“You gotta love it”
“Tienes que amarlo”

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“You gotta love it”:Mott Haven librarian wins Sloan Public Service Award

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

At 8:30 a.m. on a recent Friday, Jeanine Cross-Thomas is already at work.

The head librarian of the Mott Haven branch is organizing her day.

The branch, open to the public since 1905, is the oldest library building in the Bronx.

After chatting with employees and checking e-mail, she takes the grand circular stairway to the second floor. She turns on the computers and adjusts the screens and keyboards.

“I was shocked to win,” says Jeanine Cross-Thomas, recipient of the 2013 Sloan Public Service Award.

“I was shocked to win,” says Jeanine Cross-Thomas, recipient of the 2013 Sloan Public Service Award.

It’s like any other day.

Except it’s her day off.

That kind of dedication gets noticed.

Cross-Thomas is one of the recipients of the 2013 Sloan Public Service Award.

The prize, now in its 40th year, is given annually to deserving public servants. It was presented on Wed., May 8th at the branch.

Considered the Nobel Prize of city government, the Sloan Public Service Award is given annually by the Fund for the City of New York (FCNY) to six civil servants who provide extraordinary public service.

In addition to a ceremony with Mayor Bloomberg, the prize also comes with a $10,000 check.

The Mott Haven library branch, which serves over 175,000 visitors a year, is located in one of the poorest Congressional districts in the country, amidst several homeless shelters and public housing projects.

In presenting her with the award, Cross-Thomas’ leadership was hailed as visionary.

Cross-Thomas’ love of literacy came early; she became a library page at 14.

Cross-Thomas’ love of literacy came early; she became a library page at 14.

“I was honored to be nominated,” she said. “I was shocked to win.”

Her love of books started early.

Her mother took her on daily trips to the Bronx’s Wakefield branch.

After school, she sat by the fireplace as the children’s librarian read aloud from Curious George and Charlotte’s Web.

When Cross-Thomas was 10, her mother started working at the library.

She followed in her mother’s footsteps and became a library page at 14.

Several years and a master’s degree later, she’s worked at Mott Haven branch on East 140th Street since 2009.

Cross-Thomas won, in part, for the innovative programs she’s created at the branch.

She partners with outside organizations, creating not just programs for the library’s patrons, but a future.

“The main thing in this community is education,” Cross-Thomas said. “Everybody is fighting for education. Everybody is fighting for the kids to be more involved, for the parents to be more involved.”

The branch offers young adult literacy classes as well as GED and ESL classes.

“There are a lot of kids who come here, and I tell them, ‘You better go to that GED program.’ And they go upstairs and they sign up,” she said. “Now they’re getting their GED.”

“The main thing in this community is education,” says Cross-Thomas.

“The main thing in this community is education,” says Cross-Thomas.

The library staff also helps with job searches and computer training.

There are parenting workshops and anger management classes for parents who want their children back after they’ve been taken away.

But the library isn’t all work and no play.

There’s an outdoor area where patrons can relax and sit on warm days.

Collages from art classes adorn the children’s reading room.

Many young people coming to the library are interested in technology, especially in gaming and music.

In addition to showing patrons how to use iPads, the library is developing a keyboard and guitar program.

“We offer a lot, and a lot of the patrons ask for a lot,” Cross-Thomas said. “If they ask and if we don’t have it, we’ll try to get it.”

Cross-Thomas is busy, even on her day off.

“You gotta love it,” she said of her work. “Either you’re in it…or you’re not. Either you love it, or you don’t.”

Mott Haven New York Public Library Branch
321 East 140th Street
(at Alexander Avenue)
The Bronx, NY 10454
718.665.4878
http://www.nypl.org/locations/mott-haven

“Tienes que amarlo” Bibliotecaria de Mott Haven gana el premio Sloan al servicio público

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi

A las 8:30 de la mañana de un viernes, Jeanine Cross-Thomas ya está en el trabajo.

La bibliotecaria jefe de la sucursal Mott Haven está organizando su día.

La sucursal, abierta al público desde el 1905, es la biblioteca más antigua del condado.

Después de charlar con los empleados y consultar el correo electrónico, toma la gran escalera de caracol hasta el segundo piso.

Enciende las computadoras y ajusta las pantallas y teclados.

"Me sorprendí de ganar", dijo Jeanine Cross-Thomas, quien recibio el premio Sloan al Servicio Público 2013.

“Me sorprendí de ganar”, dijo Jeanine Cross-Thomas, quien recibio el premio Sloan al Servicio Público 2013.

Es como cualquier otro día, salvo que es su día libre.

Ese tipo de dedicación se nota.

Cross-Thomas es una de los que recibirán el premio Sloan al Servicio Público 2013.

El premio, ahora en su 40 aniversario, se otorga anualmente a destacados funcionarios públicos y este ano fue celebrado el miércoles, 8 de mayo.

Considerado como el Premio Nobel del gobierno de la ciudad, se otorga anualmente a seis personas que proporcionan un extraordinario servicio público por el ‘Fund for the City of New York’ (FCNY, por sus siglas en ingles).

Además de una ceremonia con el Alcalde Bloomberg, el premio también viene con un cheque de $10,000 dólares.

La sucursal Mott Haven, que sirve más de 175.000 visitantes al año, esta establecida en uno de los distritos congresionales más pobres del país, en medio de varios complejos de viviendas públicos.

Su amor a la literatura comenzó a temprana edad; se convirtió en trabajadora de la biblioteca a los 14.

Su amor a la literatura comenzó a temprana edad; se convirtió en trabajadora de la biblioteca a los 14.

En presentarle el premio a Cross-Thomas, su liderato fue elogiado como visionario.

“Tuve el honor de ser nominada”, dijo. “Me sorprendí de ganar”.

Su amor por los libros comenzó temprano.

Su madre la llevaba en viajes diarios a la sucursal Wakefield del Bronx.

Después de la escuela, se sentaba junto a la chimenea, como los hijos del bibliotecario, para leer en voz alta George el Curioso y La Telaraña de Charlotte.

Cuando Cross-Thomas tenía 10 años, su madre comenzó a trabajar en la biblioteca. Siguió los pasos de su madre y se convirtió en trabajadora de la biblioteca a los 14. Varios años y una maestría más tarde, ella ha trabajado en la sucursal de Mott Haven desde 2009.

Cross-Thomas ganó, en parte, por los programas innovadores que ha creado en la sucursal.

Ella se asocia con organizaciones externas, creando no sólo programas para clientes de la biblio

teca, sino un futuro.

“Lo más importante en esta comunidad es la educación”, dijo Cross-Thomas. “Todo el mundo está luchando por la educación. Todo el mundo está luchando por que los niños participen más, porque padres estén más involucrados”.

Tienen clases de alfabetización para adultos jóvenes, así como clases de GED y ESL.

“Hay una gran cantidad de niños que vienen aquí, y yo les digo, será mejor que vayas a ese programa GED”. Y suben y se inscriben, dijo ella. “Ahora están obteniendo su GED”.

"Lo más importante en esta comunidad es la educación", dice Cross-Thomas.

“Lo más importante en esta comunidad es la educación”, dice Cross-Thomas.

Ofrecen ayuda con la búsqueda de empleo y capacitación informática. La biblioteca cuenta con talleres para padres y clases de manejo de la ira para los padres que quieren reunirse con sus hijos luego que se los han quitado.

Pero en la biblioteca no es todo trabajo y nada de juego.

Hay una zona al aire libre donde los visitantes pueden relajarse y sentarse en los días cálidos. Collages de las clases de arte adornan la sala de lectura de los niños.

Muchos de los jóvenes que vienen a la biblioteca están interesados en la tecnología, especialmente en los juegos y la música. Además de mostrar a los visitantes cómo utilizar iPads, la biblioteca está desarrollando un programa de guitarra y teclado.

“Ofrecemos mucho y la mayoría de los visitantes piden mucho”, dijo Cross-Thomas. “Si nos piden algo, y no lo tenemos, vamos a tratar de conseguirlo”.
Cross-Thomas está ocupada, incluso en su día libre.

“Tienes que amarlo”, dijo de su trabajo. “Ya sea que usted esté en él…o no. Ya sea que usted lo ame, o no”.

Mott Haven New York Public Library Branch
321 de la Calle 140 (en la Avenida Alexander)
The Bronx, NY 10454
718.665.4878
http://www.nypl.org/locations/mott-haven