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“A Dream Come True”
“Un sueño hecho realidad”

The Impact of Smaller Class Sizes
El impacto de las clases de menor tamaño

“A Dream Come True”

The Impact of Smaller Class Sizes

By Manny De Los Santos

Twenty years ago, if someone would have told me that I would be able to introduce major legislation to reduce class size in our schools, I would not believe it. My first year as an Assemblymember has been a dream come true.

Manny De Los Santos.

Ever since I was a student in Washington Heights, I have seen families fighting for a better education.  As a high school student, I ran for class president to address inequities. Together, we were able to bring change to George Washington High School. This ranged from bringing back Saturday classes to ensuring students were treated with respect. This experience led me to devote my career to providing opportunities for students. After attending SUNY Albany to complete my undergraduate degree and masters in social work, I returned to Washington Heights to help students reach their full potential

As a school social worker and Community School Director for over a decade, I saw firsthand how large class sizes negatively affect students. Many were falling through the cracks, as they were unable to focus or receive the individualized attention they needed, and did not have the after-school enrichment activities.

As a Community School Director, I developed after-school academic, music and sports programs that reimagined students’ interactions with educational institutions and promoted positive social development. Through opportunities to record music, play basketball, and meet one-on-one with experienced educators, we were able to increase school attendance and improve academic performance.  As we recover from pandemic-era zoom classes, students require additional support to catch up on material they have not previously mastered.

In my first year representing the community I grew up in as a legislator in Albany, I am proud to be the lead sponsor of a major piece of legislation to address this problem of large class sizes. This law phases in requirements for New York City public schools to cap class sizes at 20 students for K-3; at 23 students for grades 4-8; and at 25 students for high schools. With smaller classes, students will receive the individualized attention they need in classrooms.

Smaller class sizes will represent an unprecedented investment that I wish I had back when I was a student at IS 143 and George Washington High School. Then I would have seen more of my classmates graduate from high school, go to college, and enable our unique immigrant community to achieve the American dream.

As I get ready to return to Albany in January, I look forward to working with my colleagues in government to improve the well-being of students and families. This includes providing record funding for schools, and expanding the community schools model that meets students where they are at.

Together, we will create greater opportunities for students.

Manny De Los Santos represents Washington Heights, Inwood, and Marble Hill as the New York State Assemblymember for the 72nd District.

“Un sueño hecho realidad”

El impacto de las clases de menor tamaño

Por Manny de los Santos

Hace veinte años, si alguien me hubiera dicho que podría presentar una legislación importante para reducir el tamaño de las clases en nuestras escuelas, no lo hubiera creído. Mi primer año como asambleísta ha sido un sueño hecho realidad.

Manny de los Santos.

Desde que era estudiante en Washington Heights, he visto a las familias luchar por una mejor educación.  Siendo estudiante de preparatoria, me postulé como presidente de la clase para abordar las desigualdades. Juntos, pudimos traer el cambio a la Preparatoria George Washington. Esto abarcó desde el regreso de las clases de los sábados hasta la garantía de que los estudiantes fueran tratados con respeto. Esta experiencia me llevó a dedicar mi carrera a ofrecer oportunidades a los estudiantes. Después de asistir a SUNY Albany para completar mi licenciatura y maestría en trabajo social, regresé a Washington Heights para ayudar a los estudiantes a alcanzar su máximo potencial.

Como trabajador social y director de la escuela comunitaria durante más de una década, vi de primera mano cómo el gran tamaño de las clases afectaba negativamente a los estudiantes. Muchos de ellos caían en el olvido, ya que no podían concentrarse ni recibir la atención individualizada que necesitaban, y no tenían las actividades de enriquecimiento extraescolar.

Como director de una escuela comunitaria, desarrollé programas académicos, musicales y deportivos extraescolares que reconfiguraron las interacciones de los estudiantes con las instituciones educativas y promovían un desarrollo social positivo. Gracias a las oportunidades de grabar música, jugar al baloncesto y reunirse individualmente con educadores experimentados, pudimos aumentar la asistencia a la escuela y mejorar el rendimiento académico.  A medida que nos recuperamos de las clases de zoom de la época de la pandemia, los estudiantes necesitan un apoyo adicional para ponerse al día en el material que no dominaban previamente.

En mi primer año representando a la comunidad en la que crecí como legislador en Albany, me enorgullece ser el principal promotor de una importante ley para abordar este problema de las clases numerosas. Esta ley exige que las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York limiten el número de alumnos por clase a 20 en el nivel de preescolar a K-3, a 23 en los grados 4 a 8, y a 25 en preparatoria. Con clases más pequeñas, los estudiantes recibirán la atención individualizada que necesitan en las aulas.

Unas clases más pequeñas representarán una inversión sin precedentes que me gustaría haber tenido cuando era estudiante en la IS 143 y en la Preparatoria George Washington. Entonces habría visto a más de mis compañeros graduarse de la preparatoria, ir a la universidad y permitir a nuestra singular comunidad de inmigrantes alcanzar el sueño americano.

Mientras me preparo para volver a Albany en enero, espero trabajar con mis colegas en el gobierno para mejorar el bienestar de los estudiantes y las familias. Esto incluye proporcionar una financiación sin precedentes para las escuelas y ampliar el modelo de escuelas comunitarias que se adaptan a los estudiantes.

Juntos, crearemos más oportunidades para los estudiantes.

Manny de los Santos representa a Washington Heights, Inwood y Marble Hill como asambleísta del estado de Nueva York por el distrito 72.

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