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“A different way of living”
“Una manera diferente de vivir”

“A different way of living”

Acacia debuts new recovery facility for young men

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


Acacia Network officials and community leaders gathered for the inauguration of the new building for the Residential Rehabilitation Recovery Program for Young Men.
Acacia Network officials and community leaders gathered for the inauguration of the new building for the Residential Rehabilitation Recovery Program for Young Men.

Three years ago, Robert Báez, 21, was a drug addict.

But he then entered Acacia Network’s Residential Rehabilitation Recovery Program for Young Men.

He has spent the past two years drug-free.

Báez, a father of two, is now a student at Bronx Community College, where he studies criminal justice.

“They showed me a different way of living,” he said.

Báez made a return to Acacia this past Fri., May 16th, to help celebrate the ribbon-cutting of the program’s new facility at 311 East 175th Street.

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“We believe that providing a compassionate, safe and nurturing environment will help our young men refocus their lives,” said Acacia’s CEO Raul Russi.

The facility now boasts 34,000 square feet that can accommodate up to 40 residents, plus individual, group and family counseling rooms, classrooms, a fitness center, an outdoor recreation area and a cafeteria. The facility, designed by SBLM Architects with construction by Rende Construction, Inc., is intended to have a community college feel, in order to enhance social and community living skills. The new building features the latest energy-saving technology, including lights that automatically turn off if they do not detect motion.

“It’s like coming forward by a minimum of three decades,” said Bernard Morell, Acacia’s Youth Director.

The center has three spacious classrooms, a multipurpose room, as well as lounges for residents to relax in.

While the dining areas were once shared with older program residents, the young men in the program have their own dedicated cafeteria, allowing for longer meal times.

And whereas the older facility had four bedrooms which fit six residents apiece, there are now 20 bedrooms, each serving two residents.

“There was very little room for privacy and moving around,” said Morell of the previous space. Now, he said, things were different.

“It’s an updated facility.”

Residents will have access to Acacia Network’s full array of community-based services, including primary and specialty health care, to ensure whole person recovery and wellness.

“I’m an example of how Acacia Network works,” said Robert Báez.
“I’m an example of how Acacia Network works,” said Robert Báez.

“Through this program, we help our youth achieve whole person recovery and learn how to become valuable community members by providing positive support, leadership, friendship and family healing to enhance relationships and manage post treatment with the highest degree of integrity,” said Cynthia Delarosa, Division Director, Behavioral Health for Acacia Network.

In his remarks, Báez made clear that it was the holistic approach provided by Acacia, the the second largest Latino-founded and led community-based organization in the country and the largest in New York State, that served him in his recovery work.

“I’m an example of how Acacia Network works,” he said.

Among those in attendance were Raul Russi, Acacia’s Chief Executive Officer; Pam Mattel, Acacia’s Chief Operating Officer of Acacia; Hector Díaz, Acacia’s President; and Milagros Báez-O’Toole, Acacia’s Board Chair.

“We believe that providing a compassionate, safe and nurturing environment will help our young men refocus their lives and give them an opportunity to become prosperous individuals and supportive members of their families,” said Russi.

Also present was Arlene González-Sánchez, the Commissioner of the New York State Office of Alcoholism and Substance Abuse Services (OASAS). The construction of the new facility was made possible with a grant from OASAS.

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The new facility is intended to have a community college feel.

“OASAS is glad to partner with Acacia Network to ensure that effective and appropriate treatment is available to young people who can be diverted from the criminal justice system to our not-for-profit system of care,” said Commissioner González-Sánchez. “This new facility will give our young people an opportunity to receive the vital treatment, recovery and support services they need to make better choices as they reintegrate into family and community life.”

State Senator Rubén Díaz Sr.spoke of the importance of the organization’s work.

“We have to keep protecting organizations like Acacia,” he said. “It makes us all proud.”

Aaron Morales is currently enrolled in the program.

He expressed his own newfound optimism. A recovering crack addict, Morales has been through rehabilitation programs before, but none seemed to work.

Báez, in one of the new bedrooms.
Báez, in one of the new bedrooms.

He has so far spent two months at Acacia.

“Ever since I’ve been here, my mind has been opened,” he said.

One new experience he has particularly enjoyed is playing the piano in the program’s band, which practices in the new multipurpose room.

On Friday, the band played for guests during a tour of the facility. Dressed in ironed khakis and white polo shirts that still were still creased from having been folded with military precision, they beamed as they played Motown classics.

“Everybody makes mistakes,” said Morales. “It may be a thousand times, but you can still change.”

 

For more information on The Acacia Network’s Residential Rehabilitation Recovery Program for Young Men, or other Acacia programs, please visit www.acacianetwork.org or call 844.922.2242.

 

“Una manera diferente de vivir”

Acacia estrena nuevas instalaciones de recuperación para hombres jóvenes

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Acacia Network officials and community leaders gathered for the inauguration of the new building for the Residential Rehabilitation Recovery Program for Young Men.
Funcionarios de la Red Acacia y líderes comunitarios se reunieron para la inauguración del nuevo edificio para el Programa de Recuperación y Rehabilitación Residencial para jóvenes.

 

Hace tres años, Robert Báez, de 21, era un adicto a las drogas.

Pero luego entró en el Programa de Recuperación y Rehabilitación Residencial de la Red Acacia para hombres jóvenes.

Él ha pasado los últimos dos años libre de drogas.

Báez, padre de dos hijos, es ahora un estudiante del Bronx Community College, donde estudia justicia criminal.

“Me mostraron una forma diferente de vivir”, dijo.

Báez regresó a Acacia pasado viernes 16 de mayo para ayudar a celebrar el corte de cinta de la nueva instalación del programa, en el 311 de la calle 175 este.

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“Desde que estoy aquí, mi mente se ha abierto”, dijo Aarón Morales, residente del programa.

La instalación ahora cuenta con 34,000 metros cuadrados que pueden albergar hasta a 40 residentes, además de salas de orientación familiar, individuales y de grupo, aulas, un gimnasio, una zona recreativa al aire libre y una cafetería. La instalación, diseñada por SBLM Architects con la construcción de Rende Construction, Inc., pretende tener un sentido de colegio comunitario, con el fin de mejorar las habilidades sociales y comunitarias.

El nuevo edificio cuenta con la última tecnología para el ahorro de energía, incluyendo luces que se encienden automáticamente si no detectan movimiento.

“Es como avanzar por un mínimo de tres décadas”, dijo Bernard Morell, director de juventud de Acacia.

El centro cuenta con tres aulas amplias, un salón de usos múltiples y salones para que los residentes puedan relajarse.

Mientras que las zonas de comedor fueron alguna vez compartidas con los residentes de mayor edad del programa, los hombres jóvenes tienen su propia cafetería, permitiendo tiempos de comida más largos.

Y mientras que las instalaciones viejas tenían cuatro habitaciones que alojaban a seis residentes cada una, en la actualidad hay 20 habitaciones, cada una sirviendo a dos residentes.

“Había muy poco espacio para la privacidad y para poder moverse”, dijo Morell del espacio anterior. Ahora, dijo, las cosas son diferentes.

“Es una instalación renovada”.

Los residentes tendrán acceso a una amplia gama de servicios basados ​​en la comunidad, incluyendo atención primaria y cuidado de salud especializado de la Red Acacia, para garantizar la recuperación de la persona en su totalidad y su bienestar.

Arlene González-Sánchez (al centro, con traje negro), comisionada de la Oficina del estado de Nueva York de Alcoholismo y Abuso de Sustancias (OASAS por sus siglas en inglés), asistió.
Arlene González-Sánchez (al centro, con traje negro), comisionada de la Oficina del estado de Nueva York de Alcoholismo y Abuso de Sustancias (OASAS por sus siglas en inglés), asistió.

“A través de este programa ayudamos a nuestros jóvenes a lograr la recuperación de la persona en su totalidad y a aprender cómo convertirse en miembros de valor para la comunidad, proporcionando un apoyo positivo, liderazgo, amistad, sanando a la familia para mejorar las relaciones y manejando un tratamiento posterior con el más alto grado de integridad”, dijo Cynthia Delarosa, directora de División, Salud Conductual, de la Red Acacia.

En su discurso, Báez dejó claro que fue el enfoque holístico proporcionado por Acacia, la segunda más grande organización fundada por latinos, dirigida por base comunitaria y la más grande en el estado de Nueva York, lo que le ayudó en su trabajo de recuperación.

“Soy un ejemplo de cómo trabaja la Red Acacia”, dijo.

Entre los asistentes estuvieron: Raúl Russi, director general de Acacia; Pam Mattel, directora de operaciones de Acacia; Héctor Díaz, presidente de Acacia y Milagros Báez-O’Toole, presidenta de la Junta de Síndicos de Acacia.

“Creemos que ofrecer un ambiente compasivo, seguro y educativo ayudará a nuestros jóvenes a reorientar sus vidas, y les dará la oportunidad de convertirse en personas prósperas y miembros de apoyo para sus familias”, dijo Russi.

También estuvo presente Arlene González-Sánchez, comisionada de la Oficina del estado de Nueva York de Alcoholismo y Abuso de Sustancias (OASAS por sus siglas en inglés). Se hizo posible la construcción de la nueva instalación, con una subvención de OASAS.

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“Es una instalación renovada”, dice Bernard Morell, director de juventud de Acacia.

“OASAS se complace en asociarse con la Red Acacia para asegurar que un tratamiento efectivo y adecuado esté disponible para las personas jóvenes que pueden desviarse del sistema de justicia penal a nuestro sistema de atención sin fines de lucro”, dijo la comisionada González-Sánchez. “Esta nueva instalación dará a nuestros jóvenes la oportunidad de recibir tratamiento vital, recuperación y los servicios de apoyo que necesitan para tomar mejores decisiones mientras se reintegran a la vida familiar y comunitaria”.

El senador estatal Rubén Díaz Sr. habló de la importancia del trabajo de la organización.

“Tenemos que mantener protegidas a organizaciones como Acacia”, dijo. “Nos hace sentir orgullosos”.

Aarón Morales está inscrito actualmente en el programa.
Expresó su optimismo recién descubierto. Siendo un adicto al crack en recuperación, Morales ha pasado por programas de rehabilitación antes, pero ninguno parecía funcionar.

"Nos hace sentir orgullosos", dijo el senador estatal Rubén Díaz, Sr., de la Red Acacia.
“Nos hace sentir orgullosos”, dijo el senador estatal Rubén Díaz, Sr., de la Red Acacia.

Ha pasado hasta ahora dos meses en Acacia.

“Desde que he estoy aquí, mi mente se ha abierto”, dijo.

Una nueva experiencia que ha disfrutado particularmente es tocar el piano en la banda del programa, que practica en el nuevo salón de usos múltiples.

El viernes, la banda tocó para los huéspedes durante un recorrido por las instalaciones. Vestidos con pantalones caquis planchados y camiseta polo blanca, que aún seguían arrugados por haber sido doblados con precisión militar, sonreían mientras tocaban clásicos de Motown.

“Todo el mundo comete errores”, dijo Morales. “Puede ser una y mil veces, pero todavía puedes cambiar”.

Para más información sobre el Programa de Recuperación y Rehabilitación Residencial de la Red Acacia para hombres jóvenes, o para otros programas de Acacia, por favor visite www.acacianetwork.org o llame al 1.844.922.2242.

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