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A conference at the crux
Una conferencia crucial

A conference at the crux

Story and photos by Gregg McQueen


Kaitlyn M. performs the national anthem.
Kaitlyn M. performs the national anthem.

“It’s important that kids speak up for each other,” said Brianna D.

The P.S. 41 fourth grader was one of over 800 local students who attended the Youth Speaks conference at the Richard R. Greene Middle School on Wed., Apr. 20th.

“Even though we’re young, we have opinions and want to express them,” she added.

The annual Youth Speaks conference is sponsored by City Councilmember Andy King in partnership with the Bronx Youth Empowerment Program (YEP), a group that challenges young people to connect with their community in a positive and productive way.

The conference is aimed at engaging leaders in an open dialogue with youths on questions that include overcoming challenges and taking on leadership roles.

Brianna said she recently joined YEP to get more involved with her community and gain self-confidence.

“It teaches you to be happy with who you are, and keeps you off the streets,” she said.

This is the tenth straight year that King has hosted the conference, which focuses on topics of importance to young people and gives them a forum to ask questions of adult panel members.

Councilmember Andy King and Schools Chancellor Carmen Fariña.
Councilmember Andy King and Schools Chancellor Carmen Fariña.

“I’m proud of the work we’ve done,” said King, who urged students to find ways to help others in their neighborhood.

“Look for volunteer opportunities in your community,” he encouraged. “You need to be someone who makes a difference. It gives you a good foundation and helps you get into college.”

After an entertainment segment featuring singers, dancers and drummers from local schools, attendees witnessed a panel discussion featuring Schools Chancellor Carmen Fariña, State Senator Ruth Hassell-Thompson, Sean John Chief Executive Officer Jeff Tweedy, Bay Plaza Mall owner Sam Shalem and New York Police Department (NYPD) Captain Johnny Orellana, all of whom were queried by YEP members.

Chairman and Chief Executive Officer Shalem is the developer who brought the first indoor, suburban-style mall in forty years to the borough. The $300 million dollar project hosts over 86 stores for shoppers – and took over a decade to bring to fruition.

Shalem spoke to students about gaining business acumen, committing to long-term planning, and cultivating the teamwork skills that such large-scale projects require.

Orellana addressed concerns about relations between police and the community, after a series of highly publicized deaths, including those of Eric Garner and Akai Gurley, that occurred during interactions with police.

"It makes them seem more human and friendly,” said Chaunterai K. of panelists (on the right, here with classmate Djanna G.).
“It makes them seem more human and friendly,” said Chaunterai K. of panelists (on the right, here with classmate Djanna G.).

“I believe that there should be mutual respect — police should respect the community and community members should respect police officers,” said Orellana.

Fariña revealed that the Department of Education was planning a “team up” day with the Police Department for sometime in May, where precincts will be going out to local schools to interact with students.

Students seemed eager to hear from Tweedy how he rose up to run a highly successful fashion company, in partnership with music mogul Sean “Puffy” Combs.

“There’s no easy road, but if you’re passionate about what you do you will be successful,” offered Tweedy.

“What pushed me was my upbringing,” said Tweedy, who grew up in the Washington, D.C. area. “I wanted a better life than the way I was raised, so I worked hard to make those dreams a reality. You have to be committed to bring the best you can be and don’t let anyone take that away from you.”

When asked why she got into politics, Hassell-Thompson was said she was motivated by what she perceived as a lack of female lawmakers.

State Senator Ruth Hassell-Thompson.
State Senator Ruth Hassell-Thompson.

“I knew that making policy was important,” she said. “But I realized there were too many men making those decisions.”

Fariña discussed the need to improve technology in public schools.

“I’ve always thought you can’t learn everything from textbooks,” she said. She also commented that students today face external pressures, such as poverty, that make it challenging for them.

“I see kids today constantly having obstacles, and what tears you as a person is how you deal with those obstacles,” she stated.

A student asked Captain Orellana what he would say to young people afraid of being victims of police violence.

Orellana acknowledged that there have been violent interactions with police officers in recent years, but stressed that those were isolated incidents.

“Ninety-nine percent of the time you’re going to have a good interaction,” said Orellana. “If a cop approaches you, don’t feel like you have to be on guard.”

Afterwards, students commented that they appreciated the exchanges.

For Chaunterai K., a student at The Globe School, the dialogue about interactions with police was of particular interest.

“I feel that if I had to approach a police officer, I feel I could do it without being scared,” she remarked.

“It makes them seem more human and friendly to hear them talk in a setting like this.”

 

For more information about Bronx YEP, please visit http://bit.ly/233HIeO.

Una conferencia crucial

Historia y fotos por Gregg McQueen


Students from P.S. 111 entertain the crowd.
Estudiantes de la P.S. 111 entretuvieron a la multitud.

“Es importante que los niños se defiendan unos a otros”, dijo Brianna D.

La estudiante de cuarto grado de la P.S. 41 fue una de los más de 800 estudiantes locales que asistieron a la Conferencia La Juventud Habla en la Escuela Secundaria Richard R. Greene el miércoles 20 de abril.

“A pesar de que somos jóvenes, tenemos opiniones y queremos expresarlas”, añadió.

La Conferencia Anual La Juventud Habla es organizada por el concejal Andy King en asociación con el Programa de Empoderamiento Juvenil del Bronx (YEP por sus siglas en inglés), un grupo que desafía a los jóvenes a conectarse con su comunidad de una manera positiva y productiva.

La conferencia busca involucrar a los líderes en un diálogo abierto con los jóvenes sobre cuestiones que incluyen superar los desafíos y asumir funciones de liderazgo.

Brianna dijo que recientemente se unió a YEP para involucrarse más con su comunidad y ganar confianza en sí misma.

“Te enseña a ser feliz con lo que eres y te mantiene fuera de las calles”, dijo.

Este es el décimo año consecutivo que King organiza la conferencia, la cual se centra en temas de importancia para los jóvenes y les da un foro para hacer preguntas al panel de adultos.

"There should be mutual respect," said NYPD Captain Johnny Orellana.
“Debe existir respeto mutuo”, dijo el capitán del NYPD, Johnny Orellana.

“Estoy orgulloso del trabajo que hemos hecho”, dijo King, quien instó a los estudiantes a encontrar maneras de ayudar a otros en su vecindario.

“Busquen oportunidades de voluntariado en su comunidad”, alentó. “Tienen que ser alguien que haga una diferencia. Les da una buena base y les ayuda a entrar en la universidad”.

Después de un segmento de entretenimiento con cantantes, bailarines y tambores de escuelas locales, los asistentes fueron testigos de un panel de discusión con la canciller de escuelas Carmen Fariña, la senadora estatal Ruth Hassell-Thompson; el director general de Sean John, Jeff Tweedy; el dueño del centro comercial Bay Plaza, Sam Shalem y el capitán Johnny Orellana del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés), todos ellos fueron cuestionados por los miembros de YEP.

El presidente y director general Shalem es el desarrollador que trajo el primer centro comercial bajo techo de estilo suburbano en cuarenta años al condado. El proyecto de $300 millones de dólares alberga más de 86 tiendas para los compradores y tomó más de una década llevarlo a buen término.

Shalem habló con los estudiantes sobre tener visión para los negocios, de comprometerse con la planificación a largo plazo y cultivar las habilidades de trabajo en equipo que este tipo de proyectos a gran escala requiere.

Orellana abordó las preocupaciones acerca de las relaciones entre la policía y la comunidad, después de una serie de muertes muy publicitadas, incluyendo las de Eric Garner y Akai Gurley, que se produjeron durante interacciones con la policía.

The conference was held at the Richard R. Greene Middle School.
La conferencia se llevó acabo en la Escuela Secundaria Richard R. Greene.

“Creo que debe haber respeto mutuo, la policía debe respetar a la comunidad y los miembros de la comunidad deben respetar a los oficiales de policía”, dijo Orellana.

Fariña reveló que el Departamento de Educación estaba planeando un día “de equipo” con el departamento de policía para algún momento de mayo, en el que los precintos vayan a las escuelas locales para interactuar con los estudiantes.

Los estudiantes parecían ansiosos por escuchar de Tweedy cómo logró dirigir una empresa de moda de gran éxito, en colaboración con el magnate musical Sean “Puffy” Combs.

“No hay camino fácil, pero si eres un apasionado de lo que haces, vas a tener éxito”, dijo.

“Lo que me impulsó fue mi crianza”, dijo Tweedy, quien creció en el área de Washington, DC. “Quería una vida mejor que la forma en que me criaron, así que trabajé duro para hacer de esos sueños una realidad. Tienes que estar comprometido en dar lo mejor de ti y no dejar que nadie te quite eso”.

Cuando se le preguntó por qué se metió en la política, Hassell-Thompson dijo que fue motivada por lo que percibe como una falta de legisladoras.

Sean Jean CEO Jeff Tweedy poses with students.
El director general de Sean Jean, Jeff Tweedy, posa con estudiantes.

“Yo sabía que hacer política era importante”, dijo. “Pero me di cuenta de que había demasiados hombres tomando esas decisiones”.

Fariña discutió la necesidad de mejorar la tecnología en las escuelas públicas.

“Siempre he pensado que no se puede aprender todo de los libros de texto”, dijo. También comentó que los estudiantes de hoy enfrentan presiones externas, como la pobreza, que hacen que sea difícil para ellos.

“Veo a los niños de hoy enfrentar obstáculos constantemente y lo que los divide es cómo hacen frente a estos obstáculos “, afirmó.

Un estudiante le preguntó al capitán Orellana qué les diría a los jóvenes que tienen miedo de ser víctimas de la violencia policial.

Orellana reconoció que ha habido interacciones violentas con los agentes de policía en los últimos años, pero hizo hincapié en que han sido incidentes aislados.

“El noventa y nueve por ciento de las veces van a tener una buena interacción”, dijo Orellana. “Si un policía se les acerca, no sientan como que tienen que estar en guardia”.

Posteriormente, los estudiantes comentaron que agradecen los intercambios.

"It's important that kids speak up for each other," said Brianna D., with classmate Kareem R.
“Es importante que los niños se defiendan unos a otros”, dijo Brianna D., con su compañero Kareem R.

Para Chaunterai K., estudiante de la Escuela Globe, el diálogo acerca de las interacciones con la policía fue de particular interés.

“Creo que si tuviera que acercarme a un oficial de policía, siento que podría hacerlo sin tener miedo”, comentó.

“Parecen más humanos y amigables después escucharlos hablar en un entorno como este”.

Para más información sobre Bronx YEP, por favor visite http://bit.ly/233HIeO.

 

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