Brides in the Bronx
Novias en el Bronx

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Brides in the Bronx

Annual march v. domestic violence

By Gregg McQueen      

“We force the issue out into the open,” said Marie-Ann Liriano.

Visions in veils – and clear-eyed.

Marching and chanting, the women in white strode down Grand Concourse on Thurs., Sept. 26, their veils and long trains trailing behind them.

They donned the formal wedding dresses in honor of Gladys Ricart, a Dominican-born Washington Heights woman who was murdered on her wedding day in 1999 by an abusive former boyfriend.

For the past 19 years, the annual Brides March is held on September 26, the anniversary of Ricart’s death, as participants mobilize against domestic and intimate partner violence.

After starting in The Heights, the procession made its way across Macombs Dam Bridge into the Bronx, where it paused on the steps of the Bronx County Building for speeches from domestic violence survivors and Borough President Ruben Diaz Jr.

“I wish we didn’t need to have a Brides March every year, but domestic violence is still pervasive and we won’t stop until it is a thing of the past,” Diaz said. The devastating physical, emotional, and psychological consequences of domestic violence can cross generations and last a lifetime. Gladys’ family will always feel the pain of her loss, but she will never be forgotten by them or by us.”

The wearing of gowns has become symbolic with the march, which is organized by several community-based organizations, including the Dominican Women’s Development Center (DWDC), Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), and VIP (Violence Intervention Program) Mujeres.

The first march took place on September 26, 2001, the second anniversary of Ricart’s murder.

With intimate partner violence incidents on the rise in New York City, organizers said it was imperative to speak out.

In 2018, the NYPD responded to 250,447 domestic incident reports, about 8 percent more than the national average, according to a report from the City Council’s Committee on Women and Gender Equity.

“It’s very scary because it’s done within intimate relationships,” said Rosita Romero, DWDC Executive Director, which offers supportive services to families and women. “It’s something that happens within all classes of society, all races.”

The march’s purpose resonated even more strongly a few days later, when a woman was stabbed to death by her boyfriend in a Bronx homeless shelter.

Enilies Calix, 19, was killed by her 23-year-old boyfriend at the Help USA Morris Avenue shelter on Wed., Oct. 2, police said. Calix had two young children, 1 year and three months old.

“Domestic violence is really destroying our communities, our families, and we need to do something,” said Dr. Ercilia García, who runs a mental health clinic in Washington Heights.

Following a morning ceremony at Holyrood Church, a group of about 150 marchers set off on a trek through Washington Heights, crossing over into the Bronx before ending up in Harlem.

The marchers chanted, waved signs, and handed out pamphlets with bilingual information about domestic violence and available services.

Marie-Ann Liriano, Ricart’s niece, said the sight of the bridal gowns always gets attention.

“It’s something, to see people’s faces,” she said.

“There’s a lot of emotions with this event,” Liriano added, and noted that the performative aspect is a deliberative measure intended to provoke attention.

“It’s either anger about women [being harmed], or confusion about what we’re doing because people don’t talk about this issue,” said Liriano. “We force the issue out into the open.”

María Lizardo, Executive Director of the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), said intense feelings are involved.

“You never have to apologize for being emotional – you never have to apologize for being angry about this,” she said. “We’re sick and tired of this, and we will march every year and we won’t stand down.”

The march begins.

The idea for the Brides March was originated by Josie Ashton, a young Dominican woman from Florida, who was moved by the story of Ricart’s murder. She walked in a wedding gown through several states to draw attention to the issue of domestic violence.

Similar marches have taken place in other cities around the country.

“Today is a call to action for our community,” said Assemblymember Carmen De La Rosa. “I do not believe that we’ll be leaving [behind the] legacy of death. I believe that there is hope.”

DWDC Program Director Katherine Díaz led chants on a megaphone.

“It’s a critical march to be able to support folks, and for people who are living with partner violence. Right now we’re living in a time of #MeToo and a lot of folks are talking about women’s rights, but a lot of times, partner violence feels very isolated,” she said.

“There’s a lot of shame felt by victims of domestic violence,” remarked Kassiel González, Program Assistant at VIP Mujeres.

“They shouldn’t feel shame because it’s not their fault. Marches like these show it’s OK to speak out,” said González. “For those who did not make it, we’re speaking for them now.”

It wasn’t just women who turned out for the march – among the crowd were representatives of the Healthy Masculinity & Manhood Collaborative NYC.

The march is held in honor of Gladys Ricart (photo).

“We’re a collective of different community partners working to engage men and boys in violence prevention work against all woman, LGBTQ, trans and non-gender conforming communities,” said Josue Arguelles, an organizer with the group, which presents workshops focused on preventing gender-based violence.

“Our goal is to be out in the communities and shifting the culture by holding men accountable and having these conversations. This needs to be framed as a men’s issue, too,” Arguelles said. “[Men] do play a role. We do have a responsibility for ending violence.”

García said it was encouraging to see more male representation at the event. “Each year, more men participate in this. They’ve become educated. That’s why it’s important not to stop.”

However, Romero said that fewer people in general have been coming to the march in recent years, as more time passes since Ricart’s death.

“We had about 600 people for the first few marches. When something is new, there is more of an attraction,” she said. “But with domestic violence, people are still dealing with it every day. That’s why we continue to march.”

She called on the city to provide more funding for domestic violence programs.

“We are overworked because of the demand. We need more funding, [more] for the services that we do provide,” said Romero.

Liriano remarked that, ideally, another Brides March should not be needed, if there were to be no incidents related to intimate partner violence.

“The goal is to bring awareness so that it does stop.”

Novias en el Bronx

Marcha anual vs. la violencia doméstica

Por Gregg McQueen 

“No renunciaremos”, dijo la directora ejecutiva de NMIC, María Lizardo (en camiseta).

Fueron visiones en velos, y con ojos claros.

Marchando y cantando, las mujeres vestidas de blanco caminaron por Grand Concourse el jueves 26 de septiembre, sus velos y sus largas colas se arrastraban detrás de ellas.

Se pusieron los vestidos formales de boda en honor a Gladys Ricart, una mujer dominicana de Washington Heights asesinada el día de su boda en 1999 por un ex novio abusivo.

Durante los últimos 19 años, la Marcha Anual de las Novias se celebra el 26 de septiembre, el aniversario de la muerte de Ricart, mientras las participantes se movilizan contra la violencia doméstica y de pareja.

Después de comenzar en The Heights, la procesión cruzó el puente Macombs Dam hacia el Bronx, donde se detuvo en los escalones del edificio del condado de Bronx para hablar sobre los sobrevivientes de violencia doméstica y el presidente del condado Rubén Díaz Jr. dijo: “ojalá no necesitáramos celebrar una marcha de novias todos los años, pero la violencia doméstica sigue siendo generalizada y no nos detendremos hasta que sea cosa del pasado”, exclamó. “Las devastadoras consecuencias físicas, emocionales y psicológicas de la violencia doméstica pueden cruzar generaciones y durar toda la vida. La familia de Gladys siempre sentirá el dolor de su pérdida, pero nunca será olvidada por ellos, ni por nosotros”.

El uso de los vestidos se ha convertido en un símbolo de la marcha, que es coordinada por varias organizaciones comunitarias, incluyendo el Centro de Desarrollo de Mujeres Dominicanas (DWDC, por sus siglas en inglés), la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés) y VIP Mujeres.

La primera marcha tuvo lugar el 26 de septiembre de 2001, en el segundo aniversario del asesinato de Ricart.

Con los incidentes de violencia de pareja en aumento en la ciudad de Nueva York, las organizadoras dijeron que es imperativo denunciar.

“Las víctimas sienten mucha vergüenza”, comentó Kassiel González.

En 2018, el NYPD respondió a 250,447 reportes de incidentes domésticos, aproximadamente un 8 por ciento más que el promedio nacional, de acuerdo con un informe del Comité de Mujeres y Equidad de Género del Concejo de la ciudad.

“Da mucho miedo porque se hace en relaciones íntimas”, dijo Rosita Romero, directora ejecutiva de DWDC, organización que ofrece servicios de apoyo a familias y mujeres. “Es algo que sucede dentro de todas las clases de la sociedad, todas las razas”.

El propósito de la marcha resonó aún más fuerte unos días después, cuando una mujer fue apuñalada por su novio en un refugio para personas sin hogar del Bronx.

Enilies Calix, de 19 años, fue asesinada por su novio de 23 en el refugio Help USA de la avenida Morris el miércoles 2 de octubre, dijo la policía. Calix tuvo dos hijos pequeños, de 1 año y tres meses de edad.

“La violencia doméstica realmente está destruyendo a nuestras comunidades, a nuestras familias, y tenemos que hacer algo”, dijo la Dra. Ercilia García, quien dirige una clínica de salud mental en Washington Heights.

Después de una ceremonia matutina en la Iglesia Holyrood, un grupo de unas 150 manifestantes emprendieron una caminata por Washington Heights, cruzando hacia el Bronx, antes de terminar en Harlem.

Las manifestantes cantaron, agitaron carteles y entregaron panfletos con información bilingüe sobre la violencia doméstica y los servicios disponibles.

Marie-Ann Liriano, sobrina de Ricart, dijo que la vista de los vestidos de novia siempre llama la atención.

“Provoca algo ver los rostros de las personas”, dijo.

“Hay muchas emociones en este evento”, agregó Liriano, señalando que el aspecto actoral es una medida deliberativa que busca provocar atención.

“Es enojo sobre las mujeres [que son lastimadas] o confusión sobre lo que estamos haciendo porque la gente no habla sobre este tema”, dijo. “Forzamos que el tema salga a la luz pública”.

“Tenemos la responsabilidad de terminar con la violencia”, dijo Josué Argüelles.

María Lizardo, directora ejecutiva de la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés), dijo que los sentimientos intensos son parte del proceso.

“Nunca tienes que disculparte por ser emocional, nunca tienes que disculparte por estar enojada por esto”, dijo. “Estamos hartas y cansadas de esto, marcharemos todos los años y no renunciaremos”.

La idea de la Marcha de las Novias es original de Josie Ashton, una joven dominicana de Florida quien se sintió conmovida con la historia del asesinato de Ricart. Caminó en un vestido de novia por varios estados para llamar la atención sobre el tema de la violencia doméstica.

Marchas similares han tenido lugar en otras ciudades del país.

“Hoy es un llamado a la acción para nuestra comunidad”, dijo la asambleísta Carmen de la Rosa. “No creo que abandonemos [el] legado de la muerte. Creo que hay esperanza”.

“Hoy es un llamado a la acción para nuestra comunidad”, dijo la asambleísta Carmen de la Rosa (derecha) con sus compañeros asistentes.

La directora de programas de DWDC, Katherine Díaz, dirigió los cantos en un megáfono.

“Es una marcha crítica poder apoyar a las personas, y también para las personas que viven con violencia de pareja. En este momento vivimos en la época del #MeToo y mucha gente habla sobre los derechos de las mujeres, pero muchas veces, la violencia de pareja se siente muy aislada”, dijo.

“Las víctimas de la violencia doméstica sienten mucha vergüenza”, comentó Kassiel González, asistente de programas de VIP Mujeres.

“No deberían sentir vergüenza porque no es su culpa. Marchas como esta muestran que está bien hablar”, dijo González. “Para quienes no lo lograron, estamos denunciando por ellas ahora”.

No fueron solo las mujeres las que asistieron a la marcha: entre la multitud se encontraban representantes de Healthy Masculinity & Manhood Collaborative NYC.

“Somos un colectivo de diferentes socios comunitarios que trabajan para involucrar a hombres y niños en el trabajo de prevención de violencia contra todas las mujeres, LGBTQ, comunidades trans y no conformes con el género”, dijo Josué Argüelles, un organizador del grupo que presenta talleres enfocados en prevención de la violencia de género.

“Nuestro objetivo es estar en las comunidades y cambiar la cultura, haciendo responsables a los hombres y teniendo estas conversaciones. Esto también debe enmarcarse como un problema de los hombres”, dijo Argüelles. “[Los hombres] juegan un papel importante. Tenemos la responsabilidad de poner fin a la violencia”.

“Es una marcha crítica”, dijo la directora del programa DWDC, Katherine Díaz, con un megáfono en la mano.

García dijo que fue alentador ver más representación masculina en el evento. “Cada año, más hombres participan en esto. Se han educado. Por eso es importante no detenernos”.

Sin embargo, Romero dijo que menos personas -en general- han venido a la marcha en los últimos años, a medida que pasa más tiempo desde la muerte de Ricart.

“Tuvimos alrededor de 600 personas en las primeras marchas. Cuando algo es nuevo, hay más atracción”, señaló. “Pero con la violencia doméstica, las personas aún la enfrentan todos los días. Por eso seguimos marchando”.

Hizo un llamado a la ciudad para proporcionar más fondos para los programas de violencia doméstica.

“Estamos sobrecargados por la demanda. Necesitamos más fondos, [y más] para los servicios que prestamos”, dijo Romero.

Liriano comentó que, idealmente, no se necesitaría otra Marcha de Novias si no hubiera incidentes relacionados con la violencia de pareja.

“El objetivo es crear conciencia para que se detenga”.