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El Calvario Comunitario

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Community Calvary

New $10 million borough-centric relief effort

By Debralee Santos

Rosa García.

Rosa García usually serves up mimosas and prosciutto flatbread for years to her patrons.

The owner of the Mott Haven Bar and Grill oversees busy weekend brunches at her Bruckner Boulevard eatery, whose busy event calendar also includes movie screenings, art presentations and live painting sessions. The beloved restaurant serves as a second home for local community board members, artists, civic and business leaders.

Now, García and many of those same Bronxites have a new offering on the table- and they want everyone to dig in.

They are rallying together for a new common cause – a $10-million-dollar COVID-19 relief effort specifically focused on critical needs in the borough, which has been hit the hardest by the crisis.

Currently, the Bronx has the highest fatality rates in New York City. As of April 10, 1,185 borough residents have died of COVID-19, according to New York City Health Department data. Of the fatalities, over 90% of the Bronx residents had underlying conditions. The borough also has the highest rate of hospitalizations.

Diana Hernández is a public health researcher at Columbia University who has been studying COVID-19’s spread. She is also a Bronx resident and has been critical of the lack of borough-specific resources provided by authorities.

It would appear, argued Hernández in a recent interview, that “the [Bronx] population is more invisible and more dispensable, which is to me so unfair.”

Cue the community cavalry.

Dubbed “The Bronx Community Relief Effort,” the coalition includes private businesses like Mott Haven Bar and Grill, non-profit organizations, and elected officials – and anyone else who wants to join in.

In a release made public Mon., April 13th, the new group aims to raise a total of $10 million “to support effective, on-the-ground operations [to meet the] most essential needs.

The areas of “essential needs” have been identified as: food insecurity; small business relief; microgrant distribution; personal protective equipment; non-profit economic relief; digital divide issues; legal equity; and housing stability.

The group reports that $4 million has already been raised and is being deployed to offset food insecurity, furnish microgrants to students of the City University of New York (CUNY), and supply tech hardware and support for Bronx students.

The initiative, insist organizers, is a strategic response to the crisis’ oversize impact on the borough, one driven by Bronx-based residents and leaders – the borough’s “boots on the ground.”

“We are building a mechanism that supports community self-sufficiency, empowerment and elevation—leading from within the Bronx for the Bronx,” states Jessica Clemente, who heads We Stay/Nos Quedamos, Inc.

The housing advocacy group is joined a host of Bronx-based organizations that range from Dominicanos U.S.A.; Wildlife Conservation Society, which runs the Bronx Zoo; WHEDco; Bronx Defenders; Spring Bank; HERE to HERE, and Phipps Neighborhoods.

 “Spring Bank is proud to stand together with our fellow Bronx businesses and leaders to be here for the communities we serve, now when they need us most,” said Spring Bank CEO Demetris Giannoulias in the statement. “The initiatives we’re putting in place will have a real impact for people and businesses who need additional support to get through this time.”

Among the elected officials pledging their support are State Senator Alessandra Biaggi; Assemblymembers Nathalia Fernández and Michael Blake; and Borough President Rubén Díaz Jr.

“Our constituents need immediate aid, from food to economic assistance to small business support,” said Fernández. “And it makes it more stressful when one needs to seek multiple outlets for relief. [The relief] will go a long way in providing such assistance, now and in the future. We will get through this crisis as a community.”

 Blake has been assisting local restaurants such as Alexander Avenue’s Beatstro, which mobilized its kitchen and partnered with World Central Kitchen to help prepare thousands of meals to residents in need. In his remarks, Blake said the unique collaboration across sectors could serve as a new model for a “new Bronx.”

Assemblymember Michael Blake.

“Having community leaders, philanthropists, the private and public sector come together for both the immediate and long-term recovery for Bronxites is absolutely critical,” said Blake. “We must provide relief for today so that our fellow Bronxites have hope for tomorrow. We will lay the foundation in our community for future success.”

Donations are being solicited to bridge the balance of funding of $6 million.

The DreamYard Project Inc., which focuses on art and social justice for youths, will serve as fiscal sponsor.

“This initiative is an affirmation of the spirit and determination of the people of the Bronx to care for and nurture our community not only in this hour of need but for generations to come,” said co-founders Jason Duchin and Tim Lord.

 Judy Dimon, Chair of the James and Judith K. Dimon Foundation and HERE to HERE, said the crisis had lain bare gross inequities that have proven persistent – and fatal – for Bronx residents and extolled the effort as a community-centered response.

“The COVID-19 pandemic has starkly amplified and exposed inequity in New York City,” said Dimon. “We stand by those who are out there working day and night in the Bronx to help one another – today and tomorrow. I urge others who are able to contribute to join us in supporting this critical work.”

For more, please visit TheBronx.org. If you would like to donate via check, please write a check to The DreamYard Project Inc. Please be sure to place “The Bronx Community Relief Effort” in the memo and mail checks to: DreamYard, 1085 Washington Avenue, Bronx, New York 10456. Organizers say all donations will be “distributed rapidly within the community to address critical needs.”

 

El calvario comunitario

Se lanza nuevo esfuerzo centrado en el condado de $10 millones

Por Debralee Santos

Rosa García.

Rosa García generalmente sirvió mimosas y pan de prosciutto  durante años a sus clientes.

La propietaria del Mott Haven Bar and Grill supervisa los ajetreados almuerzos de fin de semana en su restaurante del bulevar Bruckner, cuyo concurrido calendario de eventos también incluye proyecciones de películas, presentaciones de arte y sesiones de pintura en vivo. El querido restaurante sirve como un segundo hogar para los miembros de la junta comunitaria local, artistas, líderes cívicos y empresariales.

Ahora, García y muchos de esos mismos residentes del Bronx tienen una nueva oferta sobre la mesa, y quieren que todos profundicen.

Se están uniendo por una causa común: un esfuerzo de socorro COVID-19 de $10 millones de dólares, específicamente centrado en las necesidades críticas en el condado, que ha sido el más afectado por la crisis.

Actualmente, el Bronx tiene las tasas de mortalidad más altas en la ciudad de Nueva York. Al 10 de abril, 1,185 residentes del distrito han muerto por COVID-19, según datos del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York. De las muertes, más del 90% de los residentes del Bronx tenían condiciones subyacentes. El condado también tiene la tasa más alta de hospitalizaciones.

Diana Hernández es una investigadora de salud pública en la Universidad Columbia que ha estado estudiando la propagación del COVID-19. Ella también es residente del Bronx y ha criticado la falta de recursos específicos del condado proporcionados por las autoridades.

Parecería, argumentó Hernández en una reciente entrevista, que “la población [del Bronx] es más invisible y prescindible, lo que para mí es tan injusto”.

Entrada a la caballería comunitaria.

El asambleísta Michael Blake.

Llamada “el esfuerzo de ayuda comunitaria del Bronx”, la coalición incluye a empresas privadas como Mott Haven Bar and Grill, a organizaciones sin fines de lucro y a funcionarios, y cualquier otra persona que quiera unirse.

En un comunicado hecho público el lunes 13 de abril, el nuevo grupo busca recaudar un total de $10 millones de dólares “para apoyar operaciones efectivas en el terreno [para satisfacer las] necesidades más esenciales”.

Las áreas de “necesidades esenciales” se han identificado como: inseguridad alimentaria; alivio de pequeños negocios; distribución de micro becas; equipo de protección personal; alivio económico sin fines de lucro; problemas de brecha digital; equidad legal; y estabilidad de vivienda.

El grupo informa que ya se han recaudado $4 millones y que se está utilizando para compensar la inseguridad alimentaria, proporcionar micro becas a estudiantes de la City University de Nueva York (CUNY) y proporcionar hardware y soporte técnico para los estudiantes del Bronx.

La iniciativa, insisten los organizadores, es una respuesta estratégica al gran impacto de la crisis en el condado, uno impulsado por residentes y líderes que viven en el Bronx, o “soldados en tierra enemiga”.

“Estamos construyendo un mecanismo que respalde la autosuficiencia, el empoderamiento y la elevación de la comunidad, liderando desde el Bronx para el Bronx”, afirma Jessica Clemente, quien dirige We Stay/Nos Quedamos, Inc.

El grupo de defensa de la vivienda se une a una serie de organizaciones con sede en el Bronx que van desde Dominicanos, U.S.A.; la Sociedad de la Conservación de la Vida Silvestre, que dirige el zoológico del Bronx; WHEDco; Defensores del Bronx; Spring Bank; HERE to HERE, y Phipps Neighborhoods.

“Spring Bank se enorgullece de unirse a nuestros compañeros de negocios y líderes del Bronx para estar aquí para las comunidades a las que servimos, ahora cuando más nos necesitan”, dijo el director general de Spring Bank, Demetris Giannoulias, en el comunicado. “Las iniciativas que estamos implementando tendrán un impacto real para las personas y los negocios que necesitan apoyo adicional para superar este momento”.

Entre los funcionarios electos que prometieron su apoyo se encuentran: la senadora estatal Alessandra Biaggi; los asambleístas Nathalia Fernández y Michael Blake; y el presidente del condado, Rubén Díaz Jr.

“Nuestros electores necesitan ayuda inmediata, desde alimentos hasta asistencia económica y apoyo a pequeños negocios”, dijo Fernández. “Y se vuelve más estresante cuando uno necesita buscar múltiples salidas para encontrar alivio. [El alivio] contribuirá en gran medida a proporcionar esa ayuda, ahora y en el futuro. Vamos a superar esta crisis como comunidad”.

Blake ha estado ayudando a restaurantes locales como Beatstro, que movilizó su cocina y se asoció con World Central Kitchen para ayudar a preparar miles de comidas a los residentes necesitados. En sus comentarios, Blake se centró en la colaboración única entre sectores y elogió el acuerdo

Judy Dimon.

como un nuevo modelo para un “nuevo Bronx”.

“Tener a líderes comunitarios, filántropos, el sector público y privado uniéndose para la recuperación inmediata y a largo plazo de los residentes del Bronx es absolutamente crucial”, dijo Blake. “Debemos brindar alivio hoy para que nuestros compañeros residentes del Bronx tengan esperanza en el mañana. Vamos a sentar las bases en nuestra comunidad para el éxito futuro”.

Se solicitan donaciones para cubrir el saldo de financiación de $6 millones de dólares.

El DreamYard Project Inc., que se centra en el arte y la justicia social para los jóvenes, servirá como patrocinador fiscal.

“Esta iniciativa es una afirmación del espíritu y la determinación de la gente del Bronx para cuidar y nutrir a nuestra comunidad no solo en esta hora de necesidad sino para las generaciones futuras”, dijeron los co fundadores Jason Duchin y Tim Lord.

Judy Dimon, presidenta de la Fundación James y Judith K. Dimon y HERE to HERE, dijo que la crisis ha dejado al descubierto las grandes desigualdades, que han demostrado ser persistentes, y fatales, para los residentes del Bronx y elogió el esfuerzo como una respuesta centrada en la comunidad.

“La pandemia del COVID-19 ha amplificado y expuesto la inequidad en la ciudad de Nueva York”, dijo Dimon. “Apoyamos a quienes están trabajando día y noche en el Bronx para ayudarse unos a otros, hoy y mañana. Insto a quienes pueden contribuir, a unirse a nosotros para apoyar esta labor crucial”.

 

Para más, por favor visite TheBronx.org. Si desea donar mediante cheque, escriba un cheque a The DreamYard Project Inc. Por favor asegúrese de colocar “The Bronx Community Relief Effort” en la nota y enviar el cheque a: DreamYard, No. 1085 de la avenida Washington, El Bronx, Nueva York 10456. Los organizadores dicen que todas las donaciones serán “distribuidas rápidamente dentro de la comunidad para enfrentar las necesidades fundamentales”.