A bountiful harvest in the Bronx

Una cosecha abundante en el Bronx

Una cosecha abundante en el Bronx

  • English
  • Español

A bountiful harvest in the Bronx

Story and photos by Gregg McQueen

A City Harvest Mobile Market offering fresh produce to local residents debuted in the South Bronx.

A City Harvest Mobile Market offering fresh produce to local residents debuted in the South Bronx.

Hundreds of South Bronx residents lined up on Sat., Nov. 9th to receive free bags of fresh vegetables and fruit at the grand opening of a new market run by City Harvest.

Located on Trinity Avenue near St. Mary’s Park Houses, the market will give out produce two mornings per month to locals in need of food assistance.

City Harvest, a nonprofit outfit that rescues and distributes food throughout New York City, launched the operation as part of its Mobile Markets program.

In collaboration with the New York City Housing Authority (NYCHA), Mobile Markets distribute fresh produce to New Yorkers in need in a farmer’s market-style setting.

Chef Bianca Rivera served up samples of hot soup.

Chef Bianca Rivera served up samples of hot soup.

The food is available free of charge to residents who qualify and live in the area.

“We target low-income or poverty areas that have a lack of access to healthy foods,” said Leslie Gordon, Senior Director of Program Operations for City Harvest.

Each day the market is open, it will distribute nearly 20,000 pounds of fresh fruits and vegetables, to as many as 500 households, said Gordon.

The new market is City Harvest’s second in the South Bronx; one has existed in the Melrose neighborhood since 2004.

“A lot of research and reconnaissance goes into creating these markets,” explained Daralyn Calderón, Community Coordinator for NYCHA. “We work closely with tenant associations and buildings to promote the markets and register people to receive the services.”

"We work closely with tenant associations and buildings,” said  Daralyn Calderón of NYCHA.

“We work closely with tenant associations and buildings,” said Daralyn Calderón of NYCHA.

For the St. Mary’s market, food is available at no cost to those who reside in the 10455 zip code and register with City Harvest to become members of the market.

Members are issued a card that is scanned during market visits so they can receive bundles of produce ― the weight of the bundles are based on the size of the member’s household.

The market is staffed by City Harvest volunteers from the surrounding community.

Neighborhood residents can visit the market and register on-site, provided they show a photo identification and proof of address such as a recent piece of mail.

“On average, we give out 12 pounds of produce per person,” said Gordon.

The market’s grand opening on Saturday featured a ribbon-cutting, as well as healthy cooking demonstrations from chef Bianca Rivera, who served up samples of hot soup prepared with produce being handed out that day.

"We target low-income or poverty areas that have a lack of access to healthy foods," said Leslie Gordon (center), Senior Director of Program Operations for City Harvest, with  Rick Luftglass of Laurie M Tisch Illumination Fund.

“We target low-income or poverty areas that have a lack of access to healthy foods,” said Leslie Gordon (center), Senior Director of Program Operations for City Harvest, with Rick Luftglass of Laurie M Tisch Illumination Fund.

A group of percussionists entertained the crowd, who also visited booths staffed by local organizations providing nutrition education and employment assistance.

The expansion of the Mobile Markets program was aided by the Laurie M. Tisch Illumination Fund, a philanthropic association that recently began a four-year, $1 million outreach program to help City Harvest bring healthy food to additional low-income communities across New York City.

Rick Luftglass, the Fund’s executive director, remarked, “We don’t just want to supply food, but raise awareness about healthy living and embed these services into the community.”

To accomplish this, “we dive in deep and engage residents,” he added.

City Harvest sponsors free nutrition and cooking classes in underserved areas, and partners with supermarkets and bodegas to improve the quality of produce offered in stores.

“We’ll even help bodegas improve their shelving and the physical makeup of their stores in order to improve customer access to fresh foods,” noted Gordon.

The organization also holds organized shopping trips where consumers can learn how to better read food labels, shop on a budget and pinpoint healthy foods in their neighborhood stores.

The food is available free of charge to residents who qualify and live in the area.

The food is available free of charge to residents who qualify and live in the area.

While educating consumers adds value to the City Harvest mission, the Mobile Markets seem to have the most powerful impact on impoverished communities.

“Simply put, we want this food in the hands of people who need it the most,” said Gordon.

This mindset was not lost on the hundreds of folks who lined up on a chilly, blustery morning to receive the free bags of food.

“This is a huge help to families in this area trying to stretch budgets,” remarked local resident Anita, as she waited for the market to open.

“We are the working poor,” she stated.

Her friend Shawn added, “In a neighborhood like this, we usually don’t have access to this type of healthy food ― it serves a community desperately in need.”

For more information, contact Tony Ortiz at City Harvest, tortiz@cityharvest.org.

To learn more about City Harvest and its Healthy Neighborhoods program, as well as other Mobile Market locations in New York City, visit http://www.cityharvest.org/programs/healthy-neighborhoods.

city-harvest-logowebCity Harvest’s Mobile Market near St. Mary’s Park Houses will be open on the second Saturday and fourth Tuesday of each month, from 9:30-11:30am. The market is located at 595 Trinity Avenue, Bronx, NY 10455, in the parking lot of the St. Mary’s Park Community Center.

For more information, contact Tony Ortiz at City Harvest, tortiz@cityharvest.org.

To learn more about City Harvest and its Healthy Neighborhoods program, as well as other Mobile Market locations in New York City, visit http://www.cityharvest.org/programs/healthy-neighborhoods.

Una cosecha abundante en el Bronx

Historia y fotos por Gregg McQueen

A City Harvest Mobile Market offering fresh produce to local residents debuted in the South Bronx.

Un nuevo mercado dirigido por City Harvest que ofrecerá bolsas gratis de verduras y frutas frescas debutó en el Sur del Bronx.

Cientos de residentes del sur del Bronx hicieron una fila este pasado fin de semana pasado para recibir bolsas gratis de verduras y frutas frescas en la inauguración de un nuevo mercado dirigido por City Harvest.

Situado en la avenida Trinity, cerca de  de St. Mary Park Houses, el mercado va a dar productos dos mañanas al mes a los locales con necesidad de asistencia alimentaria.

City Harvest, un equipo sin fines de lucro que rescata y distribuye alimentos en toda la ciudad de Nueva York, puso en marcha la operación como parte de su programa de mercados móviles.

En colaboración con la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA por sus siglas en inglés), los mercados móviles distribuyen productos frescos a neoyorquinos necesitados en un estilo de mercado de un granjero.

La comida está disponible de forma gratuita para los residentes que califican y viven en la zona.

Chef Bianca Rivera served up samples of hot soup.

La chef Bianca Rivera sirvió muestras de sopa caliente.

“Nos dirigimos a zonas de bajos ingresos o de pobreza que tienen una falta de acceso a alimentos saludables”, dijo Leslie Gordon, directora senior de operaciones del programa de City Harvest.

Cada día el mercado está abierto, se distribuye cerca de 20,000 kilos de frutas y hortalizas frescas, a un máximo de 500 viviendas, dijo Gordon.

El nuevo mercado es el segundo de City Harvest en el sur del Bronx. Uno ha existido en el barrio de Melrose desde 2004.

“Mucha investigación y reconocimiento va en la creación de estos mercados”, explicó Daralyn Calderón, coordinadora comunitaria de NYCHA. “Trabajamos en estrecha colaboración con las asociaciones de inquilinos y edificios para promover los mercados y registrar a las personas para recibir los servicios”.

"We work closely with tenant associations and buildings,” said  Daralyn Calderón of NYCHA.

“Trabajamos en estrecha colaboración con las asociaciones de inquilinos y edificios”, explicó Daralyn Calderón, coordinadora comunitaria de NYCHA.

Para el Mercado de St. Mary’s, la comida está disponible sin costo alguno para los que residen en el código postal 10455 y se registran en City Harvest para convertirse en miembros del mercado.

Los miembros reciben una tarjeta que es escaneada durante las visitas al mercado para que puedan recibir los paquetes de productos agrícolas, el peso de los paquetes se basa en el tamaño del hogar del miembro.

El mercado de City Harvest está integrado por voluntarios de la comunidad que lo rodea.

Los residentes del vecindario pueden visitar el mercado y registrarse en línea, siempre y cuando muestren una identificación con fotografía y comprobante de domicilio, como una reciente pieza del correo.

“En promedio, entregamos 12 libras de producto por persona”, dijo Gordon.

La gran inauguración del mercado el sábado 9 de noviembre contó con un corte de cinta, así como demostraciones de cocina saludable de la chef Bianca Rivera, quien sirvió muestras de sopa caliente preparada con productos que se repartieron ese día.

Un grupo de percusionistas entretuvo a la multitud, que también visitó puestos atendidos por organizaciones locales que proporcionan educación sobre nutrición y asistencia para el empleo.

"We target low-income or poverty areas that have a lack of access to healthy foods," said Leslie Gordon (center), Senior Director of Program Operations for City Harvest, with  Rick Luftglass of Laurie M Tisch Illumination Fund.

“Nos dirigimos a zonas de bajos ingresos o de pobreza que tienen una falta de acceso a alimentos saludables”, dijo Leslie Gordon (centro), directora senior de operaciones del programa de City Harvest, con Rick Luftglass del Laurie M Tisch Illumination Fund.

La expansión del programa de mercados móviles contó con la ayuda del Laurie M. Tisch Illumination Fund, una asociación filantrópica que recientemente comenzó un programa de cuatro años de un alcance de 1 millón de dólares, para ayudar a City Harvest a llevar alimentos saludables a las comunidades de bajos ingresos a través de la ciudad de Nueva York.

Rick Luftglass, director ejecutivo del Fondo, comentó: “Nosotros no sólo queremos suministrar alimentos, sino crear conciencia sobre la vida sana e integrar estos servicios a la comunidad”.

Para lograr esto, “nos sumergimos profundamente e involucramos a los residentes”, agregó.

City Harvest patrocina clases de nutrición y cocina gratuitas en las zonas necesitadas, además de asociaciones con supermercados y bodegas para mejorar la calidad de los productos ofrecidos en las tiendas.

Gordon comentó: “Incluso ayudaremos a las bodegas a mejorar su estantería y la estructura física de sus tiendas con el fin de mejorar el acceso de los clientes a alimentos frescos”.

La organización también organiza viajes de compras en los que los consumidores pueden aprender a leer mejor las etiquetas de los alimentos, a comprar bajo un presupuesto e identificar los alimentos saludables en sus tiendas de barrio.

Mientras que educar a los consumidores agrega valor a la misión de City Harvest, los mercados móviles parecen tener el impacto más poderoso en las comunidades empobrecidas.

The food is available free of charge to residents who qualify and live in the area.

La comida está disponible de forma gratuita para los residentes que califican y viven en la zona.

“En pocas palabras, queremos este alimento en las manos de las personas que más lo necesitan”, dijo Gordon.

Esta actitud no pasó desapercibida para los cientos de personas que hacían fila en una mañana fría y ventosa para recibir las bolsas de comida gratuitas.

“Esta es una gran ayuda para las familias en esta zona que tratan de estirar los presupuestos”, comentó la residente local Anita, mientras esperaba a que el mercado abriera.

“Somos los trabajadores pobres”, afirmó.

Su amiga Shawn añadió: “Un barrio como este, por lo general no tiene acceso a alimentos sanos,  que sirven a una comunidad que los necesita desesperadamente”.

Para conocer más sobre City Harvest y su programa de vecindarios saludables, así como sobre otras ubicaciones de mercados móviles en la ciudad de Nueva York, visite  http://www.cityharvest.org/programs/healthy-neighborhoods.

city-harvest-logowebEl mercado móvil de City Harvest cerca de St. Mary’s Park Houses estará abierto el segundo sábado y el cuarto martes de cada mes de 9:30 a 11:30 am. El Mercado está ubicado en el número 595 de la avenida Trinity, Bronx, NY 10455, en el estacionamiento del centro comunitario de St. Mary’s Park.

Para mayor información contacte a Tony Ortiz de City Harvest, tortiz@cityharvest.org.

Para conocer más sobre City Harvest y su programa de vecindarios saludables, así como sobre otras ubicaciones de mercados móviles en la ciudad de Nueva York, visite http://www.cityharvest.org/programs/healthy-neighborhoods.