A Beauty Queen and her New Reign

Una reina de belleza y su nuevo reinado

Una reina de belleza y su nuevo reinado

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A Beauty Queen and her New Reign

Text and Photos by Tatiana Sanchez

The New York Hispanic Cosmetology and Beauty Chamber of Commerce kicked off the new year with a historical stepping stone, as they introduced a new certificate program that will involve the collaboration of a college for the first time. At its helm will be Charito Cisneros, founder and president of the Chamber.

The Chamber presented its new course at an open house on Wed., Jan. 5th at the Grand Concourse CUNY campus in the Bronx, where the courses will be held on Mondays.

Cisneros was first to speak at the event. With perfectly manicured red nails, a navy blue pin striped suit and hair styled to perfection, Cisneros lit up the room with her confidence and her big smile.

“This is the first night in history that we are working with a college to provide you with skills classes,” Cisneros said to an intimate crowd of approximately 20, mostly Latina women interested in pursuing careers in cosmetology.

Cisneros’ look isn’t the only thing that emulated beauty; her career also speaks volumes. Cisneros began her beauty and cosmetology career as a student and then as a teacher at Wilfred Academy of Hair and Beauty Culture in the Bronx, where she taught for 20 years. Since then, she has helped students, teachers, and professionals obtain licenses and open businesses through the workshops and seminars she offers at the Chamber.

Chamber Founder and President Charito Cisneros, the Small Business Development Center and the Office of Continuing Education at Lehman College announce new cosmetology certification program at open house

Chamber Founder and President Charito Cisneros, the Small Business Development Center and the Office of Continuing Education at Lehman College announce new cosmetology certification program at open house

What most motivated Cisneros to open the New York Hispanic Cosmetology & Beauty Chamber of Commerce in 2007-the first and only in the entire country- was her desire to stop fraud amongst Latino business owners in the cosmetology business, which she says is rampant.

“Hispanics don’t have that sort of information. My objective is to stop them from being deceived,” said Cisneros.

The Chamber’s membership currently stands at approximately 300 members.

Cisneros has heard countless stories of salon and barbershop owners who have lost thousands of dollars at the hands of fraudulent individuals claiming to sell them licenses to practice. Her desire to stop this fraud continues to be her motivation to reach out and educate Latinos looking to work in the beauty industry.

“I have the experience to listen to all sorts of people with all sorts of experiences,” said Cisneros, as she stood behind a table brightly decorated with mannequins, brochures, and cosmetology books. A slideshow of a fashion show in which some of her members recently participated played in the background.

The “Beauty, Barbering & Spa Salon Operation” course will focus on makeup, hair, and skincare skills. Once students finish the course, they will receive a certificate of completion.

Cisneros will teach the course herself with the help of guest lecturers. According to her, it is a program designated for individuals looking to start their own business. The course will present tactics on how to form a successful business, which includes developing proper business and financial plans as well as marketing strategies.

Lehman College is the first and only destination for these kinds of certification courses after a long history of working with members of the Chamber in the past, who sought out the College for assistance in acquiring business-owning skills.

The Chamber and the Small Business Development Center at Lehman College have joined forces, and the course is a product of that collaboration. Sam Ballena, office manager of the Office of Continuing Education at Lehman College, attended in representation of the school. He was joined by Clarence Stanley, director of the Small Business Development Center at Lehman.

Interest in the course and in the field of cosmetology was readily apparent.

Elsa Samaniego explained she was looking to regain her hair styling skills after suffering from an accident that forced her to stop practicing.

“I was watching television one day when I coincidentally saw Charito Cisneros and I immediately wrote down her number,” said Samaniego, who thinks it was a sign that she was meant to attend the open house, and also signed on as a new member of the Chamber.

Cisneros seems to have that effect on those around her.

Charito Cisneros, fundadora y presidenta de la Cámara, con miembros del Centro de Desarrollo de Pequeños Negocios y de la Oficina de Educación Continua del Colegio Lehman, anuncian inicio de nuevo programa de certificación de cosmetología

Cisneros’ desire to help the Latino community goes far beyond the beauty and cosmetology business; she also holds an extensive career path in philanthropy, as a member of many Latino organizations, and in Latino media.

The cosmetology guru helped coordinate the DiVa Spa, an annual event held to inform Bronx residents on domestic violence issues. Through her charity work she also claims to have helped raise over one million dollars worth of medical supplies for her native country, Ecuador.

Past vocations include working as Director of Public Relations for the New York City newspaper, “Ecuador Edicion Internacional,” and as a program coordinator for the “Centro Y Sur America Hoy Mismo” television show at Univision. She was also a General Producer and Director for the television show, “Inside New York con Charito,” the first Ecuadorian television program produced in New York and shown throughout the world.

Now her focus is on fellow practitioners of beauty, an industry she wishes to have recognized as serious, ethical and honest.

Cisneros plans to eventually expand the certificate courses in the future, and open Chamber offices in all of New York City.

“What we want for women is for them to better themselves. Our mission is to increase education through beauty, and we welcome anyone looking for help in this area, to come to us.”

Una reina de belleza y su nuevo reinado

Texto y fotos por Tatiana Sánchez

La Cámara de Comercio de Cosmetología y Belleza Hispana de Nueva York inauguró el Año Nuevo con un paso histórico, ya que introdujo un nuevo programa certificado que por primera vez contará con la colaboración de un colegio. Al frente estará Charito Cisneros, fundadora y presidenta de la Cámara.

La Cámara presentó su nuevo curso en una casa abierta el miércoles, 5 de enero en el recinto de Grand Concurse de CUNY en el Bronx, donde los cursos se llevarán a cabo cada lunes.

Cisneros fue la primera en hablar en el evento. Con unas uñas rojas perfectamente arregladas, un traje de rayas y un cabello peinado a la perfección, Cisneros iluminó el salón con su confianza y su amplia sonrisa.

“Esta es la primera noche en la historia que estamos trabajando con un colegio para proveerle clases de destrezas”, dijo Cisneros a un grupo íntimo de aproximadamente 20 personas, en su mayoría mujeres latinas interesadas en seguir una carrera en cosmetología.

La apariencia de Cisneros no era la única cosa que emulaba belleza; su carrera también dice mucho. Cisneros comenzó su carrera de belleza y cosmetología como estudiante y luego como maestra en la Academia de Cabellos y Belleza Wilfred en el Bronx, donde dictó clases por 20 años. Desde entonces, ha ayudado a estudiantes, maestros y profesionales a obtener licencias y abrir negocios a través de los talleres y seminarios que ofrece en la Cámara.

Charito Cisneros, fundadora y presidenta de la Cámara, con miembros del Centro de Desarrollo de Pequeños Negocios y de la Oficina de Educación Continua del Colegio Lehman, anuncian inicio de nuevo programa de certificación de cosmetología

Charito Cisneros, fundadora y presidenta de la Cámara, con miembros del Centro de Desarrollo de Pequeños Negocios y de la Oficina de Educación Continua del Colegio Lehman, anuncian inicio de nuevo programa de certificación de cosmetología

Lo que más motivó a Cisneros a abrir la Cámara de Comercio de Cosmetología y Belleza Hispana de Nueva York en el 2007 – la primera y la única en todo el país – fue su deseo de detener el fraude entre los dueños de negocios latinos en el negocio de la cosmetología, lo cual ella dice es común. “Los hispanos no tienen esa clase de información. Mi objetivo es que dejen de ser engañados”, dijo Cisneros.

La membresía de la Cámara actualmente es de aproximadamente 300 miembros.

Cisneros ha escuchado innumerables historias de dueños de salones y barberías que han perdido miles de dólares a manos de individuos fraudulentos que afirman venderles licencias para practicar. Su deseo de detener este fraude continúa siendo su motivación para servir y educar a los latinos buscando trabajar en la industria de la belleza.

“Yo tengo la experiencia de escuchar a todo tipo de persona con toda clase de experiencias”, dijo Cisneros mientras estaba de pie tras una mesa brillantemente decorada con maniquís, folletos y libros de cosmetología. Una presentación de un espectáculo de moda en el cual algunos de sus miembros participaron recientemente presentándose en la parte de atrás.

El curso “Operación Belleza, Barbería y Salón Spa” se enfoca en maquillaje, cuidado de cabello y destrezas del cuidado de la piel. Una vez los estudiantes terminan el curso, recibirán un certificado.

Cisneros enseñará el curso ella misma con la ayuda de invitados. Según ella, es un programa para individuos buscando lanzar su propio negocio. El curso presentará tácticas en como formar negocios exitosos, lo cual incluye desarrollo de un negocio propio y planes financieros como también estrategias de mercadeo.

La Cámara y el Centro de Desarrollo de Pequeños Negocios en el Colegio Lehman han unido fuerzas, y el curso es el producto de esa colaboración.  De hecho, el Colegio Lehman es el primer y único destino para esta clase de cursos certificados.  Sam Ballena, gerente de oficina de la Oficina de Educación Continua del Colegio Lehman, asistió en la representación de la escuela. Se le unió Clarence Stanley, directora del Centro de Desarrollo de Pequeños Negocios en Lehman. El interés en el curso y en el campo de la cosmetología fue evidente.

Elsa Samaniego explicó que estaba buscando recobrar sus destrezas de estilismo luego de sufrir un accidente que la obligó a parar de practicar.

“Una vez estaba viendo televisión cuando casualmente vi a Charito Cisneros e inmediatamente escribí su número”, dijo Samaniego, quien piensa que fue una señal de que estaba destinada a asistir a la casa abierta, y también firmar como un nuevo miembro de la Cámara. Cisneros parece tener ese efecto en aquellos alrededor de ella.

Chamber Founder and President Charito Cisneros, the Small Business Development Center and the Office of Continuing Education at Lehman College announce new cosmetology certification program at open houseEl deseo de Cisneros de ayudar la comunidad latina va más allá que el negocio de la belleza y la cosmetología; ella también tiene una extensa carrera en la industria de la filantropía, como miembro de muchas organizaciones latinas y medios de comunicación latina.

El gurú de la cosmetología ayudó a coordinar el DiVa Spa, un evento anual llevado a cabo para informarle a los residentes del Bronx en asuntos de violencia doméstica. Y a través de sus trabajos de caridad ha ayudado a recaudar más de un millón de dólares en suministros médicos para su país natal, Ecuador.

Entre otras cosas, Cisneros ha trabajado como Directora de Relaciones Públicas para el periódico de la ciudad de Nueva York, “Ecuador Edición Internacional”, y como coordinadora de programa para el programa de televisión “Centro y Sur America Hoy Mismo” en Univisión. También fue Productora General y Directora del programa de televisión, “Inside New York con Charito”, el primer programa de televisión ecuatoriano producido en Nueva York y pasado a través del mundo.

Ahora su enfoque es en compañeros practicantes de belleza, un sector que ella espera sea reconocido como serio, ético y honesto.

Cisneros planea eventualmente expandir los cursos certificados en el futuro, y abrir oficinas de la Cámara en toda la ciudad de Nueva York.

“Lo que deseamos para la mujer es que se mejore. Nuestra misión es el aumentar la educación a través de la belleza, y le damos la bienvenida a cualquier persona buscando ayuda en esta área, que venga a nosotros”.