housing units will present a unique opportunity for residents with special needs and limited resources.

“60% of the building population will be for individuals that have [a] mental health disability,” added Declet. “The remaining 40% of the units will be occupied by individuals for the community.”

The criteria for the community will be the same as other affordable housing building.

“The project is to provide a lot more affordable housing and to help people with mental issues have a place to live that’s supportive, dignified and respectful,” said Pam Mattel, Chief Operating Officer of Acacia, who added that the environment would allow for residents to “really feel like they have a place to live in the community and not [be] separate.”

Acacia COO Pam Mattel, right, spoke to the residence as a place of hope for many local residents with special needs. “[This will] help people with mental issues,” she said, “[to] have a place to live that’s supportive, dignified and respectful.”

Acacia COO Pam Mattel, right, spoke to the residence as a place of hope for many local residents with special needs. “[This will] help people with mental issues,” she said, “[to] have a place to live that’s supportive, dignified and respectful.”

And as many present noted, the project’s collaboration with the City’s Housing Preservation Development (HPD) was a critical one.

“This project represents part of the city’s plan to help the homeless and disabled, and we can only do this with non-for-profits who are of excellent ability,” said HPD Assistant Commissioner Tim O’Hanlon who reminded the audience of the $15 million price-tag on the building and the $8 million in federal funding that HPD helped allocate for the project.

“In their many years, the [Acacia Network] has proven [its] ability to help, so we expect them to do a great job and in the process, they are going to have great affordable apartments,” added O’Hanlon.

The building is set to be ready for residents by 2013.

“Everybody deserves a place to live,” said Acacia COO Mattel. “And this is what this is about.”

 

Una promesa cumplida: Acacia comienza ‘The Mosholu Gardens’

Historia y fotos por Sandra E. García

The Mosholu Gardens will be the Acacia Network’s first housing project in collaboration with New York City’s Housing Preservation Department (HPD).

Mosholu Gardens es el primer proyecto de Acacia de vivienda en colaboración con el Departamento de Preservación de Vivienda de la ciudad de Nueva York (HPD, por sus siglas inglés).

A primera vista no parece nada extraordinario, solo un estrecho de tierra fresca y rocas. Pero el espacio dista mucho de estar vacío, lleno de promesa y compromiso de un número de socios comunales que se reunieron en Norwood este pasado viernes, 2 de marzo.

De pie bajo una lona blanca y con cascos y palas, miembros de Acacia Network (antes BASICS/Promesa Systems, Inc.) estaban impávidos por la gris llovizna mientras se unían para comenzar su primer proyecto de vivienda en colaboración con el Departamento de Preservación de Vivienda de la ciudad de Nueva York (HPD, por sus siglas inglés).

“Este proyecto va a proporcionar albergue y hogares a personas que tienen necesidades especiales así como también vivienda a personas de la comunidad”, explicó el presidente ejecutivo de Acacia Network, Raul Russi, sobre Mosholu Gardens, el nuevo proyecto de desarrollo de vivienda de la organización. Este esfuerzo es uno de los pocos pasos en el cumplimiento de esa asociación”.

Acacia COO Pam Mattel, right, spoke to the residence as a place of hope for many local residents with special needs. “[This will] help people with mental issues,” she said, “[to] have a place to live that’s supportive, dignified and respectful.”

Pam Mattel, COO de Acacia, habló de la residencia como un lugar de esperanza para muchos residentes locales con necesidades especiales. “Esto ayudará a personas con problemas mentales”, dijo ella, “a tener un lugar donde vivir una vida sostenible, digna y respetuosa”.

Acacia, la organización comunal más grande latina en el estado de Nueva York, ha impactado comunidades a través del Bronx y en el Norte de Manhattan desde su fundación en el 1986.

Este proyecto de vivienda en East Mosholu Parkway, el cual traerá 63 unidades de vivienda a bajo costo al vecindario de Norwood del Bronx, tiene una particular resonancia con muchos de aquellos presentes.

“Este proyecto es un proyecto que ha sido acogido por la comunidad”, señaló el Gerente del Proyecto, Ralph Declet.

También se notó el hecho de que la estructura completa sería una ambientalmente favorable. “Uno de los pilares para nosotros en este proyecto es que será el primer nuevo proyecto de construcción donde estamos construyendo un edificio sostenible, un edificio eco-ambiental”, explicó Declet.

“Recibiremos una certificación de construcción verde, y también estamos tratando de conseguir una certificación LEED (Diseño de Liderazgo en Energía y Ambiental)”.

Community leaders, Acacia Network CEO Raul Russi, Project Manager Ralph Declet, HPD Assistant Commissioner Tim O’Hanlon, and local residents dig in their shovels at the lot on Mosholu Parkway that will soon house 63 affordable housing units.

Líderes comunales, Raul Russi, CEO de Acacia Network, el Gerente de Proyecto Ralph Declet, el Asistente Comisionado de HPD, Tim O’Hanlon y residentes locales hundieron sus palas en el lote de Mosholu Parkway que pronto tendrá 63 unidades de vivienda a bajo costo.

Más allá de la sostenibilidad del edificio, las unidades de vivienda presentan una oportunidad única para los residentes con necesidades especiales y recursos limitados.

“El 60% de la población del edificio serán individuos que tienen una discapacidad de salud mental”, añadió Declet. “El 40% restante de las unidades serán ocupadas por individuos de la comunidad”.

El criterio para la comunidad será el mismo que para otros edificios de vivienda a bajo costo. “El proyecto consiste en proveer mucha más vivienda a bajo costo y para que las personas con problemas mentales tengan un lugar para vivir que sea solidario, digno y respetuoso”, dijo Pam Mattel, Oficial de Operaciones de Acacia, quien añadió que el ambiente permitiría que los residentes “realmente sientan que tienen un lugar para vivir en la comunidad y no ser separados”.

Y como muchos presentes señalaron, la colaboración del proyecto con el Departamento de Preservación de Vivienda de la ciudad (HPD, por sus siglas en inglés) fue uno crucial.

Acacia, the largest Latino founded and led community-based organization in New York State, has impacted communities throughout the Bronx and in northern Manhattan since its founding in 1986.

Acacia, la organización comunal más grande latina en el estado de Nueva York, ha impactado comunidades a través del Bronx y en el Norte de Manhattan desde su fundación en el 1986.

“Este proyecto representa parte del plan de la ciudad para ayudar a las personas sin albergue e incapacitados, y esto solo lo podemos hacer con organizaciones sin fines de lucro que son de excelente capacidad”, dijo el Comisionado Asistente de HPD, Tim O’Hanlon, quien le recordó a la audiencia del precio de $15 millones del edificio y los $8 millones en fondos federales que HPD ayudó a asignar para el proyecto. “En sus muchos años, Acacia Network ha probado su habilidad para ayudar, así es que esperamos que hagan un excelente trabajo y en el proceso, van a tener unos grandiosos apartamentos a bajo costo”, añadió O’Hanlon.

El edificio está programado para estar listo para los residentes en el 2013.

“Todo el mundo merece un lugar donde vivir”, dijo Mattel, COO de Acacia. “Y de esto es lo que se trata”.