“We treat the entire family”
“Tratamos a la familia completa”

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“We treat the entire family”

UCHC’s CEO discusses role of community health centers

Story and photos by Gregg McQueen

“We welcome everybody,” said UCHC Chief Executive Officer Dr. Douglas York.

“We welcome everybody,” said UCHC Chief Executive Officer Dr. Douglas York.

This week marks National Health Center Week, a time to acknowledge the community-based and operated healthcare facilities that serve over 25 million patients nationwide.

It is estimated that one in every fifteen people living in the United States depends on health center services.

One of the leading community health networks in New York City, Union Community Health Center (UCHC) operates six locations in the Bronx, which serve nearly 40,000 unique patients annually during 200,000 visits.

Dr. Douglas York, Chief Executive Officer of UCHC for the past eight years, sat down with the Bronx Free Press to discuss his network’s plans for National Health Center Week, as well as UCHC’s role in serving the community.

What does UCHC have planned to celebrate Health Center Week?

We have a full schedule of activities at all of our sites, highlighted by various health fairs and health screenings. We want to be able to offer screenings for key issues, like oral health, behavioral health, diabetes, hypertension — all of these key indicators that we’re struggling with here in the Bronx.

We want to make sure that people can sign up right away, get some immediate level of interaction and service, and see how many services are available to them right in their own backyard that can have a great impact on their overall health. There will be a number of partners from the community working with us. A lot of activities, all open to the public and all free.

What does Health Center Week mean to UCHC?

Health Center Week is a fantastic opportunity to highlight the diverse range of services available to people, that they might not even be aware of. Community health centers welcome people regardless of their ability to pay, regardless of their country of origin or citizenship, and they offer people the highest quality of care available. We are highly regulated by the federal government and maintain high quality standards.

We offer medical, dental, behavioral health, physical therapy, all kinds of specialties, at six locations through the Bronx right now. We do a lot of pediatric care, we care for seniors, we care for everybody. We treat the entire family. We also utilize a family practice model, whereby all of the health issues associated with an individual and a family are addressed together, so we can understand the health correlations between them.

“We actively engage our patients,” said York.

“We actively engage our patients,” said York.

We also have after-hours, walk-in, rapid care services, so if people don’t need to go to emergency rooms, they can access those services nights and weekends at three of our locations. And with that expansion of services, we have people who don’t need to go anywhere else. They can access one of our sites, get their full range of healthcare services for them and their family.

Many people view community health centers as safety nets, providing services that low-income residents might not have access to elsewhere. How do you view your center’s role in the community?

Community health centers are a place where there is no litmus test. You need not come in here with a certain level of income, any certain background, existing health condition. We welcome everybody with whatever situation they’re in, personally, financially, socially, legally. So, right from the beginning, people know that this is a safe environment. We’re just focused on their health, and we’ll help them achieve better health by addressing other issues that they’re challenged with every single day.

If you understand what’s going on in the immediate neighborhood around your health center, you can better understand what patents are looking for. But you also have to be accessible to them, and by having us all over the Bronx, we think we are accessible to them.

How do you feel that UCHC impacts the community beyond healthcare services?

A recent “Lunch and Learn” session was held on asthma prevention.

A recent “Lunch and Learn” session was held on asthma prevention.

We also appreciate that families are busy and are challenged by a lot of other issues, such as housing, employment, legal issues. We have staff here at Union that addresses a lot of those issues. People who may need legal assistance regarding housing, people who may need assistance regarding food and nutrition services — we have people onsite who we can connect our patients with, to try to help them with those complexities in addition to their health.

How do you typically engage a patient to find out whether they need help with those additional services? Does your staff ask them directly about other aspects of their life?

We actively engage our patients as part of an initial assessment. In order to understand the health issues of a patient, we need to understand their life. We need to understand, what are the stressors? Do they have access to nutritious food? Are their conditions in their neighborhood or home environment that may be negatively impacting their health? It’s important to have a dialogue with patients. Tell us about your life, and that way we can better understand.

Once you have that conversation, you unlock so many things that are so helpful to build a good patient/provider relationship. From that, we can develop a much better treatment plan and we can collectively work on better health outcomes. That’s the way you do it.

Borough President Rubén Díaz Jr. has supported UCHC programming.

Borough President Rubén Díaz Jr. has supported UCHC programming.

Immigrants might be feeling under attack of late, with some concerned about possible deportation or removal proceedings if they were to come forward. How has that impacted what you do?

We’re so fortunate that we’re in a borough and a city where everyone is supportive of all the individuals that we care for. So, we’re not having the same immediate challenges that I think we’re seeing all over the country. Everyone is welcome in New York, so if our administrations support the work we do, we’re going to keep doing it. But, we are very protective of our patients, we’re protective of their right to access healthcare, and it we sense anything that challenges their right to access healthcare, regardless of their ability to pay or immigration statues, we will challenge that.

In the eight years since you’ve been at UCHC, what are some of the biggest changes that you’ve seen in the community?

The initiative has proven award-winning.

The initiative has proven award-winning.

We continue to see people who come into the community for the first time. They come in from countries all over the world and they come with unique cultural and health issues that we have to address. What we have to do is be sensitive to cultural changes in the community. So, our six sites are very diverse because the neighborhoods that we’re in are very diverse. What we try and do is understand the cultural needs of patients in each of the neighborhoods we serve. We partner with faith-based groups and other organizations to say, ‘we’ve had a great influx of people from this area of the world. Tell us more about them.’  We want to learn from our patients, because they can teach us about how to give them better healthcare.

What are some of the initiatives that UCHC has on the horizon?

We continue to see a great demand for services, and that is something we need to respond to. We have received two terrific grants for large mobile health units. The Bronx delegation of the City Council has awarded us funding for a very large dental unit, which will be traveling throughout the Bronx to bring dental services to schools, housing facilities, things like that.

The idea is to go to patients who can’t get to you. We’re looking to bring that online within six months and that will be a great addition to the community. Then, we received a New York State Transformation Grant for a mobile medical unit, and that would also travel throughout the Bronx. There are a lot of people who are either physically unable or frankly unwilling to go to healthcare facilities. It’s very important to go to them and try and give them healthcare before they get so sick they wind up in an emergency room. That means their illness has progressed to a point where it’s much harder to treat, and it’s also much more costly to everyone if you treat them at a later stage. We need to go to people and say, ‘we’re here, we’re outside your door, come on in.’

U.S. Secretary of Health and Human Services visited a health center in Washington, D.C.

U.S. Secretary of Health and Human Services visited a health center in Washington, D.C.

Any plans to open a seventh location for UCHC?

We are looking to open another site. We are in the process of planning for that, so hopefully by year’s end, we’ll be able to talk about that. The site will be very focused on bringing primary care to behavioral health patients. One of the big disconnects is that people who are under care for behavioral health services often don’t have access to primary care, so we try to integrate those services.

For more information, please visit www.uchcbronx.org or call 718.220.2020.

“Tratamos a la familia completa”

Analizando el papel de los centros comunitarios de salud

Historia y fotos por Gregg McQueen

Esta semana se celebra la Semana Nacional de Centros de Salud, un momento para reconocer a las instalaciones comunitarias de salud que brindan servicio a más de 25 millones de pacientes en todo el país.

Se estima que una de cada quince personas que viven en los Estados Unidos depende de los servicios de los centros de salud.

Dr. Vanessa Salcedo, here at a health fair in May, is UCHC’s Director of Community Health.

La Dra. Vanessa Salcedo, aquí en una feria de salud en mayo, es directora de Salud Comunitaria de UCHC.

Una de las redes comunitarias de salud líder en la Ciudad de Nueva York, el Centro Comunitario de Salud Union (UCHC, por sus siglas en inglés) opera seis ubicaciones en el Bronx, atendiendo a casi 40,000 pacientes únicos anualmente a través de 200,000 visitas.

El Dr. Douglas York, director general de UCHC durante los últimos ocho años, se sentó con The Bronx Free Press para analizar los planes de su red para la Semana Nacional de Centros de Salud, así como el papel de UCHC en el servicio a la comunidad.

U.S. Secretary of Health and Human Services visited a health center in Washington, D.C.

El secretario de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos visitó un centro de salud en Washington, DC.

¿Qué planea UCHC celebrar la Semana de los Centros de Salud?

Tenemos un calendario completo de actividades en todos nuestros sitios, destacado por varias ferias de salud y exámenes de salud. Queremos ofrecer exámenes para temas clave, como salud oral, salud del comportamiento, diabetes, hipertensión, todos estos indicadores clave con los que estamos luchando aquí en el Bronx.

Queremos asegurarnos de que la gente pueda inscribirse de inmediato, obtener un nivel inmediato de interacción y servicio y ver cuántos servicios están disponibles para ellos en su propio patio trasero y que puedan tener un gran impacto en su salud general. Habrá un número de socios de la comunidad trabajando con nosotros. Un montón de actividades, todas gratuitas y abiertas al público.

¿Qué significa la Semana de los Centros de Salud para UCHC?

Es una fantástica oportunidad para destacar la amplia gama de servicios disponibles para las personas, que tal vez ni siquiera conozcan. Los centros comunitarios de salud reciben a las personas sin importar su capacidad de pago, independientemente de su país de origen o ciudadanía, y ofrecen a la gente la más alta calidad de atención disponible. Estamos altamente regulados por el gobierno federal y mantenemos altos estándares de calidad.

The initiative has proven award-winning.

La iniciativa ha demostrado ser premiada.

Ofrecemos atención médica, dental, salud mental, fisioterapia, todo tipo de especialidades, en seis lugares a través del Bronx en este momento. Hacemos muchos cuidados pediátricos, cuidamos a personas mayores, a todos. Tratamos a toda la familia. También se utiliza un modelo de práctica familiar, en el que todos los problemas de salud asociados con un individuo y una familia se abordan de forma conjunta, por lo que podemos entender las correlaciones de salud entre ellos.

También contamos con servicios fuera de horario, sin cita y de asistencia rápida, para que la gente que no tiene que ir a las salas de emergencia, pueda tener acceso a esos servicios durante las noches y los fines de semana en tres de nuestras ubicaciones. Y con esa expansión de servicios, tenemos gente que no necesita ir a ningún otro lugar. Pueden llegar a uno de nuestros sitios y obtener una gama completa de servicios de salud para ellos y sus familias.

Muchas personas ven los centros comunitarios de salud como redes de seguridad, pues proporcionan servicios que los residentes de bajos ingresos no podrían obtener en otros lugares. ¿Cómo ve el papel de su centro en la comunidad?

Los centros comunitarios de salud son un lugar donde no hay prueba de fuego. Usted no necesita venir aquí con cierto nivel de ingresos, algún origen determinado ni un estado de salud existente. Damos la bienvenida a todos con cualquier situación en la que se encuentren, personal, financiera, social o legal. Así que, desde el principio, la gente sabe que este es un ambiente seguro. Solo estamos enfocados en su salud y los ayudaremos a lograr una mejor salud al abordar otros temas que son desafiados cada día.

Borough President Rubén Díaz Jr. has supported UCHC programming.

El presidente del condado, Rubén Díaz Jr., ha apoyado la programación de UCHC.

Al entender lo que sucede en el vecindario inmediato al centro de salud, podemos entender mejor qué buscan los pacientes. Pero también debemos ser accesible para ellos, y al estar en todo el Bronx, pensamos que lo somos.

A recent “Lunch and Learn” session was held on asthma prevention.

Se realizó una reciente sesión de “Almuerzo y Aprendizaje” sobre la prevención del asma.

¿Cómo cree que UCHC impacta a la comunidad más allá de los servicios de salud?

También entendemos que las familias están ocupadas y son desafiadas por muchos otros temas, como vivienda, empleo y asuntos legales. Tenemos personal aquí en Union que se ocupa de muchas de estas cuestiones. Las personas que puedan necesitar ayuda legal con respecto a la vivienda, o asistencia respecto a los servicios de alimentación y nutrición, tenemos personas en el lugar con las que podemos conectar a nuestros pacientes para intentar ayudarles con esas complejidades, además de con su salud.

¿Cómo típicamente involucran a un paciente para averiguar si necesita ayuda con esos servicios adicionales? ¿Su personal les pregunta directamente sobre otros aspectos de su vida?

Participamos activamente con nuestros pacientes como parte de una evaluación inicial. Con el fin de comprender los problemas de salud de un paciente, tenemos que entender su vida: ¿qué provoca estrés? ¿Tienen acceso a alimentos nutritivos? ¿Las condiciones en su vecindario o ambiente doméstico pueden tener un impacto negativo en su salud? Es importante tener un diálogo con los pacientes. Háblanos de tu vida, y de esa manera podremos entender mejor.

Una vez que tenemos esa conversación, desbloqueamos muchas cosas útiles para construir una buena relación paciente/proveedor. A partir de eso, podemos desarrollar un plan de tratamiento mucho mejor y trabajar colectivamente en mejores resultados de salud. Así es como lo hacemos.

“We actively engage our patients,” said York.

“Participamos activamente con nuestros pacientes”, dijo York.

Los inmigrantes podrían sentirse atacados últimamente, y algunos estarían preocupados por los posibles procedimientos de deportación o remoción si se presentaran. ¿Cómo ha impactado lo que hacen?

Somos tan afortunados de estar en un condado y una ciudad donde todos apoyan a todas las personas que nos interesan. Por lo tanto, no estamos teniendo los mismos desafíos inmediatos que creo que estamos viendo en todo el país. Todo el mundo es bienvenido en Nueva York, así que si nuestras administraciones apoyan el trabajo que hacemos, vamos a seguir haciéndolo. Pero, somos muy protectores de nuestros pacientes, protegemos su derecho a acceder a la atención a la salud, y si detectamos cualquier cosa que desafíe este derecho, independientemente de su capacidad de pago o de su estatus migratorio, lo desafiaremos.

En los ocho años que ha estado en UCHC, ¿cuáles son algunos de los cambios más grandes que ha visto en la comunidad?

Seguimos viendo gente que llega a la comunidad por primera vez. Vienen de países de todo el mundo y con temas culturales y de salud únicos que debemos abordar. Lo que tenemos que hacer es ser sensibles a los cambios culturales en la comunidad. Por lo tanto, nuestros seis sitios son muy diversos porque los barrios en los que estamos son muy distintos. Lo que tratamos de hacer es entender las necesidades culturales de los pacientes en cada uno de los barrios que atendemos. Nos asociamos con grupos religiosos y otras organizaciones para decir, ‘hemos tenido una gran afluencia de personas de esta área del mundo. Cuéntenos más sobre ellos’. Queremos aprender de nuestros pacientes, porque ellos pueden enseñarnos cómo darles un mejor cuidado de la salud.

¿Cuáles son algunas de las iniciativas que UCHC tiene en el horizonte?

Continuamos viendo una gran demanda de servicios, y eso es algo que necesitamos responder. Hemos recibido dos magníficas subvenciones para grandes unidades móviles de salud. La delegación del Bronx del Concejo Municipal nos ha otorgado fondos para una unidad dental muy grande, la cual viajará por todo el Bronx para llevar servicios dentales a escuelas, instalaciones de vivienda, cosas así.

La idea es ir a los pacientes que no pueden llegar con nosotros. Estamos tratando de llevar eso en línea en seis meses y será una gran adición a la comunidad. Luego, recibimos una subvención de Transformación del Estado de Nueva York para una unidad médica móvil que también viajaría por todo el Bronx. Hay muchas personas que son físicamente incapaces, o francamente no están dispuestas, a ir a los centros de salud. Es muy importante ir con ellos y tratar de brindarles atención médica antes de que se enfermen y terminen en una sala de emergencias. Eso significaría que su enfermedad ha progresado hasta un punto mucho más difícil de tratar, y también mucho más costoso. Tenemos que ir con la gente y decirle: ‘estamos aquí, afuera de su puerta, déjenos entrar’.

“We welcome everybody,” said UCHC Chief Executive Officer Dr. Douglas York.

“Damos la bienvenida a todos”, dijo el director general de UCHC, el Dr. Douglas York.

¿Algún plan para abrir una séptima ubicación de UCHC?

Estamos buscando abrir otro sitio. Estamos en el proceso de planificarlo, así que esperamos que al final del año, podamos hablar de eso. El sitio estará muy centrado en llevar la atención primaria a pacientes de salud mental. Una de las grandes desconexiones es que las personas que están bajo el cuidado de los servicios de salud del comportamiento a menudo no tienen acceso a la atención primaria, por lo que tratamos de integrar esos servicios.

Para obtener más información, por favor visite www.uchcbronx.org o llame al 718.220.2020.