“We’re holding our own”
“[Nos] estamos manteniendo”

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“We’re holding our own”

City Council examines NYPD diversity 

Story by Gregg McQueen

"They need to see the department as a career choice," said Councilmember Vanessa Gibson.

“They need to see the department as a career choice,” said Councilmember Vanessa Gibson.

The force has a way to go.

Though the New York Police Department (NYPD) has made considerable strides in becoming more diverse, police officials said it still has room for improvement in terms of attracting African Americans to work on the force.

“The last recruiting class was the most diverse we’ve ever had,” stated NYPD First Deputy Commissioner Benjamin Tucker at the February 8 oversight hearing at the City Council of the department’s recruitment and promotional practices.

Tucker said that in 2014, 43 percent of NYPD officers were minorities – by January 2017 that number had risen to almost 60 percent.

The October 2016 graduating class was 32 percent Hispanic, said Tucker, yet only about 15 percent African American and 9 percent Asian.

“I think we’re holding our own with recruiting African Americans,” Tucker remarked. “I think we are increasing it, and the hope is to increase it more.”

NYPD First Deputy Commissioner Benjamin Tucker (far left) testified with fellow department heads.

NYPD First Deputy Commissioner Benjamin Tucker (far left) testified with fellow department heads.

Tucker said the NYPD launched a new recruitment campaign in 2016 emphasizing compassion and respect.

“When public believes that Police Department in there for them, it deepens trust,” said Tucker. “Greater diversity is essential.”

Tucker told Councilmembers that the NYPD encourages all officers to seek advancement and take tests to seek promotions.

“You don’t get to the captain rank unless you take the promotional exams,” said Tucker. “At the end of the day you end up with whoever passes those exams being moving up through the ranks.”

City Councilmember Vanessa Gibson suggested that the fractured relationships with NYPD in communities of color has affected the desire of African Americans to join the police force.

“They need to see the department as a career choice,” Gibson said. “Although many people I’ve talked to said that they want to join the department so they can change the culture and perception.”

Asked what would be considered successful improvement in terms of African American recruitment, Tucker responded, “I don’t know what the magic number is. I don’t know what the goal is where we can say that we’re there.”

A new exam is to be scheduled.

A new exam is to be scheduled.

Retired NYPD Inspector Tim Pearson, Vice President of the National Organization of Black Law Enforcement Executives (NOBLE), criticized the NYPD for only opening 14,000 spots for applicants on the most recent police exam.

The Department of Citywide Administrative Services (DCAS) administers the NYPD exams.

Pearson said he was also dismayed that the application period was closed early, which went unannounced to the public, after Pearson’s group had made efforts to help recruit minority officers.

“Much of the effort we embarked upon with the Police Department was squandered,” Pearson said. “We had college students going online to do applications and they couldn’t.”

He said that his group runs tutorials to help prepare people for police careers. He thinks that those within the higher ranks should complete community-based training sessions in order to be considered for further promotions.

“We were trying to recruit people from all communities to make sure we get a fair representation from across the city of all communities,” he added.

NYPD Police Officer Bianca Bennett recently joined the force.

NYPD Police Officer Bianca Bennett recently joined the force.

“So I just see, if we don’t allow an opportunity and further talk to DCAS about the capacity, we are going to run into the same challenges when we open up a new exam,” responded Gibson.

Tucker said that the NYPD has attempted to connect better with communities in order to boost recruits, and has recently formed partnerships with clergy and faith-based organizations. He also said that the Department sees its youth programs such as Explorer program and Cadet Corps as recruiting tools.

Tucker also announced that the department is working with DCAS to schedule another exam in the spring, in part to make up for people getting shut out last time.

For more information, please visit DCAS at http://on.nyc.gov/1jmaeG5 or call 212.669.1357.

For more information on the National Organization of Black Law Enforcement Executives, please visit www.noblenational.org.

“[Nos] estamos manteniendo”

Concejo Municipal examina la diversidad del NYPD 

Historia por Gregg McQueen

Pearson said community-based training sessions were needed.

Pearson dijo que sesiones de entrenamiento comunitario eran necesarias.

La fuerza tiene un camino por recorrer.

Aunque el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés) ha avanzado considerablemente en términos de diversidad, funcionarios de la policía dijeron que todavía tienen margen para mejorar en términos de atraer a afroamericanos a trabajar en la fuerza.

“La última generación de reclutamiento fue la más diversa que hemos tenido”, dijo el primer comisionado adjunto del NYPD, Benjamín Tucker, en la audiencia de supervisión del 8 de febrero del Concejo Municipal sobre las prácticas de reclutamiento y promoción del departamento.

Tucker dijo que, en 2014, el 43 por ciento de los oficiales del NYPD pertenecía a minorías, en enero de 2017 ese número había aumentado a casi 60 por ciento.

El 32 por ciento de la generación graduada en octubre de 2016 era de hispanos, dijo Tucker, pero sólo un 15 por ciento de afroamericanos y un 9 por ciento de asiáticos.

“Creo que estamos manteniendo nuestro propio reclutamiento de afroamericanos”, comentó Tucker. “Pienso que estamos aumentando, y la esperanza es aumentarlo aún más”.

Tucker Dijo que el NYPD lanzó una nueva campaña de reclutamiento en 2016 enfatizando la compasión y el respeto.

“Cuando el público cree que el Departamento de Policía está para ellos, se profundiza la confianza”, dijo Tucker. “Mayor diversidad es esencial”.

Tucker explicó a los concejales que el NYPD anima a todos los oficiales a buscar avances y tomar pruebas para buscar promociones.

“No te dan al rango de capitán a menos que pases los exámenes de ascenso”, dijo Tucker. “Al final del día terminas con quien pase esos exámenes subiendo por las filas”.

La concejala Vanessa Gibson sugirió que las relaciones fracturadas con el NYPD en las comunidades de color han afectado el deseo de los afroamericanos de unirse a la policía.

“Ellos necesitan ver al departamento como una opción de carrera”, dijo Gibson. “Aunque muchas personas con las que he hablado han dicho que quieren unirse al departamento para poder cambiar la cultura y la percepción”.

Pearson (right) speaks with Tucker.

Pearson (derecha) habla con Tucker.

Cuando se le preguntó cuál consideraría una mejora exitosa en cuanto al reclutamiento afroamericano, Tucker respondió: “No sé cuál es el número mágico, no sé cuál es el objetivo en el que podemos decir que estamos ahí”.

El inspector retirado del NYPD, Tim Pearson, vice presidente de la Organización Nacional de Ejecutivos Negros de Aplicación de la Ley (NOBLE, por sus siglas en inglés), criticó al NYPD por solo abrir 14,000 plazas para solicitantes en el examen más reciente de la policía.

El Departamento de Servicios Administrativos de la Ciudad (DCAS, por sus siglas en inglés) administra los exámenes del NYPD.

Pearson dijo que también estaba consternado porque el período de solicitud fue cerrado temprano sin anunciarlo al público, después de que el grupo de Pearson hubiera hecho esfuerzos para ayudar a reclutar a oficiales de minorías.

“Gran parte del esfuerzo que emprendimos con el Departamento de Policía fue desperdiciado”, dijo. “Hicimos que los estudiantes universitarios estuvieran en línea para hacer solicitudes y no pudieron”.

In January 2017, 60 percent of NYPD officers were minorities.

En enero de 2017, el 60 por ciento de los oficiales del NYPD eran pertenecientes a minorías.

Explicó que su grupo lleva a cabo tutoriales para ayudar a preparar a las personas para las carreras de la policía. Piensa que el NYPD debe tener sesiones de entrenamiento comunitarias específicas, las cuales deben completar esos de alto rango para poder ser considerados para promociones.

“Estábamos tratando de reclutar gente de todas las comunidades para asegurarnos de tener una representación justa de la ciudad de todas las comunidades”, agregó.

“Así lo veo: si no permitimos una oportunidad y hablamos más con DCAS sobre la capacidad, vamos a enfrentar los mismos desafíos cuando abramos un nuevo examen”, respondió Gibson.

Tucker dijo que el NYPD ha intentado conectarse mejor con las comunidades para impulsar a los reclutas, y recientemente ha establecido alianzas con el clero y organizaciones religiosas. También dijo que el Departamento considera a sus programas juveniles como el programa Explorador y el Cuerpo de Cadetes como herramientas de reclutamiento.

Tucker también anunció que el departamento está trabajando con DCAS para programar otro examen en la primavera, en parte para compensar a la gente que quedó fuera la última vez.

Para obtener más información, por favor visite DCAS en http://on.nyc.gov/1jmaeG5 o llame al 212.669.1357.

Para obtener más información sobre la Organización Nacional de Ejecutivos Negros de Aplicación de la Ley, por favor visite www.noblenational.org.