100 and growing: Celebrating Latina scholarship

100 y creciendo: Celebrando las becas Latinas

100 y creciendo: Celebrando las becas Latinas

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100 and growing: Celebrating Latina scholarship

Story by Robin Elisabeth Kilmer
Photos by Robin Elisabeth Kilmer and QPHOTONYC

For the 11th year, 100 Hispanic Women awarded scholarships to young Latina scholars.  Photo: QPHOTONYC

For the 11th year, 100 Hispanic Women awarded scholarships to young Latina scholars.                      Photo: QPHOTONYC

For the past eleven years, the Young Latinas Leadership Institute, a branch of 100 Hispanic Women, has given away 75 four-year scholarships to qualified Latina students who want to go to college.

Each year, the chosen students, many hailing from northern Manhattan and the Bronx, receive $1,000 to go to a college within the City University of New York (CUNY) network.

In addition to the financial support, they are also provided with mentors and workshops throughout their pursuit of higher education.

This past Wed., Jan. 23rd, a multi-generational collection of Latina women gathered at Hunter College to help celebrate this year’s scholarship recipients.

19-year-old Solanyi Fermín, one of the 75 recipients, sat patiently with her mother, Rosa Polanco, and sister, Dilanyi, for the ceremony to begin.

“This scholarship is a great help,” said Fermín, who studies speech and language pathology at Lehman College. “Without it, I would have to work and I would have less time for studying.”

Solanyi’s scholarship gives sister Dilanyi hope to attend college as well.

Dilanyi, 17, is still in high school, and is interested in going to college.

“I feel like I have opportunities, too,” she said.

“I’m really proud of my daughter,” said Polanco. “This makes me less worried for the future.”

Founding member of 100 Hispanic Women Angela Cabrera holds up Justice Sonia Sotomayor’s new memoir. Photo: QPHOTONYC

Founding member of 100 Hispanic Women Angela Cabrera holds up Justice Sonia Sotomayor’s new memoir.                                                                         Photo: QPHOTONYC

Another Latina who has inspired Fermín is Justice Sonia Sotomayor.

“She was my motivation to move on during a time when I felt down because people didn’t think Latinas could make it,” she said.

The work of the organization in spurring on Latina scholarship comes when dispiriting statistics abound.

According to the National Council of La Raza (NCLR), only ten percent of Latinas between the ages of 16 and 24 have a college degree.

Jasmine Cosme is another Latina seeking to be an exception.

Cosme studies English at Hunter College, but she confesses that her true passion is theater.

One day, Cosme hopes to teach English Language Learners though theater and drama.

“This scholarship means the world to me. Without it, I don’t know how I would even afford the basics,” said the Harlem-born scholar.

She said she had also found the institute’s workshops to be helpful.

“This scholarship means the world to me,” said Jasmine Cosme.

“This scholarship means the world to me,” said Jasmine Cosme.

“Without [them], I don’t know what kind of person I would be,” said Cosme. “This organization is amazing. The women here are phenomenal and inspiring.”

Cosme said that her experience with 100 Hispanic Women had guided her decision to become a teacher.

“I want to give back,” she said with a smile.

While the night was a celebration of the work of the scholars, the evening’s organizers had also worked for months to bring the evening to fruition.

Milagros Baez O’Toole, the new president of 100 Hispanic Women, was particularly excited about the new generation of young scholars.

Baez O’Toole is a trailblazer herself, becoming the first woman and first Puerto Rican to be appointed Deputy Commissioner for Operations in the New York State Office of General Services. And while she normally shies away from the limelight, she said she was glad to be the mistress of ceremonies.

“This is really rewarding to me,” she said. “I don’t mind being in front of a program I believe in.”

Also present were a number of supporters.

“It’s a group effort,” said Baez of the scholarships. “I love this organization.”

The list of donors included Goya Foods, Toyota Motor Corporation, The Metropolitan Museum, the Acacia Network, and many others.

CUNY Senior Vice Chancellor and Board Secretary Jay Hershenson commended the scholars: “The world is yours.” Photo: QPHOTONYC

CUNY Senior Vice Chancellor and Board Secretary Jay Hershenson commended the scholars: “The world is yours.”                                                           Photo: QPHOTONYC

“I think it is an amazing moment in anyone’s life—to reach into our pockets and help someone in need,” said Hector Díaz, the President of Acacia.

“We’re looking for one of you to take my place,” joked Raul Russi, the Chief Executive Officer of Acacia, to the young women assembled.

Jay Hershenson, the Vice Chancellor of CUNY, was also on hand to give words of advice and encouragement.

“The message tonight is to realize your dreams, continue your higher education, and the world will be yours,” he told the scholarship recipients.

Natalie Gómez, the Associate Dean for Academic Affairs and an Associate Professor at CUNY Law, was inspired to see so many striving young women—and the positive impact organizations like 100 Hispanic Women has.

“Think about the generations that have been affected,” said Gómez, after the ceremony. “Many Latinas are out there, and either they’re getting negative feedback or no information. That needs to change.”

For more on the work of 100 Hispanic Women, please visit www.100hispanicwomen.org.

 

100 y creciendo: Celebrando las becas Latinas

Historia por Robin Elisabeth Kilmer
Fotos por Robin Elisabeth Kilmer y QPHOTONYC

For the 11th year, 100 Hispanic Women awarded scholarships to young Latina scholars.  Photo: QPHOTONYC

Por undécimo año, la organización ‘100 Hispanic Women’ otorgo becas a estudiantes latinas.              Foto: QPHOTONYC

Por los pasados once años, el Instituto de Liderazgo de Jóvenes Latinas, una sucursal de ‘100 Hispanic Women,’ o100 Mujeres Hispanas, ha dado 75 becas de cuatro años a estudiantes latinas cualificadas que desean ir a la universidad.

Cada año, las estudiantes elegidas, muchas que vienen del Alto Manhattan y el Bronx, reciben $1,000 para ir a la universidad dentro de la red de las Universidades de la ciudad de Nueva York.

Además de apoyo financiero, también les brindan apoyo emocional en la forma de empoderamiento y talleres educativos.

Este pasado miércoles, 23 de enero, una colección de varias generaciones de mujeres latinas se reunió en el Colegio Hunter para ayudar a celebrar los recipientes de las becas de este año.

Solanyi Fermin, de 19 años de edad, una de los 75 recipientes, se sentó pacientemente con su madre, Rosa Polanco y su hermana Dilanyi, a esperar que comenzara la ceremonia.

“Esta beca es una gran ayuda”, dijo Fermin, quien estudia patología del habla y el lenguaje en el Colegio Lehman. “Si ella tuviera que trabajar, tendría menos tiempo para estudiar”.

La beca de Solanyi le brinda a Dilanyi esperanza de también asistir a la universidad.

Dilanyi, de 17 años, todavía está en la escuela superior, pero está interesada en ir a la universidad.

“Siento que también tengo oportunidades”, dijo ella.

Speech pathology student Solanyi Fermin, a scholarship recipient (far left), with her sister, Dilanyi, and mother Rosa Polanco.

Estudiante Solanyi Fermin, (far left), recipiente de una beca, con su hermana, Dilanyi y su madre Rosa Polanco.

“Estoy realmente orgullosa de mi hija”, dijo Polanco. “Esto me hace preocuparme menos por el futuro”.

Aunque la organización es 100 Mujeres Hispanas, hay millones de latinas inspiradas allá afuera. Una que verdaderamente ha motivado a Fermin es la Jueza Sonia Sotomayor.

“Ella fue mi motivación para seguir durante un tiempo que me sentí decaída porque la gente piensa que las latinas no pueden lograrlo”, dijo ella.

En este ceremonia Fermin es una de muchas historias de éxito, pero como Sotomayor, ella es una excepción a la regla – según el Consejo Nacional de la Raza, solo un diez por ciento de las latinas entre las edades de 16 a 24 tienen un título de universidad.

Como Fermin, Jasmine Cosme es otra joven latina que desafía las estadísticas.

Cosme estudia inglés en el Colegio Hunter. Su verdadera pasión es el teatro. Un día, Cosme espera enseñar el lenguaje inglés a través del teatro y el drama.

“Esta beca significa el mundo para mi. Sin ella no se como podría pagar lo básico”, dijo la estudiante nacida en Harlem.

También encuentra que los talleres son de ayuda.

“Sin los talleres no se que clase de persona seria”, dijo Cosme. “Esta organización es increíble. Las mujeres aquí son fenomenales e inspiradoras”.

Cosme dijo que su experiencia con 100 Mujeres Hispanas ha guiado su decisión de convertirse en maestra.

“Quiero dar de vuelta”, dijo ella, moviendo su cabeza con optimismo.

“I love this organization,” said Milagros Baez O’Toole, the new president of 100 Hispanic Women.

“Yo amo esta organización”, dijo Milagros Baez O’Toole, la nueva presidenta de 100 Mujeres Hispanas.

Aunque la noche pertenecía a los jóvenes becados, no hubiera sucedido sin los esfuerzos de Milagros Baez O’Toole, la nueva presidenta de 100 Mujeres Hispanas.

Baez O’Toole es una pionera, siendo la primera mujer y primera puertorriqueña en ser nombrada como Comisionada Adjunto de Operaciones en la Oficina de Servicios Generales en el estado de Nueva York.

Aunque Baez O’Toole dice que prefiere estar trasbastidores, no se negó a ser la maestra de ceremonias de esa noche.

“Para mi esto es bien gratificante. No me importa estar al frente de un programa en el cual creo”. También presente se encontraban un número de exitosas latinas y un puñado de latinos que ayudaron a que las becas fueran posibles con sus contribuciones.

“Es un esfuerzo de grupo”, dijo Baez de las becas. “Yo amo esta organización”.

La lista de donantes incluye a Goya Foods, Toyota Motor Corporation, El Museo Metropolitano, Acacia Network y muchos otros.

“Pienso que es un increíble momento en la vida de cualquiera – meter la mano en su bolsillo y ayudar a alguien en necesidad”, dijo Héctor Díaz, Presidente de Acacia.

“Estamos buscando a uno de ustedes para que tome mi lugar”, bromeó Raul Russi, Oficial Ejecutivo de Acacia, con los presentes.

CUNY Senior Vice Chancellor and Board Secretary Jay Hershenson commended the scholars: “The world is yours.” Photo: QPHOTONYC

Jay Hershenson, Vice Canciller de CUNY, elogia a las becarias: “El mundo será de ustedes”.                Foto: QPHOTONYC

Jay Hershenson, Vice Canciller de CUNY, también estuvo a mano para decir algunas palabras de consejo y estímulo a las chicas.

“El mensaje esta noche es la voluntad para realizar sus sueños, continuar una educación superior y el mundo será de ustedes”, le dijo a las becarias.

Natalie Gómez, Decana Asociada de Asuntos Académicos y Profesora Asociada de Leyes en CUNY, estaba inspirada de ver tantas mujeres jóvenes esforzadas – y el impacto positivo que organizaciones como 100 Mujeres Hispanas han tenido en sus vidas.

“Piense acerca de las generaciones que han sido afectadas”, dijo Natalie Gómez luego de la ceremonia. “Afuera hay muchas latinas, y o están recibiendo comentarios negativos o no reciben información, y eso tiene que cambiar”.

Para mas sobre la organización, favor visite www.100hispanicwomen.org.