“We’re not going back”
“No vamos a dar marcha atrás”

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“We’re not going back”

Rally denounces attacks on ACA

Story by Gregg McQueen and Debralee Santos

“Montefiore never turns anyone away,” said Montefiore President Steven Safyer.

“Montefiore never turns anyone away,” said Montefiore President Steven Safyer.

Hands off.

Governor Andrew Cuomo has pledged to protect health coverage for New Yorkers and fight the attempted Republican rollback of the Affordable Care Act (ACA).

Speaking to members of healthcare union 1199 SEIU at Albert Einstein College of Medicine, part of the Montefiore Medical Center, on February 22, Cuomo said his plan to preserve quality healthcare included the investment of $50 million over the next year. He said the ACA had provided health coverage to 3 million New York State residents who were previously uninsured.

“That’s one out of every six New Yorkers has been given insurance,” said Cuomo. “And we’re not going back.”

Cuomo said a repeal of the ACA was shortsighted, as it would create a public health issue by reducing the wellness of Americans.

“What they’re proposing is not only mean, it’s not even smart,” remarked Cuomo of the approach taken by Republican lawmakers. “That’s public health. You would want to provide healthcare for everyone to protect everyone.”

He said the healthcare industry also serves as an economic engine for the state, noting that Montefiore, the largest employer in the borough, is alone responsible for 31,000 jobs.

“It’s not just about the Affordable Care Act. This is a question about who we are as a nation,” stated Cuomo.

Cuomo’s comments were met with raucous applause by the auditorium packed with Montefiore healthcare workers, who also heard speeches from 1199 President George Gresham and other officials.

Among those present were State Senators Jeff Klein and Jamaal Bailey; Assemblymembers Marcos Crespo, Michael Blake, and Luis Sepúlveda; Borough President Ruben Díaz; and Councilmember James Vacca.

Montefiore President and Chief Executive Officer Steven Safyer recalled that the auditorium in which the rally was held was where he and his wife, both physicians, first received orientation at the Albert Einstein College of Medicine.

President Donald Trump has vowed to repeal the plan.

President Donald Trump has vowed to repeal the plan.

“It is fitting that this be where we have this rally to defend healthcare,” said Safyer. “It is at peril now. It is fitting because the [school] got its name from Albert Einstein, and his condition for lending his name to this school was that every person had an equal chance to come here. There would be a welcoming sign [for all].”

Safyer noted that that social justice model was one that endured across the health system to include healthcare for residents.

“Montefiore never turns anyone away,” he asserted. “Montefiore sees everybody. The goal is to keep people healthy.”

Safyer also referenced his family’s early connections to the hospital system.

“Both of my [immigrant] grandparents came through the Bronx,” he shared. “And [though I don’t know the facts], I daresay that if they got healthcare, they got healthcare at Montefiore.”

Gresham, leading attendees in strident choruses of “Hell no!” criticized Congressional Republicans for attempting to change the ACA while releasing few details on tangible reforms.

“[They have] done absolutely nothing to ensure that 30 million people would keep their healthcare, or to protect millions of jobs throughout the healthcare industry or in our communities,” said Gresham.

The system is the largest employer in the borough.

The system is the largest employer in the borough.

“Sisters and brothers, welcome to Trumpcare,” he added. The audience responded with a chorus of boos.

Borough President Díaz said a ACA repeal would cause 300,000 Bronx residents to lost health coverage, and said the issue required people to become activists for what is right.

“This is the time that we need to break out of our silos, and show the rest of the world what we’re made of,” Díaz said.

Cuomo urged Democrats in Congress to battle a rollback of the ACA, and mimic the strategy of Congressional Republicans, whom he said stonewalled President Obama when they disagreed with him.

“They have to say, we’re not going to let you take us backward,” Cuomo remarked. “We’re not going to let them win.”

“Something very, very basic is at stake – the right to adequate healthcare,” said Sen. Klein, who pledged to fight alongside union members to replicate the success of the $15 minimum wage hike. “We’re going to make sure we stand strong.”

Ivalesse, a nursing attendant at Montefiore, said that eliminating the ACA would devastate poor communities.

“Obamacare is designed to help impoverished people,” she commented. “If people aren’t covered, they’re not going to seek medical care.”

Nicholas, a housekeeping worker at Albert Einstein, said many employees were worried about losing their jobs.

“I’ve been here less than a year, so I’d probably be the first to go,” he remarked.

“If fewer patients come to the hospital because they don’t have health insurance, they will definitely be forced to cut staff,” added Ivanesse. “We won’t be able to provide for our families.”

For more information, please visit www.1199seiu.org.

“No vamos a dar marcha atrás”

Manifestación denuncia ataques sobre ACA

Historia por Gregg McQueen y Debralee Santos

“[Let’s] show the rest of the world what we’re made of,” said Borough President Ruben Díaz.

“Vamos a mostrarle al resto del mundo de qué estamos hechos”, dijo el presidente del condado, Rubén Díaz.

No se metan.

El gobernador Andrew Cuomo se ha comprometido a proteger la cobertura de salud de los neoyorquinos y luchar contra el intento republicano de revocación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés).

En declaraciones a los miembros del sindicato de salud 1199 SEIU en el Colegio Albert Einstein de Medicina, parte del Centro Médico Montefiore, el 22 de febrero, Cuomo dijo que su plan para preservar la calidad de la salud incluyó la inversión de $50 millones durante el próximo año. Dijo que la ACA ha proporcionado cobertura de salud a 3 millones de residentes del estado de Nueva York que antes no tenían seguro médico.

“Uno de cada seis neoyorquinos ha recibido el seguro”, dijo Cuomo. Y no vamos a dar marcha atrás”.

Cuomo dijo que la derogación de ACA es miope, ya que crearía un problema de salud pública al reducir el bienestar de los estadounidenses.

Healthcare workers showed support.

Los trabajadores de la salud mostraron su apoyo.

“Lo que proponen no sólo es malo, ni siquiera es inteligente”, señaló Cuomo del enfoque adoptado por los legisladores republicanos. Esto es salud pública. Usted querría proporcionar atención médica para que todos puedan proteger a todos”.

1199 President George Gresham addressed members.

El presidente de 1199, George Gresham, se dirigió a los miembros de la audiencia.

Dijo que la industria de la salud también sirve como un motor económico para el estado, señalando que Montefiore, el mayor empleador en la ciudad, es tan solo responsable de 31,000 puestos de trabajo.

“No se trata sólo de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio. Esta es una pregunta sobre quiénes somos como nación”, dijo.

Los comentarios de Cuomo fueron recibidos con estridentes aplausos por un auditorio lleno de trabajadores de la salud de Montefiore, quienes también escucharon discursos del presidente de 1199, George Gresham, y otros funcionarios.

Entre los presentes estuvieron los senadores estatales Jeff Klein y Jamaal Bailey; los asambleístas Marcos Crespo, Michael Blake y Luis Sepúlveda; Rubén Díaz, presidente del condado de Manhattan; y el concejal James Vacca.

El presidente y director general de Montefiore, Steven Safyer, recordó que el auditorio en el que se llevó a cabo la manifestación fue donde él y su esposa, ambos médicos, recibieron por primera vez orientación en el Colegio Albert Einstein de Medicina.

“Es apropiado que este sea el lugar donde tengamos esta manifestación para defender el cuidado de la salud”, dijo Safyer. Ahora está en peligro. Es apropiado porque la escuela obtuvo su nombre de Albert Einstein, y su condición para dar su nombre a esta escuela fue que todas las personas tuvieran la misma oportunidad de venir aquí. Habría un letrero de bienvenida [para todos]”.

The union supported the wage hike.

El sindicato apoyó el aumento salarial.

Safyer señaló que ese modelo de justicia social fue uno que sobrevivió a todo el sistema de salud para incluir la atención de la salud para los residentes.

“Montefiore nunca rechaza a nadie”, afirmó. Montefiore ve a todo el mundo. El objetivo es mantener a la gente saludable”.

Safyer también hizo referencia a las conexiones tempranas de su familia con el sistema hospitalario.

“Mis dos abuelos [inmigrantes] llegaron a través del Bronx”, compartió. “Y (aunque no conozco los hechos), me atrevería a decir que, si recibieron atención médica, la recibieron en Montefiore”.

Gresham, dirigiendo a los asistentes en estridentes coros de “¡No!”, criticó a los republicanos del Congreso por intentar cambiar la ACA y publicar pocos detalles sobre reformas tangibles.

“[Ellos] no han hecho absolutamente nada para asegurar que 30 millones de personas mantengan su atención médica, o para proteger millones de puestos de trabajo en toda la industria de la salud o en nuestras comunidades”, dijo Gresham.

“We’re not going back,” said Gov. Andrew Cuomo.

“No iremos hacia atrás”, dijo el gobernador Andrew Cuomo.

“Hermanas y hermanos, bienvenidos a Trumpcare”, agregó. El público respondió con un coro de abucheos.

El presidente del condado, Díaz, dijo que una revocación de la ACA haría que 300,000 residentes del Bronx perdieran la cobertura de salud, y dijo que el tema requiere que las personas se convirtieran en activistas por lo que es correcto.

“Este es el momento en que tenemos que salir de nuestros silos y mostrarle al resto del mundo de qué estamos hechos”, dijo Díaz.

Cuomo instó a los demócratas en el Congreso a luchar contra un retroceso de la ACA e imitar la estrategia de los republicanos del Congreso, quienes, dijo, acallaban al presidente Obama cuando no estaban de acuerdo con él.

“Tienen que decir, no vamos a dejar que nos lleven al pasado”, comentó Cuomo. “No vamos a dejar que ganen”.

“Algo muy, muy básico está en juego: el derecho a una atención médica adecuada”, dijo el senador Klein, quien se comprometió a luchar junto a los sindicalistas para replicar el éxito del aumento del salario mínimo a $15 dólares. “Vamos a asegurarnos de permanecer firmes”.

“We won’t be able to provide for our families,” said nursing attendant Ivalesse.

“No podremos proveer para nuestras familias”, dijo la asistente de enfermería Ivalesse.

Ivalesse, asistente de enfermería en Montefiore, dijo que la eliminación de la ACA devastaría a las comunidades pobres.

“Obamacare está diseñado para ayudar a la gente empobrecida”, comentó. “Si las personas no tienen cobertura, no van a buscar atención médica”.

Nicholas, un trabajador de limpieza en Albert Einstein, dijo que muchos empleados están preocupados por perder sus trabajos.

“He estado aquí menos de un año, así que probablemente sería el primero en irme”, comentó.

“Si menos pacientes llegan al hospital porque no tienen seguro de salud, definitivamente se verán obligados a recortar personal”, agregó Ivanesse. “No podremos proveer para nuestras familias”.

Para obtener más información, por favor visite www.1199seiu.org.