I Love the Bronx: A Winter Wonderland

Amo el Bronx: Una maravilla invernal

Amo el Bronx: Una maravilla invernal

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I Love the Bronx: A Winter Wonderland

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Lucy Aponte's piece Small Winter, Wonderlust, Cat and the Moon.

Lucy Aponte’s piece Small Winter, Wonderlust, Cat and the Moon.

Curated by Lucy Aponte and Laura Álvarez, the “Whimsical Winter Wonder” art exhibit is currently at display at the Poe Park Visitors Center, located at 2460 Grand Concourse, near Fordham Road.

The exhibit, which features fifteen artists, runs through January 28, 2014.

I’ve always been fascinated with Poe Park but never visited the Center. The striking V-style roofline building was designed by award-winning architect Toshiko Mori. It was the first completed project under Bloomberg’s Design and Construction Excellence Program.

It was well worth a recent visit.

As soon as you enter the room, the north side of the building cannot go unnoticed. It is a 13 x 14 foot picture window that frames the last known home of Edgar Allan Poe, Poe’s Cottage located in the northern section of the park. The view provides a clear picture of the contrast of rural life in the Fordham Manor in the 1840’s and the present-day urban setting.

Poe’s wife, Virginia, suffered from tuberculosis. Poe moved her and his mother-in law Maria Clemm up north to the Bronx where the air was cleaner. He hoped the fresh air would help Virginia’s condition, but she worsened and died in 1847. It is believed the Poe wrote “Annabel Lee,” “The Bells,” “Eureka” and “Ulalume” while living in the cottage.

The completely white walls, fluorescent lighting and natural light from the large paneled windows are a beautiful setting for a gallery.

The artists are: Eileen M. McNanee, photography; Sandra Ayala, photographs on canvas; Gwen Meyerson, oil on canvas; Molly Mcintyre, stop-motion animation; Laura Álvarez, ink on paper; Lucy Aponte, acrylic on canvas; Martha Ives, lithograph and aquatints; Nancy Benignus, handmade collage; Maria Parra, pencil and Chinese ink on paper; Carol Bertolotti, acrylic on baod; Mercedes Fernández, enamel on cooper and silver; Lucrecia Novoa, paper mache; Ginny Howsam, oil on canvas; Daniel García, mixed media and etching; and Cinnamon Willis, mixed media.

All pieces are on sale and the pricelist is available at the Center.

Winter has always been difficult for me. The cold weather, nature’s dormancy and darker days drain me. So I took two trips to the exhibit to see winter through other eyes.

Some of the playful pieces within the exhibit reminded me of when winter was fun.

As children, we all looked forward to the Christmas break and winter recess from school. It was always magical when it snowed, and we could go out and play.

In Aponte’s piece Small Winter Wonderlust, Cat and the Moon, the colorful full moon scenes of bundled children and blowing scarves were evocative.

The children looking towards a black cat trapped on a bare branch on a stripped tree remind me of the innocent days of childhood and endless imaginative play. Each piece its has its own merit, and each deserves the time to be viewed, observed, and reflected upon.

For more information, please visit www.nycgovparks.org.

Amo el Bronx: Una maravilla invernal

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Curada por Lucy Aponte y Laura Álvarez, la exposición de arte “Whimsical Winter Wonder” se encuentra actualmente en exhibición en el Centro de Visitantes del Parque Poe, ubicado en el 2460 de Grand Concourse, cerca de Fordham Road.

El centro de visitantes del Parque Poe.

El centro de visitantes del Parque Poe.

La exposición, que presenta quince artistas, estará abierta hasta el 28 de enero de 2014.

Siempre he estado fascinada con el Parque Poe, pero nunca había visitado el Centro. El llamativo edificio con techo en estilo V, fue diseñado por el premiado arquitecto Toshiko Mori. Fue el primer proyecto cumplido bajo el Programa Diseño y Construcción de Excelencia de Bloomberg.

Bien valió la pena una reciente visita.

Tan pronto como entras en la habitación, el lado norte del edificio no puede pasar desapercibido. Se trata de un ventanal de 13 x 14 pies que enmarca el último domicilio conocido de Edgar Allan Poe, la casa de campo de Poe se encuentra en la sección norte del parque. La vista ofrece una imagen clara del contraste de la vida rural en el Fordham Manor de la década de 1840 y el entorno urbano actual.

La esposa de Poe, Virginia, sufrió de tuberculosis. Poe la trasladó a ella y a su suegra, María Clemm, al norte al Bronx, donde el aire era más limpio. Esperaba que el aire fresco ayudara al estado de Virginia, pero se agravó y murió en 1847. Se cree que Poe escribió “Annabel Lee”, “The Bells”, “Eureka” y “Ulalume” mientras vivía en la casa de campo.

Las paredes completamente blancas, las luces fluorescentes y la luz natural desde los grandes ventanales con paneles, son un entorno ideal para una galería.

Los artistas son: Eileen M. McNanee, fotografía; Sandra Ayala, fotografías sobre lienzo; Gwen Meyerson, óleo sobre lienzo; Molly Mcintyre, animación stop-motion; Laura Álvarez, tinta sobre papel; Lucy Aponte, acrílico sobre lienzo; Martha Ives, litografía y aguatintas; Nancy Benignus, collage hecho a mano; Maria Parra, lápiz y tinta china sobre papel; Carol Bertolotti, acrílico sobre cartón; Mercedes Fernández, esmalte sobre cobre y plata; Lucrecia Novoa, papel maché; Ginny Howsam, óleo sobre lienzo; Daniel García, técnica mixta y grabado y Cinnamon Willis, técnica mixta.

Todas las piezas están a la venta y la lista de precios está disponible en el Centro.

El invierno ha sido siempre difícil para mí. El frío, la inactividad de la naturaleza y los días más oscuros me drenan. Así que visité en dos ocasiones la exhibición para ver el invierno a través de otros ojos.

Algunas de las piezas lúdicas de la exposición me recordaron cuando el invierno era divertido.

De niños, todos esperamos ansiosamente las vacaciones de Navidad e invernales de la escuela. Siempre era mágico cuando nevaba y podíamos salir a jugar.

En la pieza de Aponte Small Winter Wonderlust, Cat and the Moon, las coloridas escenas de luna llena de niños agrupados y bufandas volando fueron evocadoras.

Los niños mirando hacia un gato negro atrapado en la rama desnuda de un árbol pelado, me recordaron los días inocentes de la niñez y el interminable juego imaginativo. Cada pieza tiene su mérito propio y cada una se merece un tiempo para ser vista, observada y reflexionada.

Para más información por favor visite www.nycgovparks.org.