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15 million shift workers and not enough sleep

15 Millones de trabajadores de turno y no suficientes horas de sueño

15 Million shift workers and not enough sleep


WPTV-Sleep_20131018071727_640_480Police officers.  Healthcare workers.  Security guards.  Transportation operators. Assembly workers. News reporters.

Workers in all these occupations may qualify as shift workers – defined as anyone who follows a work schedule that is outside the typical 9 – 5 business day.  There are an estimated 15 million shift workers in the U.S. – or 14 percent of all workers – many of whom may have sleep issues.

“The most serious and persistent problems shift workers face are frequent sleep disturbance and sleepiness or fatigue,” said Dr. Daniel Erichsen, medical director of the Center for Sleep Medicine at St. Barnabas Hospital.  “As a result, shift workers tend to get fewer hours of sleep than traditional workers and, as a result, are prone to such things as concentration problems, accidents, colds, and a variety of chronic illnesses including cardiovascular, metabolic and gastrointestinal diseases.”

Problems with sleep deprivation have been linked to some of the most notorious modern day catastrophes, including the Space Shuttle Columbia and the crash of the Exxon Valdez (and possibly, most recently, the MetroNorth derailment).

And, if things weren’t bad enough for shift workers, British researchers have recently published a study showing that shifted sleep can also disrupt one’s gene activity.

According to Dr. Erichsen, who did his fellowship training in sleep medicine at the University of Chicago and is the author of the book Sleep 101, shift workers may suffer from a circadian rhythm sleep disorder.  This refers to the 24-hour rhythmic output of the human biological clock.

“We often see examples of this very close to home here at the hospital, with many of our residents,” said Dr. Erichsen.  “Young doctors have traditionally worked long hours and undergone weekly and even daily shift changes, working, for example, 7 am. to 7 p.m., and then reversing their hours from 7 p.m. to 7 a.m.”

What can you do if you’re a shift worker and are concerned that you’re not only tired all the time and feeling rundown, but you could be susceptible to real health issues?

Seeing a sleep specialist, said Dr. Erichsen, is a start.  This can include learning how to keep a sleep diary or undergoing an overnight sleep study.

“Depending on the findings, we may recommend prescription medication or over-the-counter supplements, or light therapy,” he said.

Light therapy – also called phototherapy – uses a full-spectrum lamp or portable visor, usually 10,000 lux in intensity, for 30 – 90 minutes at the patient’s usual time of spontaneous awakening, or shortly before.

Other suggestions include:

  • Making sure the room where you sleep is dark. This may include the use of blackout drapes or a mask.
  • Putting a towel over bright digital devices, such as a clock or a DVD player.
  • Wearing dark glasses when you drive home in the daylight hours after working nights. This can counter some of the effects of light so your body will be more ready to sleep when you get home.
  • Wearing earplugs to block sounds.
  • Using a “white noise” machine if there is distracting sound in the house or neighborhood that you can’t avoid.
  • Adjusting the room temperature to about 65 degrees.
  • Avoiding alcohol or caffeine in the hours leading up to bedtime.
  • Getting plenty of exercise – but not in the hours before you want to sleep.

“Shift workers can have a tough time getting their sleep under control,” said Dr. Erichsen.  “But it can be regulated to the point where you’re not literally an accident waiting to happen.”

15 Millones de trabajadores de turno y no suficientes horas de sueño

WPTV-Sleep_20131018071727_640_480Oficiales de policía. Trabajadores de la salud. Guardias de Seguridad. Operadores de Transportación. Empleados de turno. Reporteros de noticias.

Los trabajadores en estas ocupaciones pueden ser calificados como trabajadores de turno – definido como cualquiera que sigue un itinerario de trabajo que es fuera de la típica jornada de trabajo de 9 – 5. Hay un estimado de 15 millones de trabajadores de turno en los E.U. – o un 14 por ciento de todos los trabajadores – muchos de los cuales podrían tener problemas con el sueño.

“Los problemas más serios y persistentes que los trabajadores de turnos enfrentan son frecuentes trastornos del sueño y somnolencia o fatiga”, dijo el Dr. Daniel Erichsen, director médico del Centro de Medicina del Sueño en el Hospital St. Barnabas. “Como resultado, los empleados de turno tienden a tener pocas horas de sueño que los trabajadores tradicionales, y como resultado, están propensos a cosas tales como problemas de concentración, accidentes, resfriados y una variedad de enfermedades crónicas incluyendo cardiovascular, metabólico y enfermedades gastrointestinales”.

Problemas con la privación del sueño han sido vinculados a algunas de las catástrofes más conocidas hoy en día, incluyendo el Transbordador Espacial Columbia y el accidente de Exxon Valdez (y posiblemente, la más reciente, el descarrilamiento del Metro North).

Y si las cosas ya no fueran lo suficientemente malas para los trabajadores de turno, investigadores británicos recientemente han publicado un estudio mostrando que el sueño desplazado también puede perturbar la actividad de los genes. Según el Dr. Erichsen, quien hizo su internado entrenando en medicina del sueño en la Universidad de Chicago y es el autor del libro ‘Sleep 101’, los trabajadores de turno podrían sufrir de un trastorno de sueño de ritmo circadiano. Esto se refiere a la salida rítmica de 24 horas del reloj biológico humano.

“A menudo vemos ejemplos de esto bien cerca aquí en el hospital, con muchos de nuestros residentes”, dijo el Dr. Erichsen. “Los doctores jóvenes tradicionalmente han trabajado largas horas y se someten a cambios de turnos semanales y hasta diarios, trabajando por ejemplo, 7 am a 7 pm, entonces invirtiendo sus horas de 7 p.m. a 7 a.m.”.

¿Qué puedes hacer si eres un trabajador de turno y esta preocupado que no solo está cansado todo el tiempo y sintiéndose agotado, sino que podrías estar susceptible a problemas de salud reales? El ver a un especialista del sueño, dijo el Dr. Erichsen, es un comienzo. Esto puede incluir como aprender a mantener un diario de sueño o llevar a cabo un estudio de sueño durante la noche.

“Dependiendo de los resultados, podríamos recomendar medicamentos prescritos o suplementos que puede conseguir en el mostrador, o terapia ligera”, dijo el.

La terapia ligera – también llamada fototerapia – utiliza una lámpara de espectro o una visera portable, normalmente 10,000 en intensidad de 30 a 90 minutos a la hora habitual del paciente de despertar espontáneamente, o un poco antes.

Otras sugerencias incluyen:

  • Asegurándose que el cuarto donde duerme es oscuro. Esto podría incluir el uso de cortinas a prueba de luz o una máscara.
  • Colocar una toalla sobre aparatos digitales brillantes, tales como un reloj o un DVD.
  • Utilizar gafas oscuras cuando conduzca hacia casa en el día horas después de trabajar por la noche.
  • Esto puede contrarrestar algunos de los efectos de luz para que su cuerpo esté más listo a dormir cuando llegue a su casa.
  • Utilizar tapones para los oídos para bloquear los sonidos.
  • Utilizar una ‘máquina de sonido’ si hay un sonido que los distrae en la casa o en el vecindario que usted no puede evitar.
  • Ajustar la temperatura del cuarto a cerca de 65 grados.
  • Evitar alcohol o cafeína en las horas antes de ir a la cama.
  • Hacer mucho ejercicio – pero no en las horas antes de que desee dormir.

“Los trabajadores de turno pueden tener dificultad en mantener su sueño bajo control”, dijo el Dr. Erichsen. “Pero puede ser regulado hasta el punto donde usted literalmente no es un accidente esperando que suceda”.

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