A learning BOOST – outside the classroom

Un BOOST de aprendizaje fuera del aula

Un BOOST de aprendizaje fuera del aula

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A learning BOOST – outside the classroom

Story and photos by Gregg McQueen

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Students from PS 89 celebrated the Project BOOST with Sen. Jeff Klein (center), who’s provided funding for the enrichment program.

On Fri., Apr. 26th, New York State Senator Jeff Klein visited PS 89 in the Bronx to meet with 44 students who were preparing to embark on a two-day historical tour of Philadelphia the following morning.

The seventh and eighth-graders were traveling to the City of Brotherly Love to spend a weekend visiting the Liberty Bell, Independence Hall, National Constitution Center and other sites.

The trip was made possible by funding secured by Sen. Klein through Project BOOST (Building Options and Opportunities for Students) – a program that offers elementary and middle school students academic and cultural enrichment opportunities such as field trips, walking tours and museum visits.

“I believe that education doesn’t end at 3 p.m.,” said Sen. Klein. “Learning also happens outside of the classroom, and anything we can do to promote that is a good thing.”

At a luncheon in the school’s library, Sen. Klein told the eager PS 89 kids how he himself grew up within the Bronx public school system, and that field trips to the United Nations and historic places inspired him.

Sen Jeff Klein(1)

“These experiences stay with you,” said Sen. Klein to students.

“These experiences stay with you,” he told the students. “They will enrich your lives.” Nicole Hill, BOOST coordinator for PS 89, one of 12 schools in Sen. Klein’s district to receive funding, said that the field trip was also a watershed moment for reasons other than education.

“This is the first overnight trip these students have ever taken,” she said. “Some have never even been out of New York City before, so this is really thrilling for them.”

“I’m very excited to finally see the Liberty Bell,” exclaimed Wei Li Lin, a seventh grader. Project BOOST targets students from disadvantaged backgrounds and helps them gain admission to quality high schools.

In addition to field trips, the program provides test preparation services, academic guidance and community service opportunities.

Where other programs accept students based on high grades, Project BOOST admits students with mid-range test scores who demonstrate commitment to success, with the goal of improving their performance and helping them stand out in the high school admissions process.

To qualify for BOOST enrollment at PS 89, Hill explained that students needed to write a winning essay and be nominated by a teacher as well as another student.

“They have to earn their way here, and we’re looking for those that want to achieve,” said Hill.

Though the students benefit from BOOST, events are arranged that also allow them to help others.

Eighth-grader Gurleen Kaur assisted at a shelter following Hurricane Sandy.

“It was very rewarding,” he said.

Carmela Enríquez, also in eighth grade, said she appreciated the program because, as she explained it, “you get to meet a lot of diverse people, those outside of your community.”

Enríquez said the Philadelphia trip would be a nice reward after some recent grueling math tests, and that she looked forward to touring the Battleship New Jersey.

Sen. Klein’s involvement with BOOST arose from his frequent visits to local schools, where he grew concerned with the lack of class trips, and cultural experiences available to students.

Financial constraints often cause these offerings to be slashed from school budgets.

2PS 89 student Raul Cobeo tells Sen Klein how much he appreciates BOOST program(1)

Carmela Enriquez, Wei Li Lin and Gurleen Kaur. Students (from left to right) Carmela Enríquez, Wei Li Lin and Gurleen Kaur were excited about the upcoming trips.

Sen. Klein’s funding program allows participating schools to decide how to best use their BOOST-secured money, with input from teachers, parents and administrators.

“The beauty of this program is it makes people collaborate on how to best help the students,” he remarked.

The Senator happily informed the kids that funding had been secured to continue the BOOST program for the foreseeable future.

In turn, the beaming faces of the middle-schoolers told the story of how BOOST is making a difference in their lives.

As eighth-grader Raul Cobeo remarked, “This program gives us an opportunity to do things that we wouldn’t get to do otherwise.”

Un BOOST de aprendizaje fuera del aula

Historia y fotos por Gregg McQueen

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SenatorKlein with students and PS 89 principal Ralph Martinez. JPG Estudiantes de la escuela PS 89 celebraron el ‘Project BOOST’ con el Senador Jeff Klein (centro).

El 26 de abril, el senador por el estado de Nueva York Jeff Klein visitó la escuela pública 89 en el Bronx para conocer a los 44 estudiantes que se preparaban para embarcarse en un recorrido de dos días por la historia de Filadelfia.

Los estudiantes de séptimo y octavo grado viajaban a la ciudad del amor fraternal para pasar un fin de semana visitando la campana de la Libertad, el Independence Hall, el Centro Nacional de la Constitución y otros lugares.

El viaje fue posible gracias a los fondos asegurados por el Senador Klein a través del Proyecto BOOST (Opciones de construcción y oportunidades para estudiantes), un programa que ofrece a los estudiantes de primaria y secundaria oportunidades de enriquecimiento académico y cultural, tales como excursiones, caminatas y visitas a museos.

“Creo que la educación no termina a las 3 p.m.”, dijo el Senador Klein. “El aprendizaje también ocurre fuera del aula y cualquier cosa que podamos hacer para promover eso es algo bueno”.

Durante un almuerzo en la biblioteca de la escuela, el Senador Klein dijo a los ansiosos niños de la escuela pública 89 cómo él mismo creció en el sistema de escuelas públicas del Bronx, y que las excursiones a las Naciones Unidas y lugares históricos le inspiró.

“Estas experiencias se quedan con ustedes”, dijo a los estudiantes. “Van a enriquecer sus vidas”.

Nicole Hill, coordinadora de BOOST para la escuela pública 89, una de 12 escuelas en el distrito de Klein que reciben financiamiento, dijo que la visita también impacta el proceso educativo.

Sen Jeff Klein(1)

“Estas experiencias se quedan con ustedes”, dijo el Senador Klein a los estudiantes.

“Este será el primer viaje en el que los estudiantes pasen noches fuera de casa”, dijo. “Algunos ni siquiera han estado fuera de la ciudad de Nueva York antes, así que esto es muy emocionante para ellos”.

“Estoy muy emocionada de finalmente ver la campana de la Libertad”, exclamó Wei Li Lin, estudiante de séptimo grado.

El Proyecto BOOST se enfoca en estudiantes procedentes de entornos desfavorecidos y les ayuda a obtener su admisión a escuelas de alta calidad.

Además de las excursiones, el programa proporciona servicios de preparación para exámenes, orientación académica y oportunidades de servicio comunitario.

Mientras que otros programas aceptan a estudiantes basados en notas altas, el proyecto BOOST admite a estudiantes con puntajes de rango medio en las pruebas que demuestren compromiso con el éxito, y tengan el objetivo de mejorar su rendimiento y ayudarlos a que se destaquen en el proceso de admisión a la escuela secundaria.

Para calificar para la inscripción en BOOST en la escuela pública 89, Hill explicó que los estudiantes necesitan escribir un ensayo ganador y ser nominados por un profesor y otros estudiantes.

“Ellos tienen que ganarse su camino hasta aquí. Estamos en búsqueda de aquellos que deseen lograrlo”, dijo Hill.

Aunque los estudiantes se benefician de BOOST, los eventos son organizados para que también ayuden a otros.

Gurleen Kaur, estudiante del octavo grado, ayudó en un refugio tras el huracán Sandy. “Fue muy gratificante”, dijo.

Carmela Enríquez, también del octavo grado, dijo que apreciaba el programa, ya que “se llega a conocer a un montón de gente diversa, aquellos que están fuera de tu comunidad”.

Enríquez dijo que el viaje a Filadelfia sería una buena recompensa -después de algunas duras pruebas de matemáticas recientes- y que ella esperaba recorrer el barco de guerra New Jersey.

PS 89 students Carmela Enriquez, Wei Li Lin and Gurleen Kaur. Estudiantes (de izquierda a derecha) Carmela Enríquez, Wei Li Lin y Gurleen Kaur.

PS 89 students Carmela Enriquez, Wei Li Lin and Gurleen Kaur. Estudiantes (de izquierda a derecha) Carmela Enríquez, Wei Li Lin y Gurleen Kaur.

La participación del Senador Klein con BOOST surgió de sus frecuentes visitas a las escuelas locales, donde se preocupó por la falta de viajes escolares y experiencias culturales para los estudiantes. Las limitaciones financieras a menudo causan que estas ofertas se recorten de los presupuestos escolares. El programa de financiamiento del Senador Klein permite a las escuelas participantes decidir cómo utilizar mejor su dinero asegurado por BOOST, con aportaciones de maestros, padres y administradores. “La belleza de este programa es que hace que las personas colaboren en cómo ayudar de la mejor manera a los estudiantes”, comentó.

El Senador le inform felizmente a los chicos que se había obtenido financiamiento para continuar con el programa BOOST en el futuro previsible.

A su vez, las caras sonrientes de los estudiantes de secundaria contaron la historia de cómo BOOST está haciendo una diferencia en sus vidas.

Como estudiante del octavo grado Raúl Cobeo comentó: “Este programa nos da una oportunidad de hacer cosas que no podríamos llegar a hacer de otra forma”.