A Cardinal and his flock
Un cardenal con una multitud

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A Cardinal and his flock

Archbishop Dolan visits St. Francis Xavier

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Cardinal Timothy M. Dolan, the Archbishop of New York, visited with students at St. Francis Xavier School.

Cardinal Timothy M. Dolan, the Archbishop of New York, visited with students at St. Francis Xavier School.

“I look like Harry Caray.”

So stated Cardinal Timothy M. Dolan upon seeing a likeness of himself in the halls of Saint Francis Xavier School in the Morris Park section of the Bronx.

The portrait features the Cardinal wearing a Green Bay Packers Cheesehead hat during his installation mass when he was sworn in as the eleventh Archbishop of Wisconsin.

Now a Cardinal, the then-archbishop’s thick glasses did resemble those worn by the famous baseball broadcaster.

The Cardinal visited Saint Francis Xavier School this past Wed., Oct. 30th, during which he spoke to students and faculty, and celebrated mass.

In preparation for his visit, the hallways of the school had been decorated with student-made portraits of Cardinal Dolan that represented different moments of his vocation in the church.

Cardinal Dolan visited classrooms and delivered encouragement, as well as a touch of comedy.

Portraits of the Archbishop lined the school’s hallways.

Portraits of the Archbishop lined the school’s hallways.

He inquired about their grammar skills, but assumed they were stellar spellers.

“They must be if they can spell Xavier,” he said, garnering chuckles from students and staff alike.

“Somebody smells like incense,” he said as he made his way into an eighth grade classroom.

“Is that aftershave or incense?” he demanded with a grin of a group of bare-faced eighth graders.

And in light of the World Series, he made certain to disclose his baseball allegiance.

“Vamos los Cardinals!” he said as he left a Spanish class.

Aside from being an actual Cardinal, His Eminence hails from Saint Louis, Missouri, the home of the baseball team.

The Cardinal was accompanied through the hallways of the school by students who were selected to be Ambassadors.

Among them were Frank Ramunno and Charlene Culbengan.

“It feels nice, because I try to be involved in the church,” said Ramunno.

“He’s such a role model,” said Principal Angela Deegan.

“He’s such a role model,” said Principal Angela Deegan.

“I’m really honored,” added Culbengan, who pointed out that so far this year the Cardinal had only visited one other Bronx Catholic school, the St. Philip Neri School.

The pair offered their thoughts on why His Eminence might have elected to visit Saint Francis.

“We’re a family here, and we know each other,” said Rumanno.

But perhaps it was not all divine serendipity.

Principal Angela Deegan said she had been trying to get the Cardinal to visit the school for some time.

“Three years ago, we wrote him a letter and he finally came.”

Principal Deegan said that the Cardinal’s appearance was particularly sought after because of his congenial personality.

“I’m really honored,” said student ambassador Charlene Culbengan (right) with Frank Ramunno.

“I’m really honored,” said student ambassador Charlene Culbengan (right) with Frank Ramunno.

“He’s such a role model. He’s bigger than life to the children. He’s so loving and warm, and the children have been excited for this all week.”

After the mass and the tour, the Cardinal lunched with ten students who won the school’s essay contest, the theme of which was “What My Faith Means to Me.”

The Cardinal listened raptly as students read their compositions.

“I celebrate Christmas not for the presents, but because that’s when Baby Jesus was born,” wrote one student.

The Cardinal even lent sixth-grader Baylee O’Donnell, one of the three essay winners who got an opportunity to read, his monumental cross.

In the Catholic faith, only men can be ordained priests, and no woman, or girl, would ever be given such a cross to wear.

“It made me feel special to wear it; I wasn’t expecting it,” said O’Donnell, whose awe had not seemed to wear off even after lunch was over.

Baylee’s mother, Theresa O’Donnell, got to see her daughter wear the cross, as she and other parents of the essay winners, were also able to join in the lunch session with the Cardinal.

“That was so precious to see,” she said.

Before departing, the Cardinal discussed with The Bronx Free Press what his faith means to him.

“My faith means everything to me in this life and the next,” he said, “and handing on the faith means everything to me.”

 Founded in 1929, St. Francis Xavier School mission is that “it strives to encompass all facets of Christian living in its education of the whole child: spiritually, intellectually, morally, emotionally, culturally, and physically, and its goal is to foster an atmosphere that allows children to meet the challenges of the 21st century.”

For more on St. Francis Xavier School, please visit www.sfxschool.net or call 718.863.0531.

Un cardenal con una multitud

El arzobispo Dolan visita St. Francis Xavier

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Cardinal Timothy M. Dolan, the Archbishop of New York, visited with students at St. Francis Xavier School.

El cardenal Timothy M. Dolan, el arzobispo de Nueva York, visitó a los estudiantes de la escuela St. Francis Xavier.

“Me veo como Harry Caray”.

Lo declaró el cardenal Timothy M. Dolan, al ver un retrato de sí mismo en los salones de la escuela Saint Francis Xavier en la sección Morris Park del Bronx.

El retrato presenta al Cardenal llevando un sombrero de los Cheesehead Green Bay Packers durante su misa de instalación cuando fue juramentado como el undécimo arzobispo de Wisconsin.

Ahora cardenal, las gafas gruesas del entonces arzobispo se parecían a las usadas ​​por el famoso locutor de béisbol.

El Cardenal visitó la escuela Saint Francis Xavier el pasado miércoles 30 de octubre, durante la cual habló con los estudiantes y profesores, y celebró una misa.

En preparación para su visita, los pasillos de la escuela habían sido decorados con retratos realizados por estudiantes del Cardenal Dolan que representan diferentes momentos de su vocación en la Iglesia.

El cardenal Dolan visitó las aulas y transmitió apoyo, así como un toque de comedia.

Portraits of the Archbishop lined the school’s hallways.

Retratos del arzobispo alinearon los pasillos de la escuela.

Preguntó acerca de los conocimientos de gramática de los alumnos, pero asumió que eran deletreadores estelares.

“Tienen que serlo si pueden deletrear Xavier”, dijo, cosechando risas de los estudiantes y el personal por igual.

“Alguien huele a incienso”, dijo mientras se dirigía a una clase de octavo grado.

“¿Eso es loción de afeitar o incienso?”, preguntó con una sonrisa a un grupo de estudiantes de octavo grado con el rostro sin barba.

Y a la luz de la Serie Mundial, se aseguró de dar a conocer su lealtad beisbolera.

“¡Vamos Cardenales!”, dijo al salir de una clase de español.

Además de ser un cardenal real, Su Eminencia es oriundo de Saint Louis, Missouri, el hogar del equipo de béisbol.

El Cardenal estuvo acompañado en los pasillos de la escuela por los estudiantes que fueron seleccionados para ser embajadores.

Entre ellos se encontraban Frank Ramunno y Charlene Culbengan.

“He’s such a role model,” said Principal Angela Deegan.

“Él es un ejemplo a seguir”, dijo la directora Ángela Deegan.

“Se siente muy bien, porque trato de estar involucrado en la iglesia”, dijo Ramunno.

“Estoy muy honrada”, agregó Culbengan, quien señaló que en lo que va del año, el Cardenal sólo había visitado otra escuela católica del Bronx, la Escuela St. Philip Neri.

La pareja ofreció sus pensamientos sobre por qué su eminencia hubiera elegido visitar Saint Francis.

“Somos una familia y nos conocemos todos”, dijo Ramunno.

Pero tal vez no todo fue casualidad divina.

La directora Ángela Deegan dijo que había estado tratando de conseguir que el Cardenal visitara la escuela durante algún tiempo.

“Hace tres años, le escribí una carta y por fin vino.”

La directora Deegan dijo que la visita del Cardenal fue particularmente buscada por su personalidad agradable.

“Es un modelo a seguir. Él es más grande que la vida para los niños. Es muy cariñoso y cálido, y los niños han estado emocionados toda la semana”.

“I’m really honored,” said student ambassador Charlene Culbengan (right) with Frank Ramunno.

“Estoy muy honrada”, dijo la estudiante embajadora Charlene Culbengan (a la derecha) con Frank Ramunno.

Después de la misa y la visita, el Cardenal almorzó con diez estudiantes que ganaron el concurso de ensayo de la escuela, cuyo tema fue “Lo que mi fe significa para mí”.

El Cardenal escuchó embelesado mientras los estudiantes leían sus composiciones.

“Celebro la Navidad no por los regalos, sino porque fue entonces cuando el Niño Jesús nació”, escribió un estudiante.

El Cardenal incluso prestó a una estudiante de sexto grado, Baylee O’Donnell, una de los tres ganadores del ensayo que recibieron la oportunidad de leerlo, su cruz monumental.

En la fe católica, sólo los hombres pueden ser ordenados sacerdotes, y ninguna mujer o chica, alguna vez se le ha dado una cruz como ésta.

“Me hizo sentir especial usarla, yo no me lo esperaba”, dijo O’Donnell, cuyo asombro no parecía desaparecer, incluso después de que el almuerzo había terminado.

La madre de Baylee, Theresa O’Donnell, pudo ver a su hija llevar la cruz, mientras ella y otros padres de los ganadores del ensayo también pudieron asistir al almuerzo con el cardenal.

“Eso fue hermoso”, dijo.

Antes de partir, el Cardenal comentó con The Bronx Free Press lo que su fe significa para él.

“Mi fe es todo para mí en esta vida y la siguiente,” dijo, “y transmitir la fe lo es todo para mí.”

Fundada en 1929, la misión de la escuela St. Francis Xavier es “esforzarse por abarcar todas las facetas de la vida cristiana en la educación integral del niño: espiritual, intelectual, moral, emocional, cultural y física, y su objetivo es fomentar un atmósfera que permita a los niños enfrentar los desafíos del siglo 21”.

Para más información sobre la escuela St. Francis Xavier, por favor visite www.sfxschool.net o llame al 718.863.0531.