A brigade goes bright
Luchadoras de luz

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A brigade goes bright

Candlelight vigil focuses on domestic violence across diaspora

By Christy Piña and Debralee Santos

The candlelight vigil will be held at dusk.

Light up the Heights.

One thousand women plan to illuminate Mitchel Square with candles to raise awareness about women who have died in the Dominican Republic, across Latin America and here in New York at the hands of their partners.

As organized by a host of local activists, organizers and volunteers, including Nurys De Oleo, Jacqueline Guilamo and María Lizardo, the vigil has been deliberately timed to coincide with the celebration of Dominican Independence Day, on February 27th from 5 to 7 p.m.

The Mitchel Square vigil is part of a series of events across the Dominican diaspora calling for a focus on identifying and rooting out domestic violence.

Though men are also victimized, women internationally and in the United States are disproportionately impacted by domestic and intimate partner violence.

At least 357 women were murdered by a partner or ex-partner over the last four years in the Dominican Republic, according to a recent report by Dominican Political Observatory (OPD), an initiative funded through Fundación Global Democracia y Desarrollo (Funglode).

Moreover, recent cases such as that of Emely Twomey Acosta, a 16-year-old Dominican student shot and killed by a 26-year-old man this past November who may have been a romantic partner, have stirred fresh outrage and sparked protests.

So did the brutal story of Emely Peguero.

Emely Twomey Acosta, 16 years old, was killed this past November.

Peguero was sixteen years old when her body was found in a suitcase on August 31, 2017. She was also five months pregnant. Her boyfriend and his mother were charged with her death, believed to have been prompted by a forced abortion and a violent attack.

At the time, Dominican president Danilo Medina expressed “feelings of solidarity” towards the women of the country, “for the pain that surrounds many of our families, before the sad reality of sexist violence.”

But the words ring hollow for a cadre of advocates.

“We’ve had enough. We want to raise awareness. We want to hold the Dominican government accountable. We’re here [in New York City] but we’re watching,” Lizardo said. “We’re gonna be vigilant. We’re gonna make sure that we lift our voices to support our sisters in the Dominican Republic who are dealing with domestic violence and femicide.”

For Lizardo, the issue is personal. She grew up in a home where she witnessed verbal and emotional abuse. She has been involved with the Brides’ March since its founding in 2001 in honor of Gladys Ricart, a Dominican woman who was murdered on her wedding day by a jealous ex-partner.

“When a woman’s killed, she leaves a whole family and a community behind that is then dealing with that grief and dealing with the consequences of her death, whether her kids are now orphans, the family members have to take care of them,” Lizardo explained. “It has such a large ripple effect. We’re just sick and tired of it, and we want the Dominican government to do something about it.”

The rally was held in Santo Domingo.

But the focus on domestic violence specifically in the Dominican and Dominican-American community is not new.

The International Day for the Elimination of Violence against Women was established on November 25 by the United Nations to commemorate the date of the 1960 murders of the Mirabal Sisters – Patria, Minerva, and María Teresa – who had been executed on orders by Dominican dictator Rafael Trujillo in retaliation for their work to overthrow his regime.

Alarmingly, the country reports among the highest rates of femicides in the region.

In 2018, a report by the UN’s Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) stated that 3,287 women had been killed across the region. Among the countries with the highest femicide rates were El Salvador, Honduras, Bolivia, Guatemala – and the Dominican Republic.

The prosecutor’s office in Santo Domingo, La Procuraduría Fiscal del Distrito Nacional, has released statistics on domestic violence complaints. Over 15,000 in the past two years, it is the single most reported crime in the capital district.

“Everyone needs to contribute,” said Nurys De Oleo.

Angered by what they say has been inaction and, worse, indifference from authorities, activists have rallied on the streets of principal cities Santo Domingo, Santiago, and in New York.

This past November, they gathered in the capital for the “Marcha de las Mariposas” (March of the Butterflies), which included performances, speeches and the chants of “Ni una más” (“Not one more”) and “Vivas nos queremos” (“We want us alive”). There was a simultaneous rally held in Times Square.

Lizardo says she has seen the positive impact of creating visibility in public spaces. It magnifies the messaging of many different advocacy groups under one cause, she explained. It is also a demonstrable show of resources available locally to those who might not yet recognize they are in need.

“Survivors just to need to know you’re not alone, but they also need the resources in order for us to be able to make the connection, so they get the support they need to get out,” she said.

Lizardo believes that funding needs to be allocated for education about gender roles, machismo culture and the cycle of violence. Lizardo argues that providing critical frontline services to those seeking to leave abusive relationships, such as housing, protection and therapy, as well as training law enforcement officials and medical personnel to be more sensitive are part of the answer.

The vigil also offers the opportunity to spotlight subtle but no less harmful behaviors such as stalking over social media, verbal or sexual abuse and controlling behavior – all of which can escalate.

A recent case was the stabbing murder this year in New Jersey of Ruth Reyes and her two toddler children, Eurianny, 5, and Eury, 2, at the hands of husband Eugenio Severino, who later was found dead in an apparent suicide. Reyes sought and received a permanent order of protection in January against Severino after he had threatened to kill her, but management had not yet changed the locks on her apartment.

“Women can liberate themselves,” said Jacqueline Guilamo.

In news reports, family friend Johnny Solano said even after the order, Reyes told him she would see her husband’s car in the apartment complex’s parking lot.

“I told her several times to call the police,” said Solano in published interviews. “She didn’t want to call the police and make things even worse for her.”

De Oleo said it is engagement and education – in all spheres – that will make change.

“We shouldn’t leave education to the family, the schools, the churches,” she insisted. “Everyone needs to contribute a grain of sand to create awareness.”

The dialogue on violence and femicide remains a persistent agenda item within international forums.

“We want a world without femicides and violence, with equal pay and economic opportunities,” said ECLAC Executive Secretary Alicia Barcena at the XIV Regional Conference on Women in Latin America and the Caribbean in January. “We do not want to be seen as victims.
We want to contribute to growth and development.”

“We have to change the gender scheme in our countries and end patriarchy as a model of society,” she added. “The time has come to pave the way for parity in all its forms and scenarios, to put an end to machismo violence.”

De Oleo said the goal for the February 27th vigil is to unite as many women as possible to decry domestic violence and to openly acknowledge its systemic roots.

“It’s a socioeconomic problem,” she said. “It’s a machismo problem.”

Fellow organizers include elected officials, representatives from faith-based organizations, lawyers, psychologists, doctors, teachers, social workers, and more. All women – and men – are welcome.

“We’ve had enough,” said María Lizardo.

Guilamo said once the original concept took hold, the group quickly swelled to include advocates from throughout the metropolitan area.
Everyone, said Guilamo, agreed on one thing.

“We needed to find a way to be heard, to be a voice for all the women who had been killed by their partners,” she said.

So, after remarks and songs, attendees will light candles for the fallen.

And in keeping with the spirit of solidarity, allies and friends in the Dominican Republic will host informal vigils at the same date and time.

“We want the women who are stuck in these situations to understand that they can’t be near people who abuse them,” Guilamo said. “Women can liberate themselves. Living a life full of love is worth more than anything else.”

The vigil will be held at Mitchel Square Park at 3975 Broadway (between 166th and 167th Streets) on February 27th, 2020 from 5 p.m. to 7 p.m.

For more information, please call 646.749.1416.

Luchadoras de luz

Centradas en la violencia doméstica en toda la diáspora

Por Christy Piña y Debralee Santos

El grupo de trabajo en la ciudad de Nueva York.

Iluminar the Heights.

Mil mujeres planean iluminar Mitchel Square con velas para crear conciencia sobre las mujeres que han muerto en la República Dominicana, América Latina y aquí en Nueva York, a manos de sus parejas.

Organizada por una gran cantidad de activistas locales, organizadoras y voluntarias, incluyendo a Nurys de Oleo, Jacqueline Guilamo y María Lizardo, la vigilia se programó deliberadamente para coincidir con la celebración del Día de la Independencia Dominicana, el 27 de febrero de 5 a 7 p.m.

La vigilia de Mitchel Square es parte de una serie de eventos en toda la diáspora dominicana que hacen un llamado para identificar y erradicar la violencia doméstica.

Aunque los hombres también son víctimas, las mujeres a nivel internacional y en los Estados Unidos se ven desproporcionadamente afectadas por la violencia doméstica y de pareja.

Al menos 357 mujeres fueron asesinadas por una pareja o ex pareja en los últimos cuatro años en la República Dominicana, de acuerdo con un informe reciente del Observatorio Político Dominicano (OPD, por sus siglas en inglés), una iniciativa financiada por la Fundación Global Democracia y Desarrollo (Funglode).

Además, casos recientes como el de Emely Twomey Acosta, una estudiante dominicana de 16 años asesinada a tiros por un hombre de 26 años en noviembre pasado que pudo haber sido una pareja romántica, ha provocado un nuevo escándalo y protestas.

También lo hizo la brutal historia de Emely Peguero.

La familia fue asesinada en febrero.

Peguero tenía dieciséis años cuando su cuerpo fue encontrado en una maleta el 31 de agosto de 2017. También estaba embarazada de cinco meses. Su novio y la madre de éste fueron acusados de su muerte, se cree que fue provocada por un aborto forzado y un ataque violento.

En ese momento, el presidente dominicano Danilo Medina expresó “sentimientos de solidaridad” hacia las mujeres del país, “por el dolor que rodea a muchas de nuestras familias, ante la triste realidad de la violencia machista”.

Pero las palabras suenan huecas para un cuadro de defensoras.

“Ya hemos tenido suficiente. Queremos crear conciencia. Queremos responsabilizar al gobierno dominicano. Estamos aquí [en la ciudad de Nueva York] pero estamos observando”, dijo Lizardo. “Vamos a estar atentos. Nos aseguraremos de alzar nuestras voces para apoyar a nuestras hermanas en la República Dominicana que están lidiando con la violencia doméstica y el feminicidio”.

Para Lizardo, el problema es personal. Ella creció en un hogar en donde fue testigo de abuso verbal y emocional. Ella ha estado involucrada con la Marcha de las Novias desde su fundación en 2001 en honor a Gladys Ricart, una mujer dominicana que fue asesinada el día de su boda por una ex pareja celosa.

“Cuando una mujer es asesinada, deja atrás a toda una familia y una comunidad que se ocupa de ese dolor y de las consecuencias de su muerte, si sus hijos ahora son huérfanos, los familiares tienen que cuidarlos”, explicó Lizardo. “Tiene un efecto dominó tan grande. Estamos hartos y cansados de eso, y queremos que el gobierno dominicano haga algo al respecto”.

Danilo Medina, el presidente dominicano.

Pero el enfoque en la violencia doméstica específicamente en la comunidad dominicana y estadounidense dominicana no es nuevo.

El Día Internacional para la Eliminación de la Violencia contra la Mujer fue creado el 25 de noviembre por las Naciones Unidas para conmemorar la fecha de los asesinatos de las Hermanas Mirabal en 1960 -Patria, Minerva y María Teresa- quienes fueron ejecutadas por orden del dictador dominicano Rafael Trujillo en represalia por su labor para derrocar su régimen.

De manera alarmante, el país informa entre las tasas más altas de feminicidios en la región.

En 2018, un informe de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (CEPAL) declaró que 3,287 mujeres habían sido asesinadas en toda la región. Entre los países con las tasas de feminicidio más altas se encuentran El Salvador, Honduras, Bolivia, Guatemala y República Dominicana.

La fiscalía en Santo Domingo, La Procuraduría Fiscal del Distrito Nacional, ha emitido estadísticas sobre denuncias de violencia doméstica. Más de 15,000 en los últimos dos años, es el crimen más reportado en el distrito capital.

El cuerpo de Emely Peguero fue encontrado en una maleta.

Enfurecidas por lo que dicen ha sido la inacción y, lo que es peor, la indiferencia de las autoridades, las activistas se han manifestado en las calles de las principales ciudades de Santo Domingo, Santiago y Nueva York.

En noviembre pasado, se reunieron en la capital para la “Marcha de las Mariposas” (March of the Butterflies”), que incluyó actuaciones, discursos y los cantos de “Ni una más” (“Not one more”) y “Vivas nos queremos” (” We want us alive”). Hubo una manifestación simultánea en Times Square.

Lizardo dice que ha visto el impacto positivo de crear visibilidad en los espacios públicos. Amplía los mensajes de muchos grupos de defensa diferentes bajo una sola causa, explicó. También es una demostración de los recursos disponibles localmente para quienes aún no reconocen que los necesitan.

“Las sobrevivientes necesitan saber que no están solas, pero también se necesitan los recursos para poder hacer la conexión, para que puedan obtener el apoyo que necesitan para salir”, dijo.

Lizardo cree que es necesario asignar fondos para la educación sobre los roles de género, la cultura machista y el ciclo de violencia. Argumenta que proporcionar servicios críticos de primera línea a quienes buscan abandonar relaciones abusivas, como vivienda, protección y terapia, así como capacitar a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y al personal médico para que sean más sensibles, son parte de la respuesta.

Activistas hablaron en la República Dominicana en noviembre pasado.

La vigilia también ofrece la oportunidad de destacar comportamientos sutiles, pero no menos dañinos, como el acecho en las redes sociales, el abuso verbal o sexual y tratar de controlar el comportamiento, todo lo cual puede escalar.

Un caso reciente fue el asesinato por apuñalamiento este año en Nueva Jersey de Ruth Reyes y sus dos hijos pequeños, Eurianny, de 5 años, y Eury, de 2, a manos del esposo Eugenio Severino, quien luego fue encontrado muerto en un aparente suicidio. Reyes buscó y recibió una orden de protección permanente en enero contra Severino después de haber amenazado con matarla, pero la administración aún no había cambiado las cerraduras de su apartamento.

En informes de prensa, el amigo de la familia Johnny Solano dijo que incluso después de la orden, Reyes le dijo que veía el automóvil de su esposo en el estacionamiento del complejo de apartamentos.

“Le dije varias veces que llamara a la policía”, dijo Solano en entrevistas publicadas. “Ella no quería llamar a la policía y empeorar las cosas para ella”.

De Oleo dijo que es el compromiso y la educación, en todas las esferas, lo que hará el cambio.

“No deberíamos dejar la educación a la familia, las escuelas, las iglesias”, insistió. “Todos deben aportar un granito de arena para crear conciencia”.

“Queremos un mundo sin feminicidios ni violencia”, dijo la secretaria ejecutiva, Alicia Bárcena.

El diálogo sobre violencia y feminicidio sigue siendo un tema persistente en la agenda de los foros internacionales.

“Queremos un mundo sin feminicidios ni violencia, con igualdad de remuneración y oportunidades económicas “, dijo la secretaria ejecutiva de la CEPAL, Alicia Bárcena, en la XIV Conferencia Regional sobre las Mujeres en América Latina y el Caribe en enero. “No queremos ser vistas como víctimas. Queremos contribuir al crecimiento y el desarrollo”.

“Tenemos que cambiar el esquema de género en nuestros países y poner fin al patriarcado como modelo de sociedad”, agregó. “Ha llegado el momento de allanar el camino para la paridad en todas sus formas y escenarios, para poner fin a la violencia machista”.

De Oleo dijo que el objetivo de la vigilia del 27 de febrero es unir a la mayor cantidad posible de mujeres para denunciar la violencia doméstica y reconocer abiertamente sus raíces sistémicas.

“Es un problema socioeconómico”, dijo. “Es un problema de machismo”.

Las compañeras organizadoras incluyen: funcionarias, representantes de organizaciones religiosas, abogadas, psicólogas, médicas, maestras, trabajadoras sociales y más. Todas las mujeres, y los hombres, son bienvenidos.

La vigilia con velas se llevará a cabo al anochecer.

Guilamo dijo que una vez que el concepto original se creó, el grupo creció rápidamente para incluir a defensores de toda el área metropolitana.

Todas, dijo Guilamo, estuvieron de acuerdo en una cosa.

“Necesitábamos encontrar una forma de ser escuchadas, ser una voz para todas las mujeres que habían sido asesinadas por sus parejas”, dijo.

Entonces, después de las palabras y las canciones, los asistentes encenderán velas por las caídas.

Y de acuerdo con el espíritu de solidaridad, aliados y amigos en la República Dominicana organizarán vigilias informales en la misma fecha y hora.

“Queremos que las mujeres que están atrapadas en estas situaciones entiendan que no pueden estar cerca de las personas que abusan de ellas”, dijo Guilamo. “Las mujeres pueden liberarse a sí mismas. Vivir una vida llena de amor vale más que cualquier otra cosa”.

La vigilia se llevará a cabo en Mitchel Square Park en el No. 3975 de Broadway (entre las calles 166 y 167) el 27 de febrero de 2020 a partir de las 5 p.m. a las 7 p.m.

Para obtener más información, por favor llame al 646.749.1416.