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“A huge win”
“Una gran victoria”

New MetroPlus concierge station debuts at Lincoln
Nueva estación de servicio MetroPlus debuta en Lincoln

“A huge win”

New MetroPlus concierge station debuts at Lincoln

By Derrel Jazz Johnson

The ribbon-cutting.

It was a day of transformation.

While it was hard to miss the bright yellow signage and swag bags, nothing underscored the day’s theme of change as brightly as the towering, glowing action figure prowling the halls of Lincoln Medical Center this past Tues., Aug. 8th.

And as most action figures, the Transformer-like robot was on a mission.

Transformation time.

MetroPlusHealth, the non-profit insurance provider, held a ceremonial opening for its new concierge station on the first floor of the full-service, acute care hospital, located at 234 East 149th Street in the South Bronx.

It further expands the footprint in the borough for the organization, which partners with the NYC Health + Hospitals, the largest municipal healthcare system in the United States, and boasts a wide network of community offices, storefronts and hospital lobbies across the city.

“There is no better place to work and no better slice of New Yorkers to serve,” noted Rasheeda Peterson (left), MetroPlusHealth’s Associate Director of Sales, with colleague Tabitha García.

The site, just a short distance from the Lincoln’s main entrance, is intended to serve as a one-stop shop for local residents. Services offered include answering inquiries, health plan renewals and coverage applications, among others.

“We want to make sure that every single one of our members [is] heard,” explained MetroPlusHealth Chief Operating Officer Lila Benayoun, noting that the organization currently counts approximately 750,000 members across New York City.

“We want to make sure that every single one of our members [is] heard,” explained MetroPlusHealth Chief Operating Officer Lila Benayoun (far right, at the podium).
Over 46,000 are served on-site at Lincoln, noted Benayoun, and all residents are welcome.

“So, this is a tremendous, monumental event,” she said. “We are so excited and appreciate the ongoing collaboration, and we continue to look forward to better servicing our members.”

Benayoun was joined by MetroPlusHealth colleagues and Lincoln Chief Executive Officer Christopher Roker, Lincoln Hospital Chief Financial Officer Zhishen Yang, New York City Councilmember Kevin Riley, as well as a representative from Bronx Borough President Vanessa Gibson’s office.

Lincoln’s Chief Executive Officer Christopher Roker joined in the celebration.

Guests were treated to refreshments and gift bags that included water bottles and mouse pads, while the larger-than-life robot posed for photos with children and adults alike who chatted him up in different languages.

The site was formerly a gift shop that sold coffee and snacks.

The remodel has reanimated the space with colorful, welcoming décor and adjacent cubicle spaces that maximize privacy and individualized attention.

“[This is] really important because when you go to the hospital, especially within communities of color, it can be a very traumatizing experience. Especially if you don’t have health insurance,” said Councilmember Riley, who represents the 12th District and is the Co-Chair of the Black, Latino and Asian Caucus (BLAC). “What MetroPlusHealth is doing here today is creating a safe space. They are usually in public hospitals, but usually at tables. What Lincoln has done is really invest in the community and really give MetroHealthPlus the space to actually help.”

The team from Lincoln poses together.

In the South Bronx, which includes the hospital’s 10451 zip code and surrounding neighborhoods, it is estimated that more than 40% of residents live in poverty, which is nearly twice the citywide level of 21%, while 16% are unemployed vs. 10% citywide.

Moreover, half of all South Bronx households receive Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) benefits, more than twice the citywide level.

The stark health and income disparities were never clearer than during the global Covid-19 pandemic, which buffeted the borough with high rates of contagion, illness, and death.

The organization has sought to combat the inequities by providing health insurance at little to no cost since 1985.

“We want to make sure that every single one of our members [is] heard,” explained MetroPlusHealth Chief Operating Officer Lila Benayoun (far right, at the podium).
“This partnership only expands on that mission,” said Benayoun. “By opening up a concierge service, we better serve our members by allowing them to obtain healthcare coverage easily. It allows a person to come in, feel unintimidated, secure, safe, to be able to share what their needs are.”
For Rasheeda Petersen, the Associate Director of Sales at MetroPlusHealth, the passion is personal. Born and raised in the Bronx, Petersen oversees the growth and retention of membership of the borough she has called “the best in the world.”
“[Here], you will be able to come in, apply for health insurance, renew your health insurance, which is very important during this time, and ask general questions that you may have about your coverage,” she said of the on-site multilingual team. “There is no better place to work and no better slice of New Yorkers to serve.”

By contrast, Lincoln Chief Financial Officer Zhishen Yang is a relatively recent addition to the team. He joined the hospital 18 months ago – shortly after the pandemic crested.
“Especially with the Covid pandemic, we see a lot of needs in the community, and I think [this is one] really important way to make sure that the community, our patients, are being covered.”

A Metro line-up.

With over 144,000 visits recorded annually, Lincoln is the busiest single-site emergency department in the city and the third busiest in the nation.

Residents with insurance are more inclined to maintain consistent levels of healthcare, said Yang.

“This is a really good way for us to see our members,” he said. “We will have data to show that our members are visiting our facilities or even other facilities on a regular basis to make sure that they are actually doing preventative care instead of showing up in the emergency room.”

A young resident beams.

“They come here to receive care,” added Yang. “It is our role in a way to educate them about what is a better way to take care of themselves.”

“Putting this concierge office here right in the front reminds clients that MetroPlusHealth is a very important part of the community as well.”

Establishing so a visible hub in the lobby space of the area’s largest public hospital reinforces the organization’s commitment to elevating residents’ well-being, agreed Riley.

“I came to celebrate with this community,” he exclaimed. “Because it’s a huge win for this neighborhood.”


MetroPlusHealth’s new concierge station is located in the lobby at Lincoln at 234 East 149th Street, Bronx, New York 10451. For more, please call 800.303.9626 or visit

“Una gran victoria

Nueva estación de servicio MetroPlus debuta en Lincoln

Por Derrel Jazz Johnson

El corte de cinta.

Fue un día de transformación.

Aunque era difícil ignorar los carteles amarillo brillante y las bolsitas de regalo, nada resaltaba tanto el tema del cambio como la imponente figura de acción resplandeciente que merodeaba por los pasillos del Centro Médico Lincoln el pasado martes 8 de agosto.

Y como la mayoría de las figuras de acción, el robot con aspecto de Transformer tenía una misión.

Momento de transformación.

MetroPlusHealth, proveedor de seguros sin fines de lucro, llevó a cabo una ceremonia de inauguración de su nueva estación de atención al paciente en la primera planta del hospital de cuidados intensivos con todos los servicios, situado en el Nº 234 de la calle 149 este, en el sur del Bronx.

Con ello se amplía la presencia de la organización en el condado, que colabora con NYC Health + Hospitals, el más grande sistema de salud municipal de Estados Unidos, y cuenta con una amplia red de oficinas comunitarias, mostradores y vestíbulos de hospitales por toda la ciudad.

El espacio, situado a poca distancia de la entrada principal del Lincoln, pretende servir de ventanilla única para los residentes locales. Entre los servicios ofrecidos figuran responder a consultas, renovar planes de salud y solicitar cobertura, entre otros.

“No hay mejor lugar para trabajar ni mejor grupo de neoyorquinos a los cuales servir”, señaló Rasheeda Peterson (izquierda), directora asociada de Ventas de MetroPlusHealth, junto a su colega Tabitha García.

“Queremos asegurarnos de que todos y cada uno de nuestros afiliados sean escuchados”, explicó la directora de operaciones de MetroPlusHealth, Lila Benayoun, señalando que la organización cuenta actualmente con unos 750,000 afiliados en toda la ciudad de Nueva York.

Más de 46,000 son atendidos en Lincoln, señaló Benayoun, y todos los residentes son bienvenidos.

“Se trata de un acontecimiento tremendo y monumental”, afirmó. “Estamos muy emocionados y agradecemos la colaboración continua, y seguiremos esperando dar un mejor servicio a nuestros miembros”.

“Queremos asegurarnos de que todos y cada uno de nuestros miembros sean escuchados”, explicó Lila Benayoun, directora de Operaciones de MetroPlusHealth (extrema derecha, en el podio).

Benayoun estuvo acompañada por colegas de MetroPlusHealth y del director general de Lincoln, Christopher Roker; del director de Finanzas del Hospital Lincoln, Zhishen Yang; del concejal de la ciudad de Nueva York, Kevin Riley; así como de un representante de la oficina de la presidenta del condado del Bronx, Vanessa Gibson.

Los invitados recibieron refrigerios y bolsas de regalo, que contenían botellas de agua y alfombrillas para el mouse, mientras el robot de gran tamaño posaba para hacerse fotos con niños y adultos que charlaban con él en distintos idiomas.

El equipo de Lincoln posando.

El espacio solía ser una tienda de regalos que vendía café y bocadillos.

La remodelación ha reanimado el espacio con una decoración colorida y acogedora, con cubículos adyacentes que maximizan la intimidad y la atención individualizada.

“Esto es muy importante porque cuando vas al hospital, especialmente en comunidades de color, puede ser una experiencia muy traumática. Sobre todo, si no tienes seguro médico”, dijo el concejal Riley, que representa al distrito 12 y es copresidente del Caucus Negro, Latino y Asiático (BLAC, por sus siglas en inglés). “Lo que MetroPlusHealth está haciendo hoy aquí es crear un espacio seguro. Suelen estar en los hospitales públicos, pero normalmente en mesas. Lo que Lincoln ha hecho es invertir en la comunidad y dar a MetroHealthPlus el espacio para ayudar de verdad.”

Christopher Roker, director general de Lincoln, se unió a la celebración.

En el sur del Bronx, que incluye el código postal 10451 del hospital y los barrios circundantes, se calcula que más del 40% de los residentes viven en la pobreza, lo que supone casi el doble del nivel de toda la ciudad, que es del 21%, mientras que el 16% están desempleados frente al 10% de toda la ciudad.

Además, la mitad de los hogares del sur del Bronx reciben prestaciones del Programa Suplementario de Asistencia Nutricional (SNAP, por sus siglas en inglés), más del doble que en toda la ciudad.

Las marcadas disparidades en materia de salud e ingresos nunca fueron tan evidentes como durante la pandemia mundial de Covid-19, que azotó el condado con altas tasas de contagio, enfermedad y muerte.

Desde 1985, la organización ha tratado de combatir estas desigualdades, proporcionando seguros médicos gratuitos o de bajo costo.

“Es una forma muy buena de ver a nuestros miembros”, dijo Zhishen Yang, director financiero del Hospital Lincoln (en el podio).

“Esta asociación no hace sino ampliar esa misión”, afirma Benayoun. “Al abrir un servicio de atención al paciente, atendemos mejor a nuestros afiliados al permitirles obtener cobertura médica fácilmente. Permite que una persona venga, se sienta sin intimidaciones, segura, a salvo, para poder compartir cuáles son sus necesidades.” Para Rasheeda Petersen, directora asociada de ventas de MetroPlusHealth, la pasión es personal. Nacida y criada en el Bronx, Petersen supervisa el crecimiento y la retención de miembros del barrio, al que ella llama “el mejor del mundo”.

“[Aquí] podrán venir, solicitar y renovar su seguro médico, que es muy importante en esta época, y hacer preguntas generales que puedan tener sobre su cobertura”, dijo sobre el equipo multilingüe in situ. “No hay mejor lugar para trabajar ni mejor grupo de neoyorquinos a los cuales servir”.

MetroHealthPlus se alinea.

En cambio, Zhishen Yang, director de Finanzas de Lincoln, es una incorporación relativamente reciente al equipo. Se incorporó al hospital hace 18 meses, poco después de la cresta de la pandemia.

“Especialmente con la pandemia de Covid, vemos muchas necesidades en la comunidad, y creo que [esta es una] forma realmente importante de asegurarnos de que la comunidad, nuestros pacientes, esté cubierta”.

Con más de 144,000 visitas registradas al año, Lincoln es el servicio de urgencias más concurrido de la ciudad, y el tercero del país.

Según Yang, los residentes con seguro son más propensos a mantener niveles constantes de atención médica.

Un joven residente sonríe.

“Es una forma muy buena de ver a nuestros miembros”, dijo. “Tendremos datos que demuestren que nuestros afiliados visitan nuestros centros -o incluso otros centros- con regularidad para asegurarnos de que realmente están teniendo cuidados preventivos en lugar de acudir a urgencias. Vienen aquí a recibir atención”, añadió Yang. “Nuestra función es, en cierto modo, educarles sobre cuál es la mejor forma de cuidarse”.

“Poner esta oficina de atención al paciente justo al frente recuerda a los clientes que MetroPlusHealth también es una parte muy importante de la comunidad”.

Establecer un punto tan visible en el vestíbulo del hospital público más grande refuerza el compromiso de la organización de elevar el bienestar de los residentes, coincidió Riley.

“He venido a celebrarlo con esta comunidad”, exclamó. “Porque es una gran victoria para este barrio.”


El nuevo centro de atención al paciente de MetroPlusHealth se encuentra en el vestíbulo del Hospital Lincoln, en el Nº 234 de la calle 149 Este, Bronx, Nueva York 10451. Para más información, llame al 800.303.9626 o visite

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