A frozen treat comes to the borough
Llega al condado un regalo congelado

  • English
  • Español

A frozen treat comes to the borough

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“I’m excited,” said Angelo Ortiz of the new ice-skating adventures he’ll plan for his daughter Isabella.

“I’m excited,” said Angelo Ortiz of the new ice-skating adventures he’ll plan for his daughter Isabella.

Angelo Ortiz has seen the new skating rink at Van Cortlandt Park from the beginning of its construction to the end.

“Every day, I drive by,” he said. “I’ve watched them build this. This is the first time I see the interior. I’m excited,” he said at the rink’s inauguration this past Mon., Nov. 19th.

He came by with his young daughter, Isabella.

Ortiz, who lives near the park on Broadway, was eager to take her to the skating rink.

Together, they looked at the pristine ice that would later fill up with ice enthusiasts and dabblers alike.

Mayor Michael Bloomberg had promised the rink would open last year, but the opening was delayed due to contractual issues and a power failure.

The delay made many especially grateful that the rink was finally opening, making for a particularly festive start to the holiday week just days before Thanksgiving.

“Ice skating is one of the quintessential joys of winter, and we are delighted to open this rink in Van Cortlandt Park and bring ice skating back to the Bronx,” said Parks Commissioner Veronica White.  “Skating is fun and great exercise. I’d like to thank Ice Rink Events, the Bryant Park Corporation and most importantly the Bronx community for their support, which will allow us to bring skating to the Bronx each fall and winter for years to come. Thank you so much.”

The rink was the result of a license agreement between the City of New York and concessionaire Ice Rink Events, which also operates Queens’ World Ice Arena and City Ice Pavilion.

The Rink will be operated by Ice Rink Events, and there will be activities planned for all ages. Hockey and skating lessons will be offered, and college students can look forward to a broomball.

The Bryant Park Corporation donated $120,000 to upgrade the nearby electrical infrastructure to allow operation of the rink’s ice chillers.
Dan Biederman, the president of the Bryant Park Corporation, has born witness to all sorts of social displays on the ice.

“Look for a lot of Bronx high school kids holding hands, skating,” he said knowingly. He added with a laugh, “We have them now [at Bryant Park]. You’ll take them away, which is fine.”

Hand-holding is just one thing synonymous with skating.

“You’ll see a lot of smiles over the next months. The Bronx deserves them,” added Biederman.

“We’ll be doing what we can to pitch in,” said Ice Theatre’s Douglas Webster.

“We’ll be doing what we can to pitch in,” said Ice Theatre’s Douglas Webster.

Douglas Webster, the artistic director of Ice Theatre of New York (ITNY) hopes the theater will keep a presence at the rink: “We’ll be doing what we can to pitch in.”

ITNY combines dance and theater on the ice, and has community outreach and training programs.

“Skating rinks provide a great social opportunity that also incorporates exercise,” he added.

Skaters from ITNY regaled spectators with dazzling performances at the ribbon-cutting.

In one, a skater’s head hovered a foot about the ice as her partner, holding her by the feet, propelled her around and around like the rotators of a helicopter.

The performance was breath-taking, literally.

Many, including Bronx Borough President Ruben Díaz, Jr.,held their breaths or averted their eyes, before clapping in amazement, and perhaps a bit of relief, when the skaters finished their number unscathed.

“I was a little nervous when her head got too close to the ice,” admitted President Diaz, with a chuckle.

Parents across the Bronx will also be wearing smiles of relief when they don’t have to trek elsewhere to take their kids to skating lessons.

One such parent once was New York City Councilmember Oliver Koppell, whose two daughters were ice-skaters when younger.

“This brings a tear to my eye,” he said of the rink’s fruition. “I look forward to trying to skate here myself.”

“And I look forward to watching you,” replied New York State Assemblymember Jeffrey Dinowitz, provoking laughter from the crowd.

Aside from fun, the skating rink, which is the only public rink in the borough, will provide an alternative to youngsters not as interested in other athletic pursuits such as football or soccer.

“It will open horizons,” said Assemblymember Dinowitz of the rink.

Adaline Walker, the vice-chairperson of Community Board 7, was thrilled, and said she was looking forward to bringing her grandchildren.

“My grandkids are visiting from Hawaii and this will be their first time on the ice,” she said. “I’m going to love that moment.”

Tues., Nov. 20 marked the first day the rink was officially open to the public.

Emily Bonilla, Alissa Pérez and Idalys Pérez enjoyed celebrating Alissa’s 15th birthday on ice.

Emily Bonilla, Alissa Pérez and Idalys Pérez enjoyed celebrating Alissa’s 15th birthday on ice.

By late afternoon, it was filled with experienced skaters and newbies alike, including Alissa Pérez, who was celebrating her 15th birthday at the rink.

It was her first time on the ice.

“This is awesome,” she gushed.

Unlike some frustrated beginners who spend a lot of time prone on the ice, Pérez reported that she only tumbled twice.

“I might come back next weekend,” she said, beaming.

Ebony Stewart and her daughter Sanaai also enjoyed being at the rink with the family, members of which had gathered together for Thanksgiving.

Six-year-old Sanaai wore a triumphant grin.

“I fell a lot of times,” she said.

Yet she was still standing.

“I love it here,” said Stewart, making note of a pastime that made for joy without breaking her wallet.”[And] I don’t have to pay Rockefeller prices.”

Admission will be $5 on weekdays, and $8 on weekends; skate rentals will be $5 a pair.

To get to the rink, take the #1 train to 242nd Street; the rink is on the east side of Broadway. There is also service on the Bronx bus #9.

For more information about the Van Cortlandt Park Ice Skating Rink visit nyc.gov/parks, and search for keyword: ice skating.

Llega al condado un regalo congelado

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

“Estoy emocionado”, dijo Angelo Ortiz de las nuevas aventuras de patinaje sobre hielo que planea para su hija Isabella.

“Estoy emocionado”, dijo Angelo Ortiz de las nuevas aventuras de patinaje sobre hielo que planea para su hija Isabella.

Angelo Ortiz ha visto la pista de patinaje en el Parque Van Cortlandt desde el comienzo de su construcción hasta el final.

“Yo paso por ahí todos los días”, dijo el. “Yo los vi construir esto. Esta es la primera vez que veo su interior. Estoy emocionado”, dijo en la inauguración de la pista este pasado lunes, 19 de noviembre.

Fue con su hija menor, Isabella.

Ortiz, quien vive cerca del parque en Broadway estaba emocionado por la posibilidad de llevarla a la pista de patinaje.

Juntos miraron al nítido hielo que luego se llenará con entusiastas y aficionados del hielo.

El alcalde Michael Bloomberg había prometido que la pista abriría el año pasado, pero la apertura fue retrasada debido a problemas contractuales y una falla de energía.

La demora hizo que muchos estuvieran especialmente agradecidos de que la pista finalmente abriera, haciendo un comienzo particularmente festivo justo días antes del Día de Acción de Gracias.

“Patinar en hielo es una de las alegrías del invierno, y estamos encantados de abrir esta pista en el Parque Van Cortlandt y llevar el patinaje sobre hielo devuelta al Bronx”, dijo la Comisionada de Parques Veronica White. “Patinar es divertido y un excelente ejercicio. Deseo agradecer a ‘Ice Rink Events’, la Corporación de Parques Bryant y más importante a la comunidad del Bronx por su apoyo, que nos permitirá traer el patinaje al Bronx cada otoño e invierno durante los próximos años. La pista fue el resultado de un acuerdo de licencia entre la ciudad de Nueva York y el concesionario ‘Ice Rink Events’, quien también opera ‘Queens World Ice Arena’ y ‘City Ice Pavilion’.

Sannai (centro), de 6 años comienza la semana de fiestas con su familia en la pista.

Sannai (centro), de 6 años comienza la semana de fiestas con su familia en la pista.

La pista será operada por ‘Ice Rink Events’, y habrá actividades planificadas para todas las edades. Hockey y lecciones de patinaje serán ofrecidas, y los estudiantes universitarios pueden esperar mucha diversión.

La Corporación de Parques Bryant donó $120,000 para mejorar la cercana infraestructura eléctrica y permitir la operación de los enfriadores de hielo.

Dan Biederman, presidente de la Corporación de Parques Bryant, ha sido testigo de toda clase de demostración social sobre hielo.

“Espero muchos estudiantes de escuela superior del Bronx agarrados de manos patinando”, dijo a sabiendas. Añadió con una sonrisa, “Ahora los tenemos en el Parque Bryant. Ustedes se los llevarán, lo que está bien”.

Agarrarse de las manos es sinónimo de patinar.

“Vera muchas sonrisas durantes los próximos meses. El Bronx se lo merece”, añadió Biederman.

Douglas Webster, director artístico de ‘Teatro de Hielo de Nueva York (ITNY, por sus siglas en inglés) espera que el teatro mantenga una presencia en la pista: “Estaremos haciendo lo que podamos para estar ahí”.

ITNY incorpora baile y teatro en el hielo, y llega a la comunidad y tiene programas de entrenamiento.

“Las pistas de patinaje proveen una gran oportunidad social que también incorpora el ejercicio”, añadió.

Bailarines del Teatro de Hielo de Nueva York interpretaron la canción “The Bugle Boy” en el hielo.

Bailarines del Teatro de Hielo de Nueva York interpretaron la canción “The Bugle Boy” en el hielo.

Patinadores de ITNY le regalaron a los espectadores deslumbrantes presentaciones en el corte de cinta. En una, la cabeza de la patinadora oscilaba a casi un pie de distancia del hielo mientras su pareja, sosteniéndola por un pie, la impulsaba dándole vueltas como las hélices de un helicóptero.

Literalmente la presentación fue impresionante.

Muchos, incluyendo al presidente del condado del Bronx Rubén Díaz, Jr., aguantaron la respiración o apartaban sus ojos, antes de aplaudir con asombro, y a lo mejor con un poco de alivio, cuando los patinadores terminaron su número ilesos.

“Estaba un poco nervioso cuando su cabeza llegó tan cerca del hielo”, admitió el presidente Díaz, con una sonrisita.

Los padres del Bronx también tendrán una sonrisa de alivio cuando no tengan que viajar hasta Yonkers para llevar a sus niños a las lecciones de patinaje.

Uno de esos padres lo era el concejal de la ciudad de Nueva York Oliver Koppell, cuyas dos hijas eran patinadoras cuando jóvenes.

“Esto trae una lágrima a mi ojo”, dijo del fruto de la pista. “Espero poder tratar de patinar”.

“Y espero con interés verte a ti”, dijo el asambleísta del estado de Nueva York Jeffrey Dinowitz, provocando la risa de la gente.

A parte de ser divertido, la pista de patinaje, la cual es la única pista pública en el Bronx, proveerá una alternativa a los jóvenes no tan interesados en otras actividades atléticas.

“Abrirá horizontes”, dijo el asambleísta Dinowitz de la pista.

Adaline Walker, el vicepresidente de la Junta Comunal 7, estaba emocionado y dijo que estaba deseando abrir los horizontes de su nieto.

“Mis nietos están visitando desde Hawaii y esta será su primera vez en hielo”, dijo ella. “Me va a encantar ese momento”.

El martes, 20 de noviembre marcó el primer día que la pista estaba abierta al público.

Emily Bonilla, Alissa Pérez e Idalys Pérez disfruta celebrando su quinceañero en el hielo.

Emily Bonilla, Alissa Pérez e Idalys Pérez disfruta celebrando su quinceañero en el hielo.

Para por la tarde, estaba lleno de experimentados patinadores y también novatos, incluyendo a Alissa Pérez, quien estaba celebrando su quinceañero en la pista.

Era su primera vez en el hielo.

“Esto es impresionante”, dijo.

A diferencia de muchos principiantes frustrados que pasaron mucho tiempo en el hielo, Pérez dijo que solo había tropezado dos veces.

“A lo mejor regreso el próximo fin de semana”, dijo ella radiante.

Ebony Stewart y su hija Sanaai también disfrutaron el estar en la pista con la familia, miembros que se habían reunido para el día de fiesta que se avecinaba.

Sanaai de seis años llevaba una risa triunfal.

“Me caí muchas veces”, dijo ella.

Aunque todavía estaba de pie.

“Me encanta aquí”, dijo una triunfante Stewart, tomando nota de un pasatiempo que se hizo para el disfrute sin sufrimiento. Y no tengo que pagar los precios de Rockefeller”.

 

La entrada son $5 los días de semana y $8 los fines de semana; la renta de patines es $5 el par. Para llegar a la pista, tome el tren #1 hasta la Calle 242; la pista está en el lado este de Broadway. También hay servicio en el autobús #9 del Bronx.

Para más información acerca de la Pista de Patinaje de Hielo del Parque Van Cortlandt visite nyc.gov/parks y busque la palabra clave: “ice skating.”