Spring, from the ground up
Primavera, desde cero

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Spring, from the ground up

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

IMG_5577 giovanni and friendC(web)

The 20th Annual New York Cares Day Spring brought volunteers to Franz Sigel Park.

As the days begin to finally shake off the chill, reasons to venture – and stay – outdoors abound.

This past Sat., Apr. 12th, which proved a sun-splashed, warm day, offered a good incentive for over 200 residents who gathered at Franz Sigel Park, tucked behind the Bronx Supreme Court on the Grand Concourse.

“You have the sun on your head, you feel like the breeze,” said Giovanni Chacon, a Lehman College student. But while others may have been out for a stroll or picnic at the Park, Chacon was working up a sweat.

He spent the day mulching, digging up weeds and invasive plants, and aerating the soil.

Chacon was there with a contingent of fellow Lehman College students, together with volunteers from the Bronx is Blooming, which runs beautifying programs throughout the borough. They were joined by volunteers Pfizer Consumer Healthcare, makers of Advil. Together, they all participated in the 20th Annual New York Cares Day Spring, sponsored by HSBC Bank. The event brought together 4,000 volunteers to revitalize 68 parks, gardens, playgrounds and community centers across the five boroughs.

The Advil(R) Relief in Action campaign served as the official sponsor of National Volunteer Week, touting its ability to keep volunteers pain-free so that they can continue to providing relief to others.

The campaign brought one bold-faced name to his knees.

Film and television actor Josh Duhamel – and husband of recording artist Fergie – came out on Saturday to work on revitalizing and planting.

“Growing up, my family was always volunteering, so I learned early on the importance of communities coming together to help one another,” said Duhamel in a statement.

Some volunteers were repeat offenders.

Chacon volunteered last year at Mullaly Park near Yankee Stadium.

IMG_5578 jennifer of bronx is blooming (on left) with other volunteersC(web)

Jennifer Beaugrand, founder of the Bronx is Blooming, with fellow New York Cares volunteers.

“It felt good relearning this and meeting new people as well,” he said. “It’s nice to work with people who have a common goal. It’s a good way to connect with people outside the borough, too.”

For Diedre Ayers, Senior Corporate Communications Manager for Pfizer Consumer Healthcare, it was an opportunity to get to know a different part of the city.

“I have been in New York City for up to ten years and I’ve never been to this park. It is beautiful,” she said, admiring trees beginning to sprout green leaves, and daffodils pushing their way out of the ground.

There were other sights to behold from her vantage point.

Facing west, the skyline of Manhattan provided a sweeping panoramic vista. To the north, the gold-plated details on the Art Deco Bronx Supreme Court glinted in the sun, and Yankee Stadium was also visible.

“You always find little treasures in New York you don’t know about,” she said.

Jennifer Beaugrand, founder of the Bronx is Blooming, is already familiar with the park—and many others in the borough. The group regularly brings large groups of volunteers together to work on community projects. It plans two different volunteer activities on a monthly basis, and youth leadership development activities during the summer.

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“You have the sun on your head, you feel like the breeze,” said Giovanni Chacon, a Lehman College volunteer.

Beaugrand’s volunteerism hit close to home on Saturday.

“I live in this neighborhood,” she said.

As a resident, Beaugrand will get to monitor the progress of the mulched trees, the planted bulbs, and other efforts the volunteers made that day.

Barbara Glassman, the Director of Corporate Relations at New York Cares, is also familiar with many parks in the five boroughs.

“We’re happy to be in the Bronx helping neighbors,” she said. “The community here has bright, clean spaces.”

“[Franz Sigel Park] is in the center of the Bronx and it’s so used by so many people,” she added. “It’s very much a focal point of the whole borough.”

For more on The Bronx is Blooming and volunteer efforts to beautify the borough, please visit www.bronxisblooming.org.

Primavera, desde cero

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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Entre los voluntarios en el Bronx estuvo el actor Josh Duhamel.
Foto: PfizerInc.

A medida que los días comienzan a sacudir el frío, las razones para aventurarse -y permanecer- al aire libre, abundan.

El pasado sábado 12 de abril, un día cálido bañado por el sol, ofreció un buen incentivo para que más de 200 residentes quienes se congregaron en el parque Franz Sigel, se escondieran detrás de la Corte Suprema del Bronx en Grand Concourse.

“Tienes sol en la cabeza, te sientes como brisa”, dijo Giovanni Chacón, estudiante de Lehman College. Sin embargo, mientras que otros pueden haber estado fuera por un paseo o picnic en el parque, Chacón estaba trabajando hasta sudar.

Pasó el día echando mantillo, desenterrando mala hierba y plantas invasoras, y ventilando el suelo.

Chacón estaba allí con un contingente de compañeros estudiantes de Lehman College, junto con voluntarios de the Bronx is Blooming, que opera programas de embellecimiento en toda la ciudad. A ellos se sumaron voluntarios de Pfizer Consumer Healthcare, fabricantes de Advil. Juntos, participaron en el 20° día anual de primavera New York Cares, patrocinado por el banco HSBC. El evento reunió a 4,000 voluntarios para revitalizar 68 parques, jardines, parques infantiles y centros comunitarios en los cinco condados.

La campaña Advil (R) Relief in Action sirvió como patrocinador oficial de la Semana Nacional de Voluntarios, haciendo alarde de su capacidad para mantener a los voluntarios sin dolor, para que puedan continuar prestando ayuda a los demás.

"Estamos muy contentos de estar en el Bronx ayudando a los vecinos", dijo Bárbara Glassman de New York Cares.

“Estamos muy contentos de estar en el Bronx ayudando a los vecinos”, dijo Bárbara Glassman de New York Cares.

La campaña puso un nombre reconocido en rodillas.

El actor de cine y televisión, y voluntario activo, Josh Duhamel salió el sábado para trabajar en la revitalización y la siembra.

“Al crecer, mi familia siempre hizo trabajo voluntario, por lo que aprendí desde el principio la importancia de las comunidades unidas para ayudarse unos a otros”, dijo Duhamel en un comunicado.

Algunos voluntarios eran reincidentes.

Chacón fue voluntario el año pasado en el parque Mullaly, cerca del Yankee Stadium.

“Se sintió bien en volver y conocer gente nueva,” dijo. “Es un placer trabajar con personas que tienen un objetivo común. Es una buena manera de conectar con la gente fuera del condado”.

Para Diedre Ayers, gerente principal de comunicaciones corporativas de Pfizer Consumer Healthcare, fue una oportunidad para conocer una parte diferente de la ciudad.

“He estado en la ciudad de Nueva York por diez años y nunca había estado en este parque. Es hermoso”, dijo, “admirar los árboles a los que les comienzan a brotar las hojas verdes, y los narcisos empujando su camino fuera de la tierra”.

Había otros lugares para contemplar desde su punto de vista.

Hacia el oeste, el horizonte de Manhattan ofrece una vista panorámica de gran alcance. Al norte, los detalles art deco bañados en oro de la Corte Suprema del Bronx brillaban con el sol, y el Yankee Stadium también estaba visible.

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“Tienes sol en la cabeza, te sientes como brisa”, dijo Giovanni Chacón, voluntario de Lehman College.

“Siempre encuentras pequeños tesoros en Nueva York que no conoces”, comentó. Jennifer Beaugrand, fundadora de Bronx is Blooming, ya está familiarizada con el parque, y muchos otros en la ciudad. El grupo reúne regularmente a muchos voluntarios para trabajar juntos en proyectos comunitarios. Planea dos actividades diferentes de voluntarios sobre una base mensual y las actividades de desarrollo de liderazgo juvenil durante el verano.

Los voluntarios de Beaugrand llegó cerca de su casa el sábado.

“Yo vivo en este barrio”, dijo.

Bárbara Glassman, directora de relaciones corporativas de New York Cares, también está familiarizada con muchos parques en los cinco condados.Como residente, Beaugrand podrá monitorear el progreso de los árboles con mantillo, los bulbos plantados y otros esfuerzos que los voluntarios hicieron ese día.

“Estamos muy contentos de estar en el Bronx ayudando a los vecinos”, dijo. “La comunidad de aquí tiene espacios limpios y brillantes”.

“[El parque Franz Sigel] está en el centro del Bronx y es muy utilizado por tantas personas”, agregó. “Es en gran medida un centro de coordinación de todo el condado”.

Para más información sobre The Bronx is Blooming y los esfuerzos voluntarios para embellecer el condado, por favor visite www.bronxisblooming.org.