Worse than Flint
Peor que Flint

  • English
  • Español

Worse than Flint

NYCHA lead paint crisis denounced by legislators

Story and photos by Gregg McQueen

“Become fearless,” urged Monique Johnson, President of the Throggs Neck Houses Resident Council.

“Become fearless,” urged Monique Johnson,
President of the Throggs Neck Houses Resident
Council.

Take a stand on lead.

Housing advocates and legislators are drawing parallels between the lead paint crisis at New York City Housing Authority (NYCHA) developments and the lead-tainted water scandal that occurred in Flint, Michigan in 2016.

While approximately 100,000 people were exposed to lead poisoning in Flint, State Senator and Independent Democratic Conference (IDC) leader Jeff Klein remarked at a February 26 press conference that New York City is facing “something that potentially is even worse, because there’s 400,000 tenants in NYCHA who potentially could be exposed to lead paint poisoning.”

Klein announced legislation to appoint an independent state monitor to oversee NYCHA, and supervise repairs involving lead paint, boilers, mold and other issues.

“The time has come for the state to step in,” stressed Klein, who said he hoped to pass the bill as early as Wed., Feb. 28.

“We have to send a clear message that we can’t leave this legislative session without a state monitor,” he said.

“The time has come for the state to step in,” said Senator Jeff Klein.

“The time has come for the state to step in,” said
Senator Jeff Klein.

In response, the city’s Health Department refuted the IDC’s Flint comparisons as “alarmist.”

“These officials are playing politics with public health. Comparing New York — a national success story in reducing lead exposure — to Flint is alarmist and wrong,” said Health Commissioner Mary T. Bassett in a statement. “Exposure rates among children in New York City have fallen 87 percent since 2005, and they are even lower among kids in public housing.”

Klein and other IDC members also unveiled a report highlighting NYCHA failures to address lead paint in its housing developments.

Compiled from a survey of hundreds of NYCHA tenants, the report said 79 percent of residents indicated the Housing Authority did nothing after lead paint was discovered in their apartments, 80 percent had children whose blood-lead levels were not been tested, and 54 percent had called NYCHA for repairs but had waited in excess of a month for fixes to occur.

Lead paint was discovered in NYCHA apartments.

Lead paint was discovered in NYCHA
apartments.

“If a private landlord ever failed to abate lead paint and subjected their tenants to these living conditions, we’d probably drag them out in cuffs,” remarked Klein.

“They can only get away with doing something like that in working class communities with poor folks, poor black and brown folks,” said State Senator Marisol Alcántara.

In addition to the bill creating a state-level NYCHA watchdog, the group announced a legislative package that would require 311 to accept NYCHA complaints, force NYCHA to produce lead-paint reports for the state legislature, establish a repair certificate program to expedite fixes, mandate lead screening for children and follow-up tests for those who test positive, and create an Occupant Protection Plan.

Monique Johnson of Throggs Neck Houses said residents there are living in “poisoned apartments” due to the presence of lead paint.

She accused NYCHA employees of going to apartments at Throggs Neck that tested positive for lead paint and informing them that it was time for “a paint job.”

The effects of lead exposure.

The effects of lead exposure.

“Not ‘Your apartment tested positive for lead,’ no,” Johnson said. “‘We’re going to give you a paint job today.’ That was their way of putting a Band-Aid or covering up the issue.”

City Councilmember Ritchie Torres proclaimed “a well-established pattern of deception and dysfunction” within NYCHA management, pointing out that agency leadership provided false or misleading testimony at recent City Council oversight hearings.

“So, NYCHA cannot be trusted to properly administer the lead safety program. It cannot even be trusted to tell the truth about the lead safety program,” stated Torres, who said the agency also misled lawmakers on the scale of the heating outages this winter.

During the press conference, legislators repeatedly slammed NYCHA and its Chair, Shola Olatoye, for the agency’s handling of the lead paint situation.

However, Klein stopped short of calling for Olatoye’s removal, as Torres has on previous occasions.

“The Mayor’s decision is to keep his Chair. That’s his sole discretion.  I just want them to get with the program,” said Klein.

Johnson dared Mayor de Blasio and Olatoye to switch places with NYCHA residents.

“I would like to publicly challenge Bill de Blasio and Miss Shola to stay in one of our NYCHA apartments for about a month. And you don’t get to pick where you stay, you don’t get to clean that apartment up, you don’t get to make sure it’s lead-free,” she said. “I challenge them.”

Johnson, who is President of the Throggs Neck Houses Resident Council, called on NYCHA residents to join together to fight for better living conditions.

“Become fearless and stand,” she said. “No matter what, stand. If you are not in breach of your lease, they can do nothing to you.”

 

Peor que Flint

Crisis de pintura con plomo de NYCHA denunciada por legisladores

Historia y fotos por Gregg McQueen

NYCHA Chair Shola Olatoye.

La presidenta de NYCHA, Shola Olatoye.

Tomar una posición sobre el plomo.

Defensores de la vivienda y legisladores están trazando paralelismos entre la crisis de la pintura con plomo en los desarrollos de la Autoridad de Vivienda de Ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés) y el escándalo del agua contaminada por plomo que ocurrió en Flint, Michigan en 2016.

Mientras que aproximadamente 100,000 personas estuvieron expuestas al envenenamiento por plomo en Flint, el senador estatal líder y de la Conferencia Democrática Independiente (IDC, por sus siglas en inglés) Jeff Klein comentó en una conferencia de prensa el 26 de febrero que la Ciudad de Nueva York enfrenta “algo potencialmente peor, porque hay 400,000 inquilinos en NYCHA que podrían estar expuestos a envenenamiento por pintura con plomo”.

Klein anunció una legislación para designar un supervisor estatal independiente para monitorear a NYCHA y supervisar las reparaciones relacionadas con pintura con plomo, calderas, moho y otros problemas.

“Ha llegado el momento de que el estado intervenga”, enfatizó Klein, explicando que espera que el proyecto de ley sea aprobado el miércoles 28 de febrero.

“[The comparison] is alarmist and wrong,” said Health Commissioner Mary T. Bassett.

“[La comparación] es alarmista y está
equivocada”, dijo la comisionada de Salud Mary
T. Bassett.

“Tenemos que enviar un mensaje claro de que no podemos dejar esta sesión legislativa sin un monitor estatal”, dijo.

En respuesta, el Departamento de Salud de la ciudad refutó las comparaciones de Flint del IDC como “alarmistas”.

“Estos funcionarios están jugando a la política con la salud pública. Comparar a Nueva York, una historia de éxito nacional en la reducción de la exposición al plomo, con Flint es alarmante y erróneo”, dijo la comisionada de Salud Mary T. Bassett en un comunicado. “Las tasas de exposición entre los niños en Ciudad de Nueva York han caído un 87 por ciento desde 2005, y son aún más bajas entre los niños en viviendas públicas”.

Klein y otros miembros de la IDC también dieron a conocer un informe que destaca las fallas de NYCHA para enfrentar la pintura con plomo en sus desarrollos de vivienda.

Compilado a partir de una encuesta a cientos de inquilinos de NYCHA, el informe dice que el 79 por ciento de los residentes indicó que la Autoridad de Vivienda no hizo nada después de que se descubriera pintura con plomo en sus apartamentos, el 80 por ciento tenía niños cuyos niveles de plomo en la sangre no habían sido examinados y el 54% llamó a NYCHA para realizar reparaciones, pero esperaron más de un mes para que ocurrieran.

“Si un propietario privado alguna vez fallara en eliminar la pintura con plomo y sometiera a sus inquilinos a estas condiciones de vida, probablemente los sacaríamos esposados”, comentó Klein.

“Solo pueden salirse con la suya haciendo algo así en las comunidades de clase trabajadora con gente pobre, gente pobre de raza negra y morena”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara.

Además del proyecto de ley que crea un comité de vigilancia de NYCHA a nivel estatal, el grupo anunció un paquete legislativo que requeriría del 311 para aceptar quejas de NYCHA, forzar a NYCHA a producir informes de pintura de plomo para la legislatura estatal, establecer un programa de certificado de reparación para acelerar las reparaciones, ordenar la detección de plomo para niños y las pruebas de seguimiento para quienes dan positivo, y crear un Plan de protección del residente.

Monique Johnson de Throggs Neck Houses, dijo que los residentes viven en “apartamentos envenenados” debido a la presencia de pintura con plomo.

Comparisons were made to Michigan.

Se hicieron comparaciones con Michigan.

Ella acusó a los empleados de NYCHA de ir a apartamentos en Throggs Neck que dieron positivo para pintura con plomo e informarles que ya era hora de “un trabajo de pintura”.

“No, su apartamento dio positivo por plomo, no”, dijo Johnson. “Hoy vamos a darles un trabajo de pintura”. Esa era su forma de colocar un curita o encubrir el tema.

El concejal Ritchie Torres proclamó “un patrón bien establecido de engaño y disfunción” dentro de la gerencia de NYCHA, señalando que los líderes de la agencia proporcionaron un testimonio falso o engañoso en las recientes audiencias de supervisión del Concejo Municipal.

“Entonces, no se puede confiar en que NYCHA administre adecuadamente el programa de seguridad del plomo. Ni siquiera se puede confiar en que diga la verdad sobre el programa de seguridad del plomo”, dijo Torres, explicando que la agencia también engañó a los legisladores sobre la magnitud de los cortes de calefacción este invierno.

Durante la conferencia de prensa, los legisladores criticaron reiteradamente a NYCHA y a su presidenta, Shola Olatoye, por el manejo de la situación de la pintura con plomo por parte de la agencia.

State Senator Marisol Alcántara.

La senadora estatal Marisol Alcántara.

Sin embargo, Klein no llegó a pedir la expulsión de Olatoye, como lo ha hecho Torres en ocasiones anteriores.

“La decisión del alcalde es mantener a la presidenta. Esa es su única discreción. Solo quiero que sigan el programa”, dijo Klein.

Johnson desafió al alcalde de Blasio y a Olatoye a cambiar de lugar con los residentes de NYCHA.

“Me gustaría desafiar públicamente a Bill de Blasio y a la señorita Shola para que se queden en uno de nuestros departamentos de NYCHA durante aproximadamente un mes. Y no pueden escoger dónde quedarse, no pueden limpiar ese apartamento, no pueden asegurarse de que no tenga plomo”, dijo. “Los desafío”.

Johnson, quien es el presidente del Concejo de Residentes de Throggs Neck Houses, pidió a los residentes de NYCHA unirse para luchar por mejores condiciones de vida.

“Sean valientes y tomen una postura”, dijo. “No importa cuál, tomen una postura. Si no incumple su contrato de arrendamiento, no pueden hacerle nada”.