A changemaker switches gears
Un reformador cambia de marcha

A changemaker switches gears

Former Assemblymember Victor Pichardo Jr. assumes new role with SBH


By Gregg McQueen

Victor Pichardo, seen here with a senior resident and Bronx Borough President Rubén Diaz Jr., was first elected to the Assembly in 2013.

State Assemblymember Victor Pichardo surprised politicos, colleagues and constituents last month when he abruptly announced he was stepping down.

Pichardo, who has represented the Bronx’s 86th Assembly District since 2013, revealed on Twitter that he would vacate his seat effective September 10, explaining that he was struggling to spend time with his family while balancing his responsibilities in the legislature.

“Unfortunately, I can no longer do both. Therefore, it is with a very heavy heart that I am stepping down from the New York State Assembly,” he tweeted on August 13.

“I have learned much, grown considerably and have been so incredibly humbled to serve as your voice,” he added.

Pichardo first joined the Assembly in 2013, winning a special election after former legislator Nelson Castro resigned, and had been re-elected four times since.

His current term ends on December 31, 2022.

A special election will be held in November to fill the seat, conducted as part of New York’s general election.

Tending to a growing family is a priority.

State Senator Jamaal Bailey, Chair of the Bronx Democratic County Committee and a legislative colleague, called Pichardo “a tireless champion for economic opportunity and investment in the Bronx” and praised him for his leadership during the pandemic.

“The impact of his service has been felt by Bronxites everywhere,” said Bailey. “This is a great loss for the Bronx delegation and New York State Assembly.”

Born in New York City, Pichardo spent much of his childhood in the Bronx, except for several years living in Santo Domingo, the capital city of his family’s homeland in the Dominican Republic.  He is a graduate of Dewitt Clinton High School and the University of Buffalo.

On September 13, Pichardo began in his new post at the SBH Health System as its Vice President for Community and Government Affairs.

Pichardo told Bronx Free Press from his new desk at SBH that the birth of his second daughter in September 2020 was the most important reason for his decision to leave politics.

“That really changed my perspective and forced me to think of a lot of things about my life,” he said, recounting how he didn’t get to spend much time with his own father Victor Pichardo Sr. while growing up in the Bronx.

“My father worked incredibly hard and there were times that, because of his job, I couldn’t see him,” said Pichardo. “Even though we lived in the same house, we never crossed paths.”

“We’re no strangers to the Governor,” said Pichardo, who made note of Hochul’s visits to St. Barnabas as Lt. Governor.

“For both my girls, me being around is more important to me than any title I could have,” he stated.

Pichardo cited raising of the state minimum wage, along with passage of the DREAM Act, Green Light Law and Raise the Age bills as legislation he was most proud to be a part of during his tenure in Albany.

While Pichardo, 36, is relatively young for a state legislator and was predicted to have a lengthy political career, he insisted that he was comfortable with his decision to leave the chamber.

“I served eight years. Personally, the work and travel were taking a physical and mental toll,” he said. “And I do believe in the idea of a citizens’ legislature. I believe that people should serve for a time, do what they can to improve the lives of their constituents and then, at a certain point, step aside and let someone else take up the mantle of public service.”

A rooftop farm is part of the new SBH complex; it was recently visited by incoming Councilmember Oswald Feliz (far left) and staff.

Pichardo used a National Football League (NFL) analogy to indicate that he preferred not to outlive his usefulness in Albany.

“I always thought it was better to be Barry Sanders than Brett Favre,” he joked. “Sanders had another few good years left in him but retired when he was still pretty young. Some folks like Favre stayed on too long. I’m happy with my choice.”

As Vice President for Community and Government Affairs at SBH, whose flagship institution is St. Barnabas Hospital, Pichardo will report to SBH President Dr. David Perlstein and Senior Vice President and Chief Diversity Officer Ninfa Segarra and work to grow the system’s presence in the community.

“We are thrilled that Victor is joining our SBH family, and although we will miss him in his role as an Assemblymember, we believe that he will continue to serve the Bronx as our new VP for Community and Government Affairs for many years to come,” said Perlstein in a statement. “His knowledge of the Bronx and his experience in Albany ensure that he is the perfect person to represent the SBH community.”

“He is the latest and most significant piece we have added to our first-class external affairs team, which has given SBH and St. Barnabas a growing presence in the community,” noted Segarra.

Pichardo joins SBH during an active time for the health system — earlier this year, it opened the SBH Health and Wellness Center at 4507 Third Avenue. Located next to a 300-unit affordable housing complex, the facility includes an urgent care center, fitness center, teaching kitchen and a rooftop farm.

A teaching kitchen offers residents new nutritional prep tips.

“One of my direct responsibilities is to figure out what we can do to be more visible as partners in the community and work with local residents, elected officials and community-based organizations,” Pichardo said.

“I also want to make sure that St. Barnabas has a seat at the table when decisions are being made regarding the state budget or federal budget and ensure the hospital has the resources that it needs to continue the work that it does,” he added. “This institution has been an anchor in this community for such a long time. Their service is paramount to make sure the community is able to survive this horrible pandemic.”

Currently, St. Barnabas is working extensively to connect Bronx residents with Covid vaccines, Pichardo said.

“We’re also prepping because when it’s cleared for people under 12, there will be a surge in vaccine demand,” he said.

He noted that new Governor Kathy Hochul has visited Saint Barnabas in the past, while serving as Lieutenant Governor.

“We’re no strangers to the Governor and we hope to reconnect on a lot of issues, especially as we get closer to the budget, to make sure that safety net hospitals like St. Barnabas have the resources we need,” Pichardo stated.

He acknowledged the constant battle against negative health outcomes in the Bronx and how pre-existing conditions made borough residents more susceptible to Covid-19.

“One of the things that we can do as an institution is make sure that people know these services and resources are available,” said Pichardo, who underscored how his new role was an expansion of a personal mission to serve and advocate for the community he calls home.

“The health disparities have existed in the Bronx for generations,” he said. “When I was growing up, the delivery of care was more focused on turnover and not holistic care. Now, we want to make sure we’re not just treating a problem, we’re treating the actual cause.”

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Un reformador cambia de marcha

El ex asambleísta Víctor Pichardo Jr. asume un nuevo rol en SBH


Por Gregg McQueen

Víctor Pichardo, visto aquí con una residente y presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., fue elegido por primera vez para la Asamblea en 2013.

El asambleísta estatal Víctor Pichardo sorprendió a políticos, colegas y electores el mes pasado cuando anunció abruptamente que renunciaría.

Pichardo, quien ha representado al Distrito 86 de la Asamblea del Bronx desde 2013, reveló en Twitter que dejaría su escaño a partir del 10 de septiembre, y explicó que estaba luchando por pasar tiempo con su familia mientras equilibraba sus responsabilidades en la legislatura.

“Desafortunadamente, ya no puedo hacer ambas cosas. Por lo tanto, me siento muy triste por dejar la Asamblea del Estado de Nueva York”, tuiteó el 13 de agosto.

“He aprendido mucho, he crecido considerablemente y me siento increíblemente honrado de servir como suvoz”, agregó.

Pichardo se unió a la Asamblea por primera vez en 2013, ganando una elección especial después de que renunciara el exlegislador Nelson Castro, y desde entonces había sido reelegido cuatro veces.

Su mandato actual finaliza el 31 de diciembre de 2022.

En noviembre se celebrará una elección especial para ocupar el puesto, que se llevará a cabo como parte de las elecciones generales de Nueva York.

Cuidar de su familia es una prioridad.

El senador estatal Jamaal Bailey, presidente del Comité del Condado Demócrata del Bronx y colega legislativo, llamó a Pichardo “un incansable defensor de las oportunidades económicas y la inversión en el Bronx” y lo elogió por su liderazgo durante la pandemia.

“Todos los habitantes del Bronx han sentido el impacto de su servicio,” dijo Bailey. “Esta es una gran pérdida para la delegación del Bronx y la Asamblea del estado de Nueva York”.

Nacido en la ciudad de Nueva York, Pichardo pasó gran parte de su infancia en el Bronx, excepto durante varios años que vivió en Santo Domingo, la capital de la tierra natal de su familia en la República Dominicana. Se graduó de la preparatoria Dewitt Clinton y de la Universidad de Buffalo.

El 13 de septiembre, Pichardo asumió su nuevo cargo en el Sistema de Salud SBH como vicepresidente de Asuntos Comunitarios y Gubernamentales.

Pichardo dijo al Bronx Free Press desde su nuevo escritorio en SBH que el nacimiento de su segunda hija en septiembre de 2020 fue la razón más importante de su decisión de dejar la política.

“Eso realmente cambió mi perspectiva y me obligó a pensar en muchas cosas sobre mi vida”, dijo, contando cómo no pasó mucho tiempo con su propio padre, Víctor Pichardo Sr., mientras crecía en el Bronx.

“No somos ajenos a la gobernadora”, dijo Pichardo, quien tomó nota de las visitas de Hochul a St. Barnabas como vicegobernadora.

“Mi padre trabajó increíblemente duro y hubo momentos en que, debido a su trabajo, no podía verlo”, explicó Pichardo. “Aunque vivíamos en la misma casa, nunca nos cruzábamos”.

“Estar cerca de mis dos hijas es más importante para mí que cualquier título”, afirmó.

Pichardo citó el aumento del salario mínimo estatal, junto con la aprobación de la Ley DREAM, y los proyectos de ley Luz Verde y Aumentar la Edad como legislación de la que estaba más orgulloso de ser parte durante su mandato en Albany.

Si bien Pichardo, de 36 años, es relativamente joven para ser un legislador estatal y se pronosticaba que tendría una larga carrera política, insistió en que se sentía cómodo con su decisión de abandonar la cámara.

“Cumplí ocho años. A nivel personal, el trabajo y los viajes me estaban cobrando un precio físico y mental”, dijo. “Y creo en la idea de una legislatura ciudadana. Creo que la gente debería servir por un tiempo, hacer lo que pueda para mejorar la vida de sus electores y luego, en cierto punto, hacerse a un lado y dejar que otra persona asuma el mando del servicio público”.

Pichardo usó una analogía de la National Football League (NFL) para indicar que prefería no sobrevivir a su utilidad en Albany.

“Siempre pensé que era mejor ser Barry Sanders que Brett Favre”, bromeó. “A Sanders le quedaban algunos años buenos, pero se retiró cuando aún era bastante joven. Algunas personas como Favre se quedaron demasiado tiempo. Estoy feliz con mi elección”.

Como vicepresidente de Asuntos Comunitarios y Gubernamentales en SBH, cuya institución insignia es el Hospital St. Barnabas, Pichardo reportará al presidente de SBH, el Dr. David Perlstein, y a la vicepresidente senior y directora de diversidad, Ninfa Segarra, y trabajará para hacer crecer la presencia del sistema en la comunidad.

Una cocina de enseñanza ofrece nuevos consejos de preparación nutricional.

“Estamos encantados de que Víctor se una a nuestra familia SBH, y aunque lo extrañaremos en su papel como asambleísta, creemos que continuará sirviendo al Bronx como nuestro nuevo vicepresidente de Asuntos Comunitarios y Gubernamentales durante muchos años más”, dijo Perlstein en un comunicado. “Su conocimiento del Bronx y su experiencia en Albany aseguran que es la persona perfecta para representar a la comunidad SBH”.

“Es la pieza más reciente y más significativa que hemos agregado a nuestro equipo de asuntos externos de primera clase, lo que le ha dado a SBH y St. Barnabas una presencia cada vez mayor en la comunidad”, señaló Segarra.

Pichardo se une a SBH durante un tiempo activo para el sistema de salud; a principios de este año, abrió el Centro de Salud y Bienestar SBH en el No. 4507 de la Tercera avenida. Ubicado junto a un complejo de viviendas asequibles de 300 unidades, la instalación incluye un centro de atención de urgencia, un gimnasio, una escuela de cocina y una granja en la azotea.

“Una de mis responsabilidades directas es averiguar qué podemos hacer para ser más visibles como socios en la comunidad y trabajar con los residentes locales, los funcionarios electos y las organizaciones comunitarias”, dijo Pichardo.

“También quiero asegurarme de que St. Barnabas tenga un lugar en la mesa cuando se tomen decisiones con respecto al presupuesto estatal o federal y asegurar que el hospital tenga los recursos que necesita para continuar el trabajo que hace”, agregó. “Esta institución ha sido un ancla en esta comunidad durante tanto tiempo. Su servicio es primordial para asegurarse de que la comunidad pueda sobrevivir a esta horrible pandemia”.

Una granja en la azotea es parte del nuevo complejo SBH; fue visitado recientemente por el concejal entrante Oswald Feliz (extremo izquierdo) y su personal.

Actualmente, St. Barnabas está trabajando intensamente para conectar a los residentes del Bronx con las vacunas Covid, dijo Pichardo.

“También nos estamos preparando porque cuando se apruebe para personas menores de 12 años, habrá un aumento en la demanda de vacunas”, dijo.

Señaló que la nueva gobernadora Kathy Hochul ha visitado St. Barnabas en el pasado, mientras se desempeñaba como vicegobernadora.

“No somos ajenos a la gobernadora y esperamos volver a conectarnos en muchos temas, especialmente a medida que nos acercamos al presupuesto, para asegurarnos de que los hospitales de la red de seguridad como St. Barnabas tengan los recursos que necesitamos”, afirmó Pichardo.

Reconoció la batalla constante contra los resultados de salud negativos en el Bronx y cómo las condiciones preexistentes hicieron que los residentes del condado fueran más susceptibles al Covid-19.

“Una de las cosas que podemos hacer como institución es asegurarnos de que la gente sepa que estos servicios y recursos están disponibles”, dijo Pichardo, subrayando que su nuevo rol fue una expansión de una misión personal de servir y defender a la comunidad que él llama su casa.

“Las disparidades de salud han existido en el Bronx durante generaciones”, dijo. “Cuando era niño, la atención de la salud se centraba más en la rotación y no en la atención integral.

Ahora, queremos asegurarnos de que no solo estamos tratando un problema, sino la causa real”.

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