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A bridge of hands, a show of force

Un puente de manos, una demostración de fuerza

A bridge of hands, a show of force

Story and photos by Toni-Ann Martin


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Bronx residents joined together for a “Hands Across the Concourse” anti-violence event.

Yvette Montanez held a poster with a photograph of her daughter Aisha Santiago, 25, who was shot and killed in the Bronx in 2009.

She placed the poster down in front of her legs to join hands with the women next to her.

This past Sun., Apr. 14th, Montanez was one of 1,500 Bronx residents who gathered for the Hands Across the Concourse event in opposition of the violence in the borough.

They stretched across the Grand Concourse from West Kingsbridge Road to Mosholu Parkway holding hands, lifted to the sky, chanting, “No more guns. Stop the violence.”

Traffic slowed on the outskirts of the Concourse as onlookers stared at the diverse crowd of residents, uniformed in “One Bronx” T-shirts.

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Yvette Montanez lost her daughter Aisha Santiago, 25, to gun violence in 2009.

“I’m here to support all the mothers against gun violence,” said Montanez, “and to let them know that if they are not able to be here today, I’m standing here on their behalf and their children’s behalf.”

Her daughter was leaving the Laundromat with her 9-year-old son when a stray bullet hit her. Montanez said she would never forget the call she received.

“Every time I come and support other mothers at marches,” she said, “it just saddens me because it reminds me of that first phone call I received that my daughter was involved in a shooting.”

But the Bronx native is hopeful that other parents will not have to feel her pain, which is why she is taking a stand against violence.

Sunday’s Hands Across the Concourse event, organized by the Bronx Reentry Task Force and the Bronx Clergy Criminal Justice Roundtable, brought together nonprofit organizations, elected officials, community leaders, and residents.

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More than 1,500 people participated, holding hands from West Kingsbridge Road to the Mosholu Parkway.

Reverend Que English, President of the Bronx Clergy Criminal Justice Roundtable, said the event was the brainchild of Camella Pinkney-Price from the Bronx Reentry Task Force.

The two groups collaborated to organize the event and called for residents to participate.

“There’s more with you than there are against you. This is what this line is saying to us today,” Rev. English said.

The goal was to get everyone on board to combat domestic violence; gun violence; children dying senselessly; mental illness; people being incarcerated rather than treated; and other community issues, she said.

“We’re determined to stand in unity because where there is unity there is strength,” added Rev. English. “We’re determined to stand as one face against the many faces of violence until it has been diminished throughout this borough.”

New York City Councilmember Andy King said being born and raised in the Bronx has led him to be committed to making sure the residents do not allow the borough’s economic challenges to be the catalyst for crime.

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“It’s awesome to be a part of it,” said Charlyn Willis.

“Today it’s about creating unity at its best form by connecting ourselves,” he said.

With so many residents coming from the African-American, Latino, and Caribbean communities, Councilmember King said it is important to remember the work of past leaders like Dr. Martin Luther King Jr. and Marcus Garvey.

“We have a strong legacy of hard work that was done by advocates and civil rights leaders. We have a responsibility to make sure that the work that was done does not die in vain,” he said.

While Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr., played an active role in getting the participants to hold hands and spread out along the Concourse, he said his role was minimal.

“The biggest role is the diversity of people who have come out today: the churches, the not-for-profits, our Reentry Task Force. My Bronxites did not disappoint,” he noted. “We saw thousands of people come out here from Kingsbridge to Mosholu to join hands in an act of solidarity as one Bronx, saying that we’re not going to tolerate violence.”

“One Bronx” was stood out on the shirts of each participant at the event as a symbol of unity.

“With the lowest crime rate since 1963, the Bronx is heading in the right direction,” said President Díaz. “However, we are not going to rest on our laurels. We want to make sure that we send out a strong message that we are all one.

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Cedric Rose brought his grandchildren.

“ The participants cheered and clapped when they were notified that the last members of the human bridge had reached the Mosholu Parkway.

Organizers spoke of plans to host the event again next year and to stretch even farther along the Concourse.

“It’s rare that you see people just come together for something good so when you do it’s awesome to be a part of it,” said Charlyn Willis, a resident who said she’d lost friends to gun violence. “You see that you’re not the only one who’s willing to fight for a good cause.”

Un puente de manos, una demostración de fuerza

Historia y fotos por Toni-Ann Martin


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Los residentes del Bronx se unieron para un “Hands Across the Concourse” evento anti-violencia.

Yvette Montanez sostenía un cartel con una fotografía de su hija Aisha Santiago, de 25 años, quien fue baleada y muerta en el Bronx en el 2009.

Ella colocó el cartel frente a sus piernas para unir manos con la mujer a su lado.

El pasado domingo 14 de abril, Montanez fue una de 1,500 residentes del Bronx que se reunieron para el evento Hands Across the Concourse en contra de la violencia en la ciudad.

Se extendieron a través del Grand Concourse desde West Kingsbridge Road a Mosholu Parkway tomados de la mano, levantadas al cielo, gritando, “No más armas. Alto a la violencia”.

El tráfico se alentó en las afueras de la explanada, mientras los espectadores se quedaron mirando a la diversa multitud de residentes, uniformado en camisetas de “Un Bronx”.

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Yvette Montanez perdió a su hija Aisha Santiago, de 25 años de edad, debido a la violencia armada en 2009.

“Estoy aquí para apoyar a todas las madres en contra de violencia de las armas”, dijo Montanez, “y para hacerles saber que si no pueden estar hoy aquí, estoy aquí de pie en su nombre y el nombre de sus hijos”.

Su hija estaba saliendo de la lavandería con su hijo de 9 años, cuando una bala perdida la golpeó. Montanez dijo que nunca olvidaría la llamada que recibió.

“Cada vez que vengo y apoyo a otras madres en las marchas”, dijo, “sólo me entristece porque me recuerda esa primera llamada telefónica que recibí de que mi hija había estado involucrada en un tiroteo”.

Pero la nativa del Bronx tiene la esperanza de que otros padres no tengan que sentir su dolor, por lo que está tomando una posición contra la violencia.

El evento del domingo Hands Across the Concourse, organizado por Bronx Reentry Task Force y Bronx Clergy Criminal Justice Roundtable, reunió a organizaciones sin fines de lucro, funcionarios electos, líderes comunitarios y residentes.

El Reverendo Que English, presidente de Bronx Clergy Criminal Justice Roundtable, dijo que el evento fue una idea de Camella Pinkney-Price del Bronx Reentry Task Force. Los dos grupos colaboraron para organizar el evento y pidieron a los residentes que participaran.

“Hay más en tu favor que en tu contra. Esto es lo que esta línea nos está diciendo hoy “, dijo el Reverendo English.

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Más de 1,500 personas participaron tomadas de la mano, desde West Kingsbridge Road hasta el Mosholu Parkway.

El objetivo era conseguir que todos ayuden a combatir la violencia doméstica, la violencia armada, los niños muriendo sin sentido, las enfermedades mentales, las personas siendo encarceladas en lugar de ser tratadas y otros problemas de la comunidad, dijo.

“Estamos decididos a permanecer unidos porque la unión hace la fuerza”, agregó el Reverendo English. “Estamos decididos a presentarnos como una de las caras contra los múltiples rostros de la violencia hasta que haya sido disminuida en todo este distrito”.

Andy King, concejal de la ciudad de Nueva York, dijo que haber nacido y ser criado en el Bronx le ha llevado a estar comprometido a asegurarse de que los residentes no permitan los desafíos económicos del distrito sean el catalizador del crimen.

“Hoy se trata de crear la unidad en su mejor forma, conectándonos nosotros mismos”, dijo. Con tantos residentes procedentes de las comunidades afro-americana, latina y del Caribe, el Concejal King dijo que es importante recordar el trabajo de los líderes del pasado como el Dr. Martin Luther King Jr. y Marcus Garvey.

“Tenemos un fuerte legado de arduo trabajo que fue hecho por los defensores y líderes de los derechos civiles. Tenemos la responsabilidad de asegurarnos de que el trabajo que se hizo no fue en vano”, dijo.

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“Fue increíble ser parte de esto”, dijo Charlyn Willis.

Mientras que el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., desempeñó un papel activo en conseguir que los participantes se tomaran de las manos y se extendieran a lo largo de la explanada, dijo que fue mínimo.

“El papel más importante es la diversidad de personas que han salido hoy: las iglesias, las organizaciones sin fines de lucro, nuestro Grupo de Trabajo Reentry. Mis residentes del Bronx no nos decepcionaron”, señaló. “Hemos visto miles de personas venir aquí desde Kingsbridge a Mosholu para unir las manos en un acto de solidaridad como un Bronx, diciendo que no vamos a tolerar la violencia”.

“Un Bronx” se mostró en las camisetas de cada participante en el evento como un símbolo de unidad.

“Con el índice de criminalidad más bajo desde 1963, el Bronx está avanzando en la dirección correcta”, dijo el Presidente Díaz. “Sin embargo, nosotros no vamos a dormirnos en nuestros laureles. Queremos asegurarnos de que enviemos un fuerte mensaje de que todos somos uno”.

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Cedric Rose llevó a sus nietos.

Los participantes aclamaron y aplaudieron cuando fueron notificados de que los últimos miembros del puente humano habían alcanzado el Mosholu Parkway.

Los organizadores hablaron de planes para organizar el evento el próximo año y para llegar aún más lejos de Concourse.

“Es raro ver a la gente reunida simplemente para algo bueno, así que cuando se logra es increíble ser parte de esto”, dijo Charlyn Willis, una residente que perdió amigos debido a la violencia armada. “Te das cuenta de que no eres el único que está dispuesto a luchar por una buena causa.”

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