‎Not a Good Start, Mr. Speaker
No es un buen comienzo, señor presidente

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Not a Good Start, Mr. Speaker

By David Cruz

When New York City Council Speaker Corey Johnson took the reins from his predecessor, Melissa Mark-Viverito, we knew change was certainly inevitable.

We just didn’t think this was going to happen.

Within two weeks from the time Mr. Johnson was sworn in, out went several members of the Speaker’s Public Technology Unit, whose job was to work with the city’s diverse community and ethnic media. This move, which the office addressed as benign, spoke volumes. Four staffers were let go; all of them Latina women.

The four employees worked well in sending out a message to New York’s community and ethnic media, a niche group of publications that was largely ignored before Mark-Viverito’s team came on board. The idea, under Ms. Mark-Viverito, was to create a civic engagement spark in a populace that’s generally wary of government.

David Cruz is the Editor of the Norwood News.

David Cruz is the Editor of the Norwood News.

It’s unclear whether Mr. Johnson is aware that New York City is home to some 300 publications across the city that gear towards a certain community or immigrant population. These papers tap into the unique needs and concerns of their readers while also bringing news of changes in New York City policy that have a direct impact on them. These include the city’s response to the federal government’s aggressive stance on so-called DREAMers, its unwillingness to assist federal authorities from detaining immigrants, and offering undocumented immigrants an official New York City identification card. Daily papers cover these issues, sure, but community papers offer granular coverage not seen in dailies.

It shouldn’t be news that these immigrant communities typically rely more on these niche publications than their mainstream counterparts. And Mr. Johnson should have thought his decision through before pulling the plug. It’s been suggested that this was a politically motivated move by Mr. Johsnon, who sought to reward supporters by offering them plum posts. Monies that paid the salaries of four staffers under Ms. Mark-Viverito were thus shuffled elsewhere. The sacrificial lamb for those pledging loyalty to Mr. Johnson was the dismissal of these four employees.

It appears Mr. Johnson’s move also throws salt in the wounds of opponents who say the Council has regressed in its effort to diversify the upper echelons of the Chamber. It’s hard to say whether that’s really the case. Among the winners to benefit for their loyalty is Brooklyn Councilman Rafael Espinal Jr., now doubling as Deputy Leader for Digital Communications. The job was created solely for Mr. Espinal.

Corey Johnson is the new City Council Speaker.

Corey Johnson is the new City Council Speaker.

Not a good start, Mr. Speaker. The message tells this publication that you don’t seem to care too much about a city where at least 35 percent of it is comprised of foreign-born citizens.

It’s been a month since Mr. Johnson was voted in. In that last month, the Norwood News hasn’t received any news releases that could be shared with our readership. This “top-to-bottom review” to “better streamline” services, as Council spokesperson Robin Levine put it in several publications regarding these changes, is taking a long time. And it’s readers in largely quiet communities like Norwood who suffer for it.

Under Ms. Mark-Viverito, a door had opened to these overburdened publications.

Now it appears as though it’s closed.

David Cruz is the Editor of Norwood News, which serves the neighborhoods of Norwood, Bedford Park, Fordham and University Heights. This article originally appeared in the February 1st edition of the publication. For more information, please visit www.norwoodnews.org.

No es un buen comienzo, señor presidente

Por David Cruz

Cuando el presidente del Concejo Municipal de la ciudad de Nueva York, Corey Johnson, tomó las riendas de su predecesora, Melissa Mark-Viverito, sabíamos que el cambio era inevitable.

Simplemente no pensamos que esto iba a suceder.

En el plazo de dos semanas desde el momento en que el Sr. Johnson fue juramentado, salieron varios miembros de la Unidad de Tecnología Pública del presidente, cuya labor era trabajar con la comunidad diversa y los medios étnicos de la ciudad. Este movimiento, que la oficina consideró benigno, lo dijo todo. Cuatro miembros del personal fueron despedidos; todas mujeres latinas.

Las cuatro empleadas trabajaron bien para enviar un mensaje a la comunidad y los medios étnicos de Nueva York, un grupo de publicaciones que fue ignorado en gran parte antes de que el equipo de Mark-Viverito se uniera. La idea, bajo la Sra. Mark-Viverito, era crear una chispa de compromiso cívico en una población que generalmente desconfía del gobierno.

Councilmember Rafael Espinal Jr. was named Deputy Leader for Digital Communications.

El concejal Rafael Espinal Jr. fue nombrado
vicepresidente de comunicaciones digitales.

No está claro si el Sr. Johnson sabe que la ciudad de Nueva York es hogar de unas 300 publicaciones en toda la ciudad que se adaptan a una determinada comunidad o población inmigrante. Estos periódicos aprovechan las necesidades e inquietudes únicas de sus lectores a la vez que brindan noticias de cambios en las políticas de la ciudad de Nueva York que tienen un impacto directo en ellos. Estos incluyen la respuesta de la ciudad a la postura agresiva del gobierno federal sobre los llamados Dreamers, su renuencia a ayudar a las autoridades federales a detener inmigrantes y a ofrecerles a los inmigrantes indocumentados una tarjeta de identificación oficial de la ciudad de Nueva York. Los diarios de papel cubren estos temas, claro, pero los periódicos comunitarios ofrecen una cobertura granular que no se ve en los diarios.

No debería ser una novedad que estas comunidades de inmigrantes usualmente dependen más de estas publicaciones de nicho que sus contrapartes tradicionales. Y el Sr. Johnson debería haber pensado su decisión antes de desconectarse. Se ha sugerido que esto fue un movimiento motivado políticamente por el Sr. Johnson, quien buscó recompensar a sus partidarios ofreciéndoles puestos fáciles. Los dineros que pagaban los salarios de cuatro miembros del personal de la Sra. Mark-Viverito fueron arrastrados a otra parte. El cordero sacrificado para aquellos que prometían lealtad al Sr. Johnson fue el despido de estas cuatro empleadas.

Parece que el movimiento del Sr. Johnson también arroja sal en las heridas de los oponentes que dicen que el Concejo ha retrocedido en su esfuerzo por diversificar los escalones superiores de la Cámara. Es difícil decir si ese es realmente el caso. Entre los ganadores que se beneficiarán por su lealtad se encuentra el concejal de Brooklyn Rafael Espinal Jr., que ahora se desempeña como vicepresidente de comunicaciones digitales. El trabajo fue creado exclusivamente para el Sr. Espinal.

From left to right: Former members of the Public Technology Unit Erica González and Juana Ponce de León with then-Speaker Melissa Mark-Viverito. Photo: Voices of New York

De izquierda a derecha: Ex integrantes de la
Unidad de Tecnología Pública Erica González y
Juana Ponce de León con la entonces-portavoz
Melissa Mark-Viverito.
Foto: Voices of New York

No es un buen comienzo, señor presidente. El mensaje le dice a esta publicación que no parece preocuparse demasiado por una ciudad en la que al menos el 35 por ciento está compuesto por ciudadanos nacidos en el extranjero.

Ha pasado un mes desde que se votó al Sr. Johnson. En ese último mes, el Norwood News no ha recibido ningún comunicado de prensa que pueda ser compartido con nuestros lectores. Esta “revisión de arriba a abajo” para “optimizar” los servicios, como la portavoz del Concejo Robin Levine lo introdujo en diversas publicaciones con respecto a estos cambios, está tomando mucho tiempo. Y son los lectores de comunidades en gran parte tranquilas como Norwood quienes sufren por ello.

Con la Sra. Mark-Viverito, se abrió una puerta a estas publicaciones sobrecargadas.

Ahora parece como si estuviera cerrada.

David Cruz es el editor de Norwood News, que sirve a los vecindarios de Norwood, Bedford Park, Fordham y University Heights. Este artículo apareció originalmente en la edición del 1 de febrero de la publicación. Para obtener más información, visite www.norwoodnews.org.