Wright at the Rail
Wright en el carril

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Primary Pitch

Story by James Clark, Erik Cuello and Debralee Santos

Photos by Erik Cuello and Cris Vivar

 

On message. Photo: C. Vivar

On message.
Photo: C. Vivar

No rest for the weary.

In the closing stretch of a long primary campaign, the candidates canvassed the streets of the 13th Congressional District, making their last pitch directly to voters.

The final throes of a heated race to replace the incumbent Charles Rangel, who is retiring after 46 years in Congress, played out on the sidewalk curbs and corners across the district, which spans Northern Manhattan and the Bronx.

Fittingly for the densest Congressional district in the nation, the field is crowded, with nine candidates vying to serve in Washington, D.C.

Among them are Assemblymember Guillermo Linares, Michael Gallagher, Adam Clayton Powell IV, Suzan Johnson Cook, Clyde Williams, Yohanny Caceres, and Sam Sloan – and presumed frontrunners State Senator Adriano Espaillat and Assemblymember Keith Wright, who appear locked in a close primary contest.

Both are familiar names to constituents who, for decades, have sought out their names on the ballot. Both are veterans of the uniquely complicated political spheres endemic within one of the city’s most diverse communities.

Espaillat, who lost by narrow margins to Rangel in two past primaries, served in the Assembly before becoming Senator and is seeking to make history as the first member of Congress of Dominican heritage. First elected to the Assembly in 1992, Wright, the son of legendary New York State Supreme Court justice Bruce Wright, has served as New York County Democratic Chair and has been endorsed by Rangel.

And both camps made their rounds late into Monday, just hours before the polls would open – as would the beginning of a new chapter uptown.

Wright at the Rail

7:15 p.m.

225th Street and Broadway

On the corners at 225th Street in Marble Hill, commuters stream every which way. There is the elevated 1 train rumbling overhead, whisking residents to and from the northernmost corner of Manhattan. Two blocks west of the Broadway Bridge on the north side of the Harlem River is the Metro-North station, hard against the sandy coastline. Pedestrian traffic abounds, with a commercial plaza, housing developments and a hospital all within striking distance of each other.

 

On Monday evening, a relaxed Wright, who was joined by Borough President Rubén Díaz Jr., took up his post by the exit of the 1 train, shaking hands with residents and greeting a number by name.

Wright (left) and Díaz engage residents. Photo: E. Cuello


Wright (left) and Díaz engage residents.
Photo: E. Cuell

 

Q: How does it feel to be on the campaign the day before?

KW: We’re trying to touch as many people as we can. This is a large Congressional district and that’s why we’re out here taking our campaign to the people.

 

Q: What’s the feedback you’re getting from voters on the trail?

KW:Everyone has been overwhelmingly positive in all the neighborhoods we’ve gone to. It’s encouraging and it’s uplifting and that our message is getting out.

 

Q: How do you feel this campaign is different than others you’ve run before?

KW: This is bigger. It’s definitely bigger. There’s a lot on the line. When I first ran for the Assembly I ran against nine people. Running for Congress, and again, it’s nine people. I can’t get away from that.

 

Q:  What do you want voters to hear from you the day before the primary?

KW:To make the Wright choice. Make the Wright decision. Vote for Keith Wright on June 28th.

 

“There’s a lot on the line,” said Wright (right). Photo: C. Vivar

“There’s a lot on the line,” said Wright (right).
Photo: C. Vivar

Q: What would you say to your opponents?

KW:This is about the people and having them go out and vote.

 

Q:  What are your expectations for tomorrow?

KW: This is the fast and furious out here right now. I’ve been up and down this Congressional district to have people go out and vote.

Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr., who served together with Wright in the State Assembly, said it was his experience and his advocacy on affordable housing that had earned his endorsement.

 

“He’s been a steady, strong voice,” said Díaz.

“He’s been a steady, strong voice,” said Díaz.

Q: Why do you feel Wright is the right candidate?

RD: He has the relationships to bring in the necessary funding to make our infrastructure stronger. I have nothing against any of the other candidates, but he’s been a steady, strong voice.

 

Q: What do you want voters to know about the election?

RD: We’re reminding people that there’s a primary. And while we’re at it, I’d also like for them to support Keith Wright as well.

 

Polls open Tues., Jun., 28th at 6 a.m. and close at 9 p.m.

To find your polling site, please visit http://bit.ly/1pL27EZ or call 866.VOTE.NYC (866.868.3692).

 

 

El lanzamiento de las primarias

Historia por James Clark, Erik Cuello y Debralee Santos

Fotos por Cristóbal Vivar y James Clark

Transmitiendo el mensaje adecuado. Foto: C. Vivar

Transmitiendo el mensaje adecuado. Foto: C. Vivar

No hay descanso para los cansados.

En la recta de cierre de una larga campaña primaria, los candidatos recorrieron las calles del distrito 13 del Congreso, haciendo su último discurso directamente a los votantes.

La agonía final de una intensa carrera para sustituir al titular Charles Rangel, quien se retira después de 46 años en el Congreso, jugó en los bordillos de las aceras y las esquinas de todo el distrito, que se extiende por el norte de Manhattan y el Bronx.

Ajustándose al más denso distrito del Congreso de la nación, el campo está lleno de gente, con nueve candidatos compitiendo para servir en Washington, DC

Entre ellos se encuentran el asambleísta Guillermo Linares, Michael Gallagher, Adam Clayton Powell IV, Suzan Johnson Cook, Clyde Williams, Yohanny Cáceres y Sam Sloan; y los presuntos candidatos favoritos: el senador estatal Adriano Espaillat y el asambleísta Keith Wright, quienes parecen estar en una cerrada competencia en las primarias.

Ambos son nombres familiares para los electores, quienes, durante décadas, han buscado sus nombres en la papeleta. Ambos son veteranos de las singularmente complicadas esferas políticas, endémicas de una de las comunidades más diversas de la ciudad.

Espaillat, quien perdió por estrecho margen contra Rangel en dos primarias anteriores, sirvió en la Asamblea antes de convertirse en senador, y está tratando de hacer historia como el primer miembro del Congreso de herencia dominicana. Elegido por primera vez a la Asamblea en 1992, Wright, hijo del legendario juez de la Corte Suprema del estado de Nueva York, Bruce Wright, ha servido como presidente demócrata del condado de Nueva York y ha sido respaldado por Rangel.

Y ambos bandos hicieron sus rondas hasta muy tarde el lunes, justo horas antes de que las casillas se abrieran, como lo haría el inicio de un nuevo capítulo en el norte del condado.

 

7:15 p.m.

Calle 225 y Broadway

Wright (a la izquierda) y Díaz entablan conversación con los residentes. Foto: E. Cuello

Wright (a la izquierda) y Díaz entablan conversación con los residentes.
Foto: E. Cuello

En las esquinas de la calle 225 en Marble Hill, los pasajeros salen a raudales en todas direcciones. Hay ruido del tren elevado 1, batiendo a residentes hacia y desde la esquina más al norte de Manhattan. Dos cuadras al oeste del puente de Broadway, en el lado norte del Río Harlem, se encuentra la estación Metro-North, con fuerza contra la costa de arena. La circulación de peatones abunda, con una plaza comercial, desarrollos de vivienda y un hospital, a poca distancia uno del otro.

El lunes por la noche, un relajado Wright, quien estuvo acompañado por el presidente del condado, Rubén Díaz Jr., tomó su puesto por la salida del tren 1, dándole la mano a los residentes y saludando a un número por su nombre.

 

P:¿Cómo se siente haciendo campaña el día previo?

KW: Estamos tratando de contactar a tantas personas como nos sea posible. Este es un distrito del Congreso grande y es por eso que estamos aquí, llevando nuestra campaña a la gente.

 

P:¿Cuál es la retroalimentación que está recibiendo de los votantes en el camino?
KW: Todo el mundo ha sido abrumadoramente positivo en todos los barrios a los que hemos ido. Es alentador y edificante que nuestro mensaje esté llegando.

 

P:¿Cómo considera que esta campaña es diferente a las otras en las que ha participado?

KW: Es más grande, definitivamente es más grande. Hay mucho en juego. Cuando me postulé por primera vez a la Asamblea me encontré contra nueve personas. Ahora soy candidato al Congreso y de nuevo son nueve personas. No puedo escapar de eso.

 

“Hay mucho en juego”, dijo Wright (a la derecha). Foto: C. Vivar

“Hay mucho en juego”, dijo Wright (a la derecha).
Foto: C. Vivar

PQ:¿Qué desea que los votantes escuchen de usted el día previo a las primarias?

KW: Que tomen la decisión correcta y voten por Wright. Voten por Keith Wright el 28 de junio.

 

P: ¿Qué le diría a sus oponentes?

KW: Esto se trata de la gente, que salgan a votar.

 

P:¿Cuáles son sus expectativas para mañana?

KW: Esto es el rápido y furioso. He estado de arriba para abajo por este distrito del Congreso para que la gente vaya a votar.

 

El presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz, Jr., quien sirvió junto con Wright en la Asamblea Estatal, dijo que su experiencia y su defensa de la vivienda asequible le ganaron su respaldo.

 

"Ha sido una voz firme, fuerte", dijo Díaz.

“Ha sido una voz firme, fuerte”, dijo Díaz.

P: ¿Por qué considera que Wright es el candidato adecuado?

RD: Él tiene las relaciones para traer los fondos necesarios para hacer más fuerte nuestra infraestructura. No tengo nada en contra ninguno de los otros candidatos, pero él ha sido una voz firme, fuerte.

 

P: ¿Qué desea que los votantes sepan sobre la elección?

RD: Estamos recordándole a la gente que hay una primaria. Y ya que estamos en ello, también me gustaría que apoyaran a Keith Wright.

 

Las casillas abren el martes 28 de junio a las 6 a.m. y cierran a las 9 p.m.

Para encontrar su lugar de votación, por favor visite http://bit.ly/1pL27EZ o llame al  866.VOTE.NYC (866.868.3692).