“We’re beautiful”
“Somos hermosos”

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“We’re beautiful”

Actor brings it home

Story by Anthony López | Livin’ Americana

“I loved my block,” says Nabil Viñas.

“I loved my block,” says Nabil Viñas.

Nabil Viñas is a born and bred New Yorker.

The Viñas family emigrated from the city of Moca in the Dominican Republic in the 70’s. His parents knew each other in Moca but got together in New York. His mother had come to the city to help support her mother, while his father wanted to expand his music career. They had three children.

“I had a really lucky childhood. I loved my block,” said Viñas, who grew up uptown. “I grew up the youngest of three kids and my dad was the super of our building. He was really loved by the tenants there, a lot of which came from the Dominican Republic just like him.”

“Our cousins lived on the second floor and my grandmother, who passed away recently, lived on the 6th floor,” recalled Viñas. “There were even more relatives living there at different times, and really it felt like a building full of family, which I didn’t realize was so special until I became an adult. Looking back, especially with the quickly gentrifying city, I feel incredibly lucky to have had that experience.”

Hip hop was Viñas’ first passion, and he pursued a career as a lyricist right up until he took his first acting class while attending Borough of Manhattan Community College (BMCC).

Though he’d originally opted to become a math major, he fell in love with the craft. He’d later transfer to the City College of New York and receive a degree in theater.

After graduation, Viñas became very involved in the city’s acting scene. He is an official member of the Barefoot Theatre Company, Poetic Theater Productions and a co-founding member of The Seven Collective.

An early photo of the Viñas family in New York City.

An early photo of the Viñas family in New York City.

And when he isn’t on the stage or on camera, he’s an arts educator seeking to share his craft with the next generation.

“I make it a point to help artists in my community develop their projects, or to support, whether financially or buying tickets or promoting or ‘liking’ or making introductions,” Viñas said. “Resources are all that separates us from the majority of the people telling stories up there. But we can be resources for each other.”

Viñas has facilitated filmmaking workshops at The Cinema School, the nation’s first film high school; has taught acting classes at The Independent Film School; and has worked as part of the Transformative Justice Team at The Bronx Academy for Software Engineering (BASE), specializing in conflict resolution and mentorship.

He’s also been a substitute teacher in various high schools in the city.

“I grew up watching tv and movies and being confused as to why no one on screen looked like the people who lived on my block,” Viñas said. “It’s been a theme in my life that I want to keep communicating to my people that there’s no difference between the characters on the screen and us.”

In 2013, he shifted from the stage to the screen and has also become active behind the camera. A few years ago he wrote, produced and starred in Come Back Hailey a short film about a heartbroken guy who’s hit rock bottom. It was a successfully crowd-funded production that was well received and played in various film festivals in New York. He is currently finishing another short film called The Brothers Molina, scheduled to be released later this year.

Viñas’ father (far left) and his band Los Heralds in Moca.

Viñas’ father (far left) and his band Los Heralds in Moca.

Viñas’ newest project is a feature film titled Tomorrow Ever After, which will premiere in Los Angeles and New York on May 5th. He describes the film as a unique sci-fi fantasy with a surprisingly powerful social commentary that challenges us to think bigger in these strangest of times.

Viñas plays Milton, a desperate man with a good heart that tries to help Shaina (played by Ela Thier), a seemingly odd woman who is also a historian.

Thier also wrote, directed and starred in the indie film that boasts a diverse ensemble cast of immigrants and first-generation immigrants from the Dominican Republic, Colombia, Ghana, Nigeria, Lebanon, and Israel.

Two of the producing partners are Ukrainian and the cinematographer is from Surinam.

The diversity of the cast was important to Viñas.

He said he appreciates the opportunities offered by independent films to break out of the kinds of roles he feels boxed into.

On stage at The Delancey with Tsi Labrev (circa 2008).

On stage at The Delancey with Tsi Labrev (circa 2008).

“I’ve embraced the fact that part of my job as a Latino male actor is to mess with this system a bit,” Viñas said. “If we get asked to play a character written as Latino, we’re almost always peripheral or a stereotype – tough guys or Latin lovers. Some guys have fun doing it, and it’s good to be working, but to me, it’s not as satisfying. It’s why I ended up doing a lot of independent films.”

Viñas said he is excited about the work ahead, and remains committed to bringing the stories around him to life.

“We’re beautiful, we’re smart, we’re creative,” insists Viñas. “There’s nothing we have to change about ourselves to be up there.”

For the full interview, please visit www.livinamericana.com.

For Tomorrow Ever After screening dates and locations, please visit www.tomorroweveraftermovie.com.

“Somos hermosos”

Actor lo trae a casa

Historia por Anthony López | Livin’ Americana

Film still of Viñas as Milton in Tomorrow Ever After.

Fotograma de Viñas como Milton en Tomorrow Ever After.

Nabil Viñas es un neoyorquino nacido y criado.

La familia Viñas emigró de la ciudad de Moca en la República Dominicana en los años 70. Sus padres se conocieron en Moca pero se unieron en Nueva York. Su madre había venido a ayudar a mantener a su madre, mientras que su padre quería ampliar su carrera musical. Tuvieron tres hijos.

“Tuve una infancia muy afortunada, amaba mi cuadra”, dice Viñas quien se crio principalmente en el Alto Manhattan. “Yo crecí como el más joven de tres niños y mi padre era el súper de nuestro edificio, él era muy querido por los inquilinos allí, muchos de los cuales provenían de la República Dominicana como él”.

“Nuestros primos vivían en el segundo piso y mi abuela, quien falleció recientemente, vivía en el sexto piso”, recordó Viñas. “Había aún más parientes viviendo allí en épocas diferentes y realmente se sentía como un edificio lleno de familiares, que no me di cuenta era tan especial hasta que me convertí en un adulto. Mirando hacia atrás, especialmente con el rápido aburguesamiento de la ciudad, me siento increíblemente afortunado de haber vivido esa experiencia”.

El hip hop fue la primera pasión de Viñas, y siguió una carrera como letrista hasta que tomó su primera clase de actuación mientras asistía al Community College del Condado de  Manhattan (BMCC, por sus siglas en inglés).

Aunque originalmente había optado por convertirse en un maestro de matemáticas, se enamoró del oficio. Posteriormente se transferiría a City College de Nueva York y recibiría un título en teatro.

Después de la graduación, Viñas se involucró mucho en la escena de actuación de la ciudad. Es miembro oficial de la Compañía de Teatro Barefoot, Producciones Poetic Theater y miembro cofundador de The Seven Collective.

Y cuando no está en el escenario o en cámara, es un educador de artes que busca compartir su arte con la próxima generación.

“Creo que es un punto para ayudar a los artistas de mi comunidad a desarrollar sus proyectos, o para apoyar, ya sea financieramente o comprar boletos o promover o dar likes o hacer presentaciones”, dijo Viñas. “Los recursos son lo que nos separa de la mayoría de las personas que cuentan historias allá arriba, pero podemos ser recursos el uno para el otro”.

Scene from Come Back Hailey.

Escena de Come Back Hailey.

Viñas ha facilitado talleres cinematográficos en The Cinema School, la primera preparatoria de cine de la nación; ha dado clases de actuación en The Independent Film School; y ha trabajado como parte del Equipo de Justicia Transformativa en la Academia de Ingeniería de Software del Bronx (BASE, por sus siglas en inglés), especializada en resolución de conflictos y mentores.

También ha sido maestro sustituto en varias escuelas secundarias de la ciudad.

Viñas in the award-winning mini-series The World Wars.

Viñas en la premiada mini-serie The World Wars.

“Crecí viendo televisión y películas y me sentía confundido porque nadie en la pantalla se parecía a la gente que vivía en mi cuadra”, dijo Viñas. “Ha sido un tema en mi vida que quiero seguir comunicando a mi gente, que no hay diferencia entre los personajes en la pantalla y nosotros”.

En 2013, cambió el escenario por la pantalla y también se ha volvió más activo detrás de la cámara. Hace unos años escribió, produjo y protagonizó Come Back Hailey un corto sobre un hombre con el corazón roto que ha tocado fondo. Fue una producción exitosamente financiada por el público que fue bien recibida y exhibida en varios festivales de cine en Nueva York. Actualmente está terminando otro cortometraje llamado The Brothers Molina, programado para ser estrenado a finales de este año.

El nuevo proyecto de Viñas es un largometraje titulado Tomorrow Ever After, que se estrenará en Los Ángeles y Nueva York el 5 de mayo. Él describe la película como una fantasía de ciencia ficción única con un comentario social sorprendentemente poderoso que nos reta a pensar más en estos tiempos tan extraños.

On stage at The Delancey with Tsi Labrev (circa 2008).

En el escenario en el Delancey con Tsi Labrev (alrededor de 2008).

Viñas interpreta a Milton, un hombre desesperado con un buen corazón que intenta ayudar a Shaina (interpretada por Ela Thier), una mujer aparentemente extraña que también es historiadora.

Thier también escribió, dirigió y protagonizó la película independiente que cuenta con un conjunto diverso de inmigrantes, y de primera generación, procedentes de República Dominicana, Colombia, Ghana, Nigeria, Líbano e Israel.

Dos de los socios productores son ucranianos y el cinematógrafo es de Surinam.

La diversidad del elenco fue importante para Viñas.

Dice que agradece las oportunidades que ofrecen las películas independientes para romper los tipos de papeles que siente encasillados. “He abrazado el hecho de que parte de mi trabajo como actor latino es meterme con este sistema un poco”, dijo Viñas. “Si se nos pide que interpretemos a un personaje escrito como latino, casi siempre somos periféricos o estereotipos: chicos duros o latin lovers. Algunos se divierten haciéndolo y es bueno estar trabajando, pero para mí no, es por eso que terminé haciendo un montón de películas independientes”.

Viñas dice que está entusiasmado con el trabajo por delante y sigue comprometido con dar vida a las historias a su alrededor.

“Somos hermosos, inteligentes y creativos”, insiste Viñas. “No hay nada que tengamos que cambiar sobre nosotros mismos para estar allá arriba”.

Para la entrevista complete, por favor visite www.livinamericana.com.

Para fechas y ubicaciones de la proyección de Tomorrow Ever After, por favor visite www.tomorroweveraftermovie.com.