From broken to breaking through
Pavimentando un camino

From broken to breaking through

Story and photos by Gregg McQueen


“I want to be able to provide for my child,” said Gilsy Done with her 8-month-old son.
“I want to be able to provide for my child,” said Gilsy Done with her 8-month-old son.

It was how Emmanuel González described the young man he had been before.

“I had no confidence when I came here,” he said.

Many in the small group he addressed nodded along as he, resplendent in a bright blue graduation gown, spoke of his path to the podium.

“But this program surrounded me with positivity,” he continued. “I discovered things in me that I didn’t know were there.”

González was receiving his certificate for completing the initial stage of a training program at STRIVE New York, which would prepare him for sustained employment in the medical field.

He and 28 other graduates had just completed STRIVE’s Attitudinal and Job Readiness Training, a four-week workshop designed to teach participants how to dress and speak in a work-appropriate manner, write resumes and fill out job applications.

Clients also got to practice interview and public speaking skills.

“We develop skills,” said STRIVE President and Chief Executive Officer Phil Weinberg.
“We develop skills,” said STRIVE President and Chief Executive Officer Phil Weinberg.

“Many people come into us feeling helpless, and we develop skills, confidence and behaviors that will help them in life,” said STRIVE President and Chief Executive Officer Phil Weinberg. “They move out of this phase of the program feeling motivated and confident.”

During the June 3 ceremony, graduates received a surprise when New York Lieutenant Governor Kathy Hochul stopped by as a guest speaker.

Hochul commended STRIVE participants on their achievement and told them that she lived in a trailer park while growing up near Buffalo. She was determined not to let her situation define her, she said.

“You’ve already turned your lives around by being here,” said Hochul.

“My mother used to tell me, ‘go out into the world and do well,’ she remarked. “I’m going to put it on you to go out and do well for others.”

Core Trainer Donnell Hill said that Hochul’s visit was kept a surprise from participants.

“I couldn’t believe it when she showed up,” said participant Nathan Scott. “That was a pretty big deal.”

“It’s huge that she was here,” agreed Hill. “You know she’s taking the message that STRIVE members are impressive throughout the state.”

Following the ceremony, participants were scheduled to begin the next phase of the STRIVE program, a five-week course that develops specific occupational skills such as medical billing and coding.

“They are helping the community by training people for jobs,” said María Cruz.
“They are helping the community by training people for jobs,” said María Cruz.

Latisha Smith, STRIVE’s Director of Training, said that the change evident in participants in just a four-week time frame is dramatic.

“It’s amazing to see how far they’ve come,” Smith said. “Many of them are struggling with confidence when they arrive, as well as a variety of life issues.”

Smith said that many STRIVE clients are in drug rehab, residing in the shelter system, or have a history of incarceration.

“We’ve been committed to creating opportunities for those who often feel shut out,” commented Weinberg.

Each STRIVE client is assigned to a case manager who works to remove obstacles that could prevent them from finding or keeping a job.

STRIVE also provides clients with wrap-around services such as legal assistance, one-on-one or group mentoring and mental health services.

“Once they leave, they’re still a part of the STRIVE family and can get services at any time,” said Smith.

Following the job skills training, Weinberg said that STRIVE works to place clients in jobs.

“We’re actually an employment agency as opposed to a training agency,” he remarked.

STRIVE partners with Mount Sinai Health System to create a curriculum designed to match clients with future jobs at Mount Sinai.

“Once the training is complete, we work directly with the HR team at Mount Sinai and other employers to directly place either interns or full-time employees,” Weinberg said.

“There are jobs to be had,” said Lieutenant Governor Kathy Hochul.
“There are jobs to be had,” said Lieutenant Governor Kathy Hochul.

In addition to the medical field, STRIVE offers a job-readiness program for construction workers, added Weinberg.

“Everything we do here is focused on getting people a job, but more importantly, getting folks on a career path that has good wages,” he said.

María Cruz, a community leader and Executive Director of Taino Towers, where STRIVE is located, said it was important to have programs that provide young-people with much-needed direction.

“There are a lot of youth on the streets around here, and they don’t know what to do,” Cruz said. “Here, they are helping the community by training people for jobs.”

Hochul said that New York State has worked to create more jobs, especially in the medical field, where the graduates were training.

“There are jobs to be had,” Hochul stated.

The chance to land one of those jobs is what led most participants to the program.

Graduate Claudeen Bennett said she had been out of the workforce for some time and was motivated to find a career.

“I wanted to hit the ground running,” she said.

Gilsy Done, a Bronx resident who attended the ceremony with her eight-month-old son, said she enrolled in STRIVE to acquire a better paying job.

“I want to be able to provide for my child,” said Done.

Clara Figueroa explained Mt Sinai Logothat she had wanted to attend college but was lacking financial resources to do so. She saw STRIVE as a good way to get job training quickly.

The 19-year-old Harlem resident said she considered it challenging to be in a room full of other STRIVE recipients, all from different backgrounds and most of whom were older than her, but found it to be rewarding.

“I looked up the word ‘strive’ in the dictionary yesterday, and it means ‘to give great effort in order to achieve something good,’” Figueroa remarked. “Well, I’m not planning on stopping at good. I want to achieve something great.”

For more information, please visit or call 212.360.1100.

Pavimentando un camino

Historia y fotos por Gregg McQueen


“I discovered things in me,” said graduate Emmanuel González.
“I discovered things in me,” said graduate Emmanuel González.


Fue así como Emmanuel González describió al joven que había sido antes.

“No tenía ninguna confianza cuando llegué aquí”, dijo.

Muchos en el pequeño grupo al que se dirigió asintieron mientras el joven, resplandeciente en un traje de graduación azul brillante, ha

bló de su camino hacia el podio.

“Sin embargo, este programa me rodeó con positividad”, continuó. “Descubrí cosas en mí que no sabía que existían”.

González recibió su certificado por haber completado la fase inicial de un programa de formación en STRIVE Nueva York, que lo preparó para mantener un empleo en el campo de la medicina.

Los graduados completaron un taller de cuatro semanas.
Los graduados completaron un taller de cuatro semanas.

Él y otros 28 graduados acababan de terminar el entrenamiento de preparación de actitud y de empleo de STRIVE, un taller de cuatro semanas diseñado para enseñar a los participantes a vestirse y a hablar de una manera apropiada para el trabajo, a escribir su currículo y llenar solicitudes de empleo.

Los clientes también lograron practicar la entrevista y sus habilidades para hablar en público.

“Muchas personas llegan con sentimientos de impotencia, y desarrollan habilidades, confianza y comportamientos que les ayudan en la vida”, dijo el presidente y director general de STRIVE, Phil Weinberg. “Salen de esta fase del programa sintiéndose motivados y confiados”.

Durante la ceremonia del 3 de junio, los graduados recibieron una sorpresa cuando la vicegobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, llegó como oradora invitada.

Hochul elogió a los participantes de STRIVE por sus logros y les dijo que ella vivió en un parque de casas rodantes mientras crecía cerca de Búfalo. Estaba decidida a no dejar que su situación la definiera, dijo.

“Ya han transformado sus vidas al estar aquí”, comentó.

“Mi madre solía decirme: sal al mundo y haz el bien”, comentó. “Voy a pedirles lo mismo a ustedes: salgan y hagan el bien por los demás”.

“Quiero lograr algo grande", dijo Clara Figueroa.
“Quiero lograr algo grande”, dijo Clara Figueroa.

El capacitador Core Donnell Hill dijo que la visita de Hochul fue una sorpresa para los participantes.

“No podía creerlo cuando llegó”, dijo el participante Nathan Scott. “Fue algo importante”.

“Es enorme que viniera”, coincidió Hill. “Sabes que ella está tomando el mensaje de que los miembros de STRIVE son impresionantes en todo el estado”.

Después de la ceremonia, los participantes fueron programados para comenzar la siguiente fase del programa STRIVE, un curso de cinco semanas que desarrolla capacidades profesionales específicas, como facturación médica y codificación.

Latisha Smith, directora de Capacitación de STRIVE, dijo que el cambio evidente en los participantes en tan sólo cuatro semanas es dramático.

“Es sorprendente ver lo lejos que han llegado”, dijo Smith. “Muchos de ellos tienen problemas de confianza cuando llegan, además de que lidian con cuestiones de la vida”.

Smith dijo que muchos clientes STRIVE están en rehabilitación de drogas, residen en el sistema de refugios o tienen un historial de encarcelamiento.

“Nos hemos comprometido a crear oportunidades para aquellos que a menudo se sienten excluidos”, comentó Weinberg.

Cada cliente STRIVE es asignado a un administrador de casos que trabaja para eliminar los obstáculos que podrían impedirle que encuentre o mantenga un trabajo.

STRIVE también proporciona a los clientes servicios integrales como asistencia legal, tutoría uno-a-uno o de grupo y servicios de salud mental.

"Es sorprendente ver lo lejos que han llegado", dijo Latisha Smith, directora de Capacitación.
“Es sorprendente ver lo lejos que han llegado”, dijo Latisha Smith, directora de Capacitación.

“Cuando salen son todavía parte de la familia STRIVE y pueden recibir servicios en cualquier momento”, dijo Smith.

Después de la capacitación para el empleo, Weinberg dijo que STRIVE trabaja para colocar a los clientes en puestos de trabajo.

“En realidad somos una agencia de empleo en lugar de una de capacitación”, comentó.

STRIVE se asocia con el Sistema de Salud de Mount Sinai para crear un plan de estudios diseñado para que los clientes coincidan con futuros trabajos ahí.

“Una vez que la capacitación es completada, trabajamos directamente con el equipo de recursos humanos de Mount Sinai y otros empleadores para colocarlos directamente, ya sea como internos o como empleados de tiempo completo”, dijo Weinberg.

Además del campo de la medicina, STRIVE ofrece un programa de preparación laboral para los trabajadores de la construcción, agregó Weinberg.

“Todo lo que hacemos aquí se centra en conseguirle trabajo a la gente, pero lo más importante, lograr que entren en una carrera que tenga buenos salarios”, dijo.

María Cruz, líder comunitaria y directora ejecutiva de Taino Towers, donde se encuentra STRIVE, dijo que es importante contar con programas que proporcionen a los jóvenes una muy necesaria dirección.

“Hay muchos jóvenes en las calles por aquí y no saben qué hacer”, dijo Cruz. “Aquí ayudan a la comunidad capacitando a las personas para puestos de trabajo”.

Hochul dice que el estado de Nueva York ha trabajado para crear más empleos, especialmente en el campo de la medicina, en el que los graduados recibieron entrenamiento.

“Hay puestos de trabajo disponibles”, declaró Hochul.

"Hay puestos de trabajo disponibles", declaró la vicegobernadora de Nueva York, Kathy Hochul.
“Hay puestos de trabajo disponibles”, declaró la vicegobernadora de Nueva York, Kathy Hochul.

La oportunidad de conseguir uno de esos puestos de trabajo es lo que llevó a la mayoría de los participantes al programa.

La graduada Claudeen Bennett dijo que había estado fuera de la fuerza laboral durante algún tiempo y fue motivada para encontrar una carrera.

“Quería trabajar de inmediato”, dijo.

Gilsy Done, residente del Bronx quien asistió a la ceremonia con su hijo de ocho meses de edad, dijo que se inscribió en STRIVE para conseguir un trabajo mejor remunerado.

“Quiero poder mantener a mi hijo”, comentó.

Clara Figueroa explicó que ella había querido asistir a la universidad pero carecía de los recursos financieros para hacerlo. Vio a STRIVE como una buena manera de obtener capacitación para el trabajo rápidamente.

La residente de Harlem de19 años de edad dijo que consideraba desafiante estar en una habitación llena de otros receptores de STRIVE, todos de diferentes orígenes y la mayoría de los cuales eran mayores que ella, pero le pareció  gratificante.

“Busqué la palabra desarrollarse en el diccionario ayer y significa: hacer un gran esfuerzo con el fin de lograr algo bueno”, comentó Figueroa. “Bueno, no estoy pensando en detenerme. Quiero lograr algo grande”.

Para más información, favor visite o llame al 212.360.1100.

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