I Love the Bronx: The Andrew Freedman House

Amo el Bronx: La Casa Andrew Freedman

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I Love the Bronx: The Andrew Freedman House

By Nilka Martell

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Each room offers a touch of history, such as with this record player.

One of the most beautiful properties on the Grand Concourse is the Andrew Freedman Home – the mansion between 166th and McClellan Streets.

Though I have walked along the Grand Concourse plenty of times and even used the wrought iron fence in the front of the home to secure my balance while tying my shoe, until recently, I knew nothing about the building.

My kids and I were invited to visit the home earlier this year and unexpectedly were given a grand tour.

Designed by architects Joseph H. Friedlander and Henry Allan Jacobs, it is distinctively different than any other building on the Concourse.

Set behind huge lawns, and taking up the entire city block, is a four-story terraced gray limestone structure, resembling a museum or a building in Italy.

The rooms are spacious and airy.

The large arched windows allow direct sunlight to fill the rooms.

We found a brochure entitled “The Andrew Freedman Home” dated December 1, 1973.

It explains: “In his earlier life, [Andrew Freedman] had feared that his parents might be separated in their declining years should they be financially unable to support themselves together. This led him to the beneficent thought that others after him might suffer the same fate. He therefore left his fortune to establish and operate this Home. One of his wishes was that the Home be open to persons who had been in good circumstances…in comfortable surroundings which they had become accustomed.”

Residents were to pay nothing.

Accordingly, the Home has been also been referred to as “the Home for the Formerly Wealthy”.

In 1924, the home opened to 14 of the 84 applicants. It remained free of charge to all residents for forty years, but the invested foundation could not meet the expenses incurred in the Home.

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This black-and-white photograph depicts a wintry scene at the House.

At that time, a monthly charge was imposed.

The Mid-Bronx Senior Citizens Council purchased the property in 1982, relocated the 30 remaining residents, and reopened the following year as a residence for the elderly and poor.

It was designated as a New York City Designated Landmark in 1992.

During our visit, we made our way from one floor to the next and walked in and out of rooms that I wish could tell their stories.

In their own way, each room did, through items left behind, such as an old record player, a typewriter, black-and-white photographs and antique furnishings and paintings.

A roster of day care center and community programs currently takes up residence in the basement.

The large rooms on the main level are used for events i.e., weddings, corporate events, and art exhibits. And the bedrooms are part of their bed and breakfast program.

And this past Sun., May 19th, Bronx artist Melissa Calderon unveiled her skate board installation on the lawn. It will run until August 31st, from 12 – 6 p.m., 7 days a week.

This summer, my new intention is to book a room at the Freedman House for my family to stay and enjoy the skate-boarding activities while resting and wandering this historic Bronx treasure.

I hope you make plans to visit; I‘m sure you won’t regret it.

 

The Andrew Freedman Home

1132 Grand Concourse

The Bronx, New York 10452

For more information, please visit www.facebook.com/AndrewFreedmanHome or call 646.316.3382.

Amo el Bronx: La Casa Andrew Freedman

Por Nilka Martell

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Cada habitación cuenta con un toque de historia, como con este tocadiscos

Una de las propiedades más hermosas de Grand Concourse es la casa Andrew Freedman, la mansión ubicada entre las calles 166 y McClellan.

A pesar de que he caminado por Gran Concourse muchas veces y hasta utilizado la valla de hierro forjado en el frente de la casa para asegurar el equilibrio mientras ato mi zapato, hasta hace poco no sabía nada sobre el edificio.

Mis hijos y yo fuimos invitados a visitar la casa a principios de este año y de forma inesperada nos dieron un gran tour.

Diseñado por los arquitectos Joseph H. Friedlander y Henry Allan Jacobs, este es claramente un edificio diferente de cualquier otro en Concourse.

Situado detrás de enormes jardines y ocupando toda la manzana, es una estructura de piedra caliza gris, adosada de cuatro plantas, que parece un museo o un edificio en Italia.

Las habitaciones son amplias y espaciosas.

Las grandes ventanas en arco permiten que la luz del sol directa llene las salas.

Encontramos un folleto titulado “The Andrew Freedman Home” de fecha 1 de diciembre de 1973.

Explica: “En su vida temprana, [Andrew Freedman] temía que sus padres se separaran en sus últimos años de vida si acaso eran financieramente incapaces de mantenerse ellos mismos.

Esto lo llevó a la idea benéfica que otros después de él podrían correr la misma suerte. Por lo tanto, dejó su fortuna para establecer y operar esta casa. Uno de sus deseos era que la casa estuviera abierta a las personas que habían estado en buenas condiciones… en un ambiente cómodo al que se habían acostumbrado”.

Los residentes no tenían que pagar nada.

En consecuencia, la Casa ha sido también conocida como “la casa de los antiguamente ricos”.

En 1924, la casa se abrió para 14 de los 84 solicitantes. Se mantuvo de forma gratuita a todos los residentes durante cuarenta años, pero la inversión no podía cubrir los gastos en los que incurría la casa.

En ese momento se impuso un cargo mensual.

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Esta fotografía en blanco y negro representa una escena invernal en la Casa.

El consejo del Mid-Bronx Senior Citizens compró la propiedad en 1982, trasladó a los 30 residentes restantes y abrió de nuevo al año siguiente como una residencia para ancianos y pobres.

Fue designado como New York City Landmark en 1992.

Durante nuestra visita, nos dirigimos de un piso a otro y entramos y salimos de las habitaciones que me gustaría que pudieran contar sus historias.

A su manera, cada habitación lo hacía, a través de los objetos dejados atrás, como un reproductor de discos antiguo, una máquina de escribir, fotografías en blanco y negro y muebles y pinturas antiguas.

Una lista de centros y programas comunitarios de atención diurna tiene actualmente su residencia en el sótano.

Las amplias habitaciones en la planta principal se utilizan para eventos, es decir, bodas, eventos corporativos y exposiciones de arte. Y las habitaciones forman parte del programa bed and breakfast.

El pasado domingo 19 de mayo, la artista del Bronx Melissa Calderón develó su instalación de skate board en el césped. Se presentará hasta el 31 de agosto de 12 a 6 pm, los 7 días de la semana.

Este verano, mi nueva intención es reservar una habitación en la Casa Freedman para que mi familia se aloje y disfrutemos de las actividades de skate-boarding mientras descansamos y paseamos por este histórico tesoro del Bronx.

Espero que usted también haga planes para visitarla, estoy segura que no se arrepentirá.

La Casa Andrew Freedman

1132 Grand Concourse

El Bronx, New York 10452

Para mayor información visite  www.facebook.com/AndrewFreedmanHome o llame al 646.316.3382.