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A Culture Connection
Una conexión cultural

A Culture Connection

Story by Gregg McQueen


“We’re the ones who should be telling the story,” says Program Director Edwin Pagán.
“We’re the ones who should be telling the story,” says Program Director Edwin Pagán.

Edwin Pagán is on a mission.

The renowned Bronx photographer, writer and cinematographer grew up in the borough during the 1970s, when the region took on a notorious reputation, one synonymous with crime, chaos and urban decay.

Discouraged that the “Bronx is burning” image still persists to this day, Pagán wants South Bronx artists to perform what he calls a “cultural identity reclamation,” to reshape how the borough is viewed in the future.

“It’s people from outside of New York City who still keep that stereotype alive,” Pagán said. “We have the ability to do away with that. We’re the ones who should be telling the story.”

To accomplish that, Pagán knows that Bronx artists need support.

Pagán hopes to help provide that with the advent of the Bronx Culture Collective, a collaboration that brings together different arts organizations with the aim of fostering networking opportunities, as well as technical and professional development assistance for individual artists in the Bronx.

“Even though there are a lot of art groups in the Bronx that have been around a long time, they don’t always get together,” explained Pagán. “We want to get them talking and exploit opportunities for collaboration.”

Since launching last month, the collective, which is funded by the city’s Department of Cultural Affairs, has set up physical office space at Nos Quedamos, a community development center in Melrose. After hiring Pagán to serve as the Program Director, the group launched Facebook and Twitter pages, and is working on completing a website.

The Bronx Culture Collective now comprises an array of organizations including the Pregones Theater, En Foco, Bronx Documentary Center, Casita Maria, Bx Arts Factory, Yuca Arts and others, said Pagán.

“So far, we’ve been doing these ‘triage’ community sessions where we bounce around ideas on how to further our cause,” said Pagán. “We’ve been getting good feedback.”

The collective is funded by the city’s Department of Cultural Affairs.
The collective is funded by the city’s Department of Cultural Affairs.

Pagán said there is a spirit of collaboration among arts organizations in the Bronx.

“It’s not competitive,” he remarked. “People have a certain comfort level in their own community.”

Bill Aguado, Interim Director of En Foco, a nonprofit organization supporting photographers of diverse cultural backgrounds, is one of the founding members of the Bronx Culture Collective. The intent behind the group’s creation was to build a program different from ones normally seen in the community, he explained.

“There’s been a missing ingredient, and that’s building infrastructure among local artists,” remarked Aguado, a lofty figure in the borough’s art world who served as director of the Bronx Council of the Arts for more than 30 years.

While Aguado said he is glad to see arts organizations networking through the Bronx Culture Collective, he expressed concern that the group is not yet doing enough to help individual artists, especially those of color.

“These arts organizations are already well-established,” he said. “Who’s not talking to each other are the artists themselves.”

That’s something Aguado hopes to see change as the collective progresses.

“I’m a big believer that you need to put money directly in the hands of the artists,” he stated. “This can’t be business as usual. We need to think outside the box.”

It is comprised of an array of organizations.
It is comprised of an array of organizations.

Pagán said that he hopes to compile an online database where individual Bronx artist can access resources.

The collective is planning a tour of four different community gardens in October and putting together a town hall at Hostos Community College for November.

“It’s about getting the cultural blood circulating, having organizations engaging with each other,” said Pagán.

For more information on the Bronx Culture Collective, visit http://bit.ly/2bemUTM or email epagan@nosquedamos.org.

Una conexión cultural 

Historia por Gregg McQueen


Edwin Pagan está en una misión.

El renombrado fotógrafo, escritor y cineasta del Bronx creció en el condado durante el 1970, cuando la región tenía una notoria reputación, un sinónimo de crimen, caos y deterioro urbano.

Desalentado de que la imagen del “Bronx se está quemando” persista hasta el día de hoy, Pagan desea que los artistas del Sur del Bronx presenten lo que él llama “una reclamación de identidad cultural”, para cambiar la forma de como se ve el condado en el futuro.

“Son personas fuera de la ciudad de Nueva York quienes todavía mantienen ese estereotipo vivo”, dijo Pagan. “Nosotros tenemos la capacidad de acabar con eso. Nosotros somos los que debemos estar contando la historia”.

Para lograr eso, Pagan sabe que los artistas del Bronx necesitan apoyo.

“There’s been a missing ingredient,” said Bill Aguado.
“Hay un ingrediente que ha faltado”, dijo Bill Aguado.

Pagan espera ayudar a proveer eso con la llegada de Cultura Colectiva del Bronx, una colaboración que une a diferentes organizaciones de arte con el objetivo de fomentar las oportunidades de creación de redes, como también asistencia técnica y desarrollo profesional para artistas individuales en el Bronx.

“Aunque existen muchos grupos de arte en el Bronx que han estado por mucho tiempo, no siempre se unen”, explicó Pagán. “Nosotros queremos que hablen y exploten oportunidades para la colaboración”.

Desde su lanzamiento el pasado mes, el colectivo, el cual es financiado por el Departamento de Asuntos Culturales, ha establecido una oficina en Nos Quedamos, un centro de desarrollo comunal en Melrose. Luego de contratar a Pagán para servir como director de programa, el grupo lanzó páginas en Facebook y Twitter, y está trabajando en la finalización de una página electrónica.

Cultura Colectiva del Bronx ahora abarca una amplia gama de organizaciones el Teatro Patagones, El Foco, Centro de Documentales del Bronx, Casita María, Bx Arts Factory, Yuca Arts y otros dijo Pagán.

“Hasta ahora, hemos estado haciendo estas sesiones comunales donde tiramos ideas de cómo avanzar nuestra causa”, dijo Pagán. “Hemos estado recibiendo buenos comentarios”.

Pagán dijo que hay un espíritu de colaboración entre las organizaciones de arte en el Bronx.

It is comprised of an array of organizations.
Se compone de una serie de organizaciones.

“No es competitivo”, señaló. “La gente tiene cierto nivel de comodidad en su propia comunidad”.

Bill Aguado, Director Interino de En Foco, una organización sin fines de lucro apoyando a fotógrafos de diversos orígenes culturales, es uno de los miembros fundadores de Cultura Colectiva del Bronx. El intento detrás de la creación del grupo fue construir un programa diferente de los que normalmente se ven en la comunidad, explicó. “Hay un ingrediente que ha faltado, y ese es construir infraestructura entre los artistas locales”, comentó Aguado, una alta figura en el mundo del arte del condado quien sirvió como director del Concejo de las Artes del Bronx por más de 30 años.

Aunque Aguado dijo que estaba contento de ver las organizaciones de arte conectándose a través de Cultura Colectiva del Bronx, expresó preocupación de que el grupo todavía no estaba haciendo lo suficiente para ayudar a artistas individuales, especialmente aquellos de color.

“Estas organizaciones de arte ya están bien establecidas”, dijo el. “Los que no están hablando los unos con los otros son los mismos artistas”.

Eso es algo que Aguado espera que cambie según el colectivo progresa.

“Yo soy un gran creyente de que tienes que poner el dinero directamente en las manos del artista”, comentó. “Esto no puede ser como de costumbre. Tenemos que pensar fuera del contexto”.

Pagan dijo que espera compilar una base de datos en línea donde cada artista individual del Bronx puedan accesar a recursos.

El colectivo está planificando un viaje a cuatro jardines comunales diferentes en octubre y una reunión en el Colegio Comunal Hostos para noviembre. Pagán dijo que espera reunir una base de datos en línea donde las organizaciones de arte del Bronx puedan tener acceso a recursos.

“Se trata de conseguir que la sangre cultural circule, teniendo organizaciones  que sean parte la una de la otra”, dijo Pagan.

Para más información de Cultura Colectiva del Bronx, visite http://bit.ly/2bemUTM o por correo electrónico a epagan@nosquedamos.org.


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