“We are the quintessential immigrant city”

“Somos la ciudad de inmigrantes por excelencia”

“Somos la ciudad de inmigrantes por excelencia”

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“We are the quintessential immigrant city”

Collaborative measures announced to combat fraud

Story and photos by Mónica Barnkow

President Obama announced executive actions on immigration policies in November 2014.

President Obama announced executive actions on immigration policies in November 2014.

All in.

The administration of Mayor Bill de Blasio and the office of Attorney General Eric Schneiderman recently announced the creation of a joint task force to target those who prey on immigrants, while encouraging victims of fraud to step forward and identify their victimizers.

The latter are sometimes referred to locally as “notarios” who pose as licensed and professional service providers.

The formation of the task force – and an imminent screening event – are only some of the various measures being pursued by the Mayor’s Office to ensure that immigrants are afforded services from sources that are authorized, legal and accurate.

Nisha Agarwal, Commissioner of the Mayor’s Office of Immigrant Affairs, together with a panel of fellow immigration advocates and providers, gathered on April 2nd at the Center for Community and Ethnic Media (CCEM) at the CUNY Graduate School of Journalism for a wide-ranging on immigration fraud, executive action and its impact on city residents.

“We are the quintessential immigrant city,” said Commissioner Nisha Agarwal.

“We are the quintessential immigrant city,” said Commissioner Nisha Agarwal.

“The point is to communicate immigrant New Yorkers that they shouldn’t spend thousands of dollars on fraudulent providers,” said Agarwal.

While implementation of President Obama’s executive action on immigration is temporarily on hold, fraudulent legal service providers pose a real threat.

“There is increased vulnerability for fraud,” explained Kavitya Pawria-Sánchez, a policy analyst at the Mayor’s Office of Immigrant Affairs.

In order to help immigrants seeking reliable legal immigration advice, a confidential screening event will take place on April 12th, from 11 a.m. to 5 p.m. at Temple Emanu-El, located at 1 East 65th Street.

The event, which is free and open to all residents, will pre-screen undocumented New Yorkers for eligibility for deferred action, connect them with legal services and resources, and bring awareness about fraudulent legal service providers. In addition, those eligible will receive help with their applications.

“It is more important than ever that we get good information [out] and connect people to good, high quality legal assistance,” said Pawria-Sánchez.

Several legal service non-profit organizations will participate, including the Legal Aid Society, CUNY Citizenship Now, Legal Services of New York, the Bronx Defenders and Northern Manhattan Coalition for Immigration Rights (NMCIR).

The screening, which is expected to serve about 1,000 immigrants, will consist of a 10- to 15-minute registration period, a 30-minute screening, and a 15-minute preliminary assessment.

While participants will be connected with legal service providers with which to follow up afterwards, the initial screening is intended to be comprehensive.

“[Immigrants] will be screened for all possible forms of relief,” assured Maryann Tharappel, Staff Attorney at the New York Legal Assistance Group Immigrant Protection Unit.

“There is increased vulnerability for fraud,” said Kavitya Pawria-Sánchez.

“There is increased vulnerability for fraud,” said Kavitya Pawria-Sánchez.

Residents interested in attending are encouraged to register ahead of time and to prepare all pertinent documents ahead of their visit. These include, but are not limited to, national proofs of identification, licenses, green cards and/or passports; any documents pertaining to past or ongoing immigration proceedings; and any information related to instances of arrests or detention.

The panelists said they were confident that Obama’s executive action would ultimately prevail as law, and estimated that over 200,000 New Yorkers would be eligible to for DACA and DAPA programs.

“We think the executive action is constitutional,” said Pawria-Sánchez. “We will get ready to support the program.”

“We have good reasons to believe the executive action will be upheld,” agreed the Commissioner.

In the meantime, panelists urged undocumented New Yorkers to take advantage of the extra time to prepare applications and to seek legal advice from authorized service providers, such as those authorized by the Department of Justice  (DOJ)’s Board of Immigration Appeals (BIA).

“Take advantage of the time we have now,” said Raluca Oncioiu, Program Director at Catholic Charities’ Immigration Legal Services.

And they encouraged residents to attend the screening event, which is organized specifically to attract as many undocumented New Yorkers as possible.

“We want to encourage potential applicants to come [out],” said Grace Shim of the Minkwon Center for Community Action.

“We want to encourage potential applicants to come [out],” said Grace Shim of the Minkwon Center for Community Action.

“We want to encourage potential applicants to come [out],” said Grace Shim, Executive Director of the Minkwon Center for Community Action, adding that there would be multi-lingual staff available on-site.

“Don’t let language barriers stop you from participating.”

“Do everything you can to get the word out about this event,” reiterated Oncioiu.

Agarwal said that such collaborative measures were indicative of how an example could be set here for the rest of country.

“We are the quintessential immigrant city,” said the Commissioner. ”The eyes of the country are on New York City. We are going to show them the way.”

For more information, please visit www.nyc.gov/html/imm.

“Somos la ciudad de inmigrantes por excelencia”

Medidas de colaboración anunciadas para combatir el fraude

Historia y fotos por Mónica Barnkow

El presidente Obama anunció acciones ejecutivas sobre las políticas de inmigración en noviembre de 2014.

El presidente Obama anunció acciones ejecutivas sobre las políticas de inmigración en noviembre de 2014.

Todos están dentro.

La administración del alcalde Bill de Blasio y la oficina del fiscal general Eric Schneiderman, anunciaron recientemente la creación de un grupo de trabajo conjunto para apuntar a los que se aprovechan de los inmigrantes, mientras que animan a las víctimas de fraude a dar un paso adelante e identificar sus victimarios.

Estos últimos se denominan a veces localmente como “notarios”, quienes se hacen pasar por proveedores de servicios autorizados y profesionales.

La formación del grupo de trabajo -y un evento de revisión inminente- son sólo algunas de las diversas medidas que realizará la oficina del alcalde para asegurar que los inmigrantes cuenten con servicios ofrecidos por fuentes autorizadas, legales y adecuadas.

Nisha Agarwal, comisionada de la oficina de Asuntos Migratorios de la Alcaldía, junto con un grupo de defensores de inmigrantes y proveedores, se reunieron el 2 de abril en el Centro de la Comunidad y Medios Étnicos (CCEM por sus siglas en inglés) en la Escuela de Periodismo de CUNY para una amplia cobertura sobre el fraude de inmigración, la acción ejecutiva y su impacto en los residentes de la ciudad.

“El punto es comunicar a los neoyorquinos inmigrantes que no deben gastar miles de dólares en proveedores fraudulentos”, dijo Agarwal.

Si bien la aplicación de la acción ejecutiva del presidente Obama sobre la inmigración se encuentra temporalmente suspendida, los proveedores fraudulentos de servicios legales representan una amenaza real.

"Hay una mayor vulnerabilidad para el fraude", dijo Kavitya Pawria-Sánchez.

“Hay una mayor vulnerabilidad para el fraude”, dijo Kavitya Pawria-Sánchez.

“Hay una mayor vulnerabilidad para el fraude”, explicó Kavitya Pawria-Sánchez, analista de políticas de la oficina de Asuntos Migratorios de la Alcaldía.

Con el fin de ayudar a los inmigrantes que buscan asesoría confiable y legal sobre inmigración, un evento de revisión confidencial se llevará a cabo el 12 de abril, de 11 am a 5 pm, en el Templo Emanu-El, ubicado en la calle 165 este.

El evento, que es gratuito y abierto a todos los residentes, hará una pre-revisión de la elegibilidad de los indocumentados neoyorquinos para la acción diferida, los conectará con servicios y recursos jurídicos, y creará conciencia acerca de proveedores fraudulentos de servicios legales. Además, las personas elegibles recibirán ayuda con sus solicitudes.

“Es más importante que nunca que obtengamos buena información y conectemos a la gente con buena asistencia legal, de alta calidad”, dijo Pawria-Sánchez.

Varias organizaciones de servicios legales sin fines de lucro participarán, incluyendo: la Sociedad de Ayuda Legal, Citizenship Now de CUNY, Servicios Legales de Nueva York, Defensores del Bronx y la Coalición del Norte de Manhattan por los Derechos de los Inmigrantes (NMCIR por sus siglas en inglés).

La revisión, que se espera brinde servicio a cerca de 1,000 inmigrantes, consistirá en un período de 10 a 15 minutos de registro, una revisión de 30 minutos y una evaluación preliminar de 15 minutos.

Si bien los participantes estarán conectados con proveedores de servicios legales con los que podrán dar seguimiento, la selección inicial pretende ser integral.

“[Los inmigrantes] serán examinados para todas las formas posibles de ayuda”, aseguró Maryann Tharappel, abogada de la Unidad de Protección de Inmigrantes del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York.

Se anima a los residentes interesados en asistir a registrarse con anticipación y preparar todos los documentos pertinentes antes de su visita. Estos incluyen, pero no se limitan, a: pruebas nacionales de identificación, licencias, tarjetas de residencia y/o pasaportes; cualquier documento relacionado con el pasado o el procedimiento de inmigración en curso y cualquier información relacionada con casos de arrestos o detenciones.

Los panelistas dijeron confiar en que la acción ejecutiva de Obama finalmente prevalezca como ley y estimaron que más de 200,000 neoyorquinos serían elegibles para los programas DACA y DAPA.

"Aprovechen el tiempo", dijo Raluca Oncioiu, directora de Programas de Servicios Legales de Inmigración de Caridades Católicas.

“Aprovechen el tiempo”, dijo Raluca Oncioiu, directora de Programas de Servicios Legales de Inmigración de Caridades Católicas.

“Creemos que la acción ejecutiva es constitucional”, dijo Pawria-Sánchez. “Vamos a estar listos para apoyarla”.

“Tenemos buenas razones para creer que se ratificará la acción ejecutiva”, coincidió la comisionada.

Mientras tanto, los panelistas instaron a los neoyorquinos indocumentados a aprovechar el tiempo para preparar las solicitudes y buscar consejo legal de proveedores de servicios, tales como los autorizados por el Departamento de Justicia (DOJ por sus siglas en inglés) y la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA por sus siglas en inglés).

“Aprovechen el tiempo que tenemos ahora”, dijo Raluca Oncioiu, directora de Programas en Servicios Legales de Inmigración de Caridades Católicas.

Y se anima a los residentes a asistir al evento de revisión, que se organiza específicamente para atraer a tantos neoyorquinos indocumentados como sea posible.

“Queremos animar a los posibles solicitantes a venir”, dijo Grace Shim, directora ejecutiva del Centro Minkwon para la Acción Comunitaria, y agregó que habría personal multilingüe disponible.

“No deje que las barreras del idioma le impidan participar”.

"Queremos animar a los posibles solicitantes a venir", dijo Grace Shim del Centro Minkwon para la Acción Comunitaria.

“Queremos animar a los posibles solicitantes a venir”, dijo Grace Shim del Centro Minkwon para la Acción Comunitaria.

“Haga todo lo posible para correr la voz acerca de este evento”, reiteró Oncioiu.

Agarwal dijo que este tipo de medidas de colaboración indican cómo un ejemplo podría establecerse aquí para el resto del país.

“Somos la ciudad de inmigrantes por excelencia”, dijo la comisionada. “Los ojos del país están en la ciudad de Nueva York. Vamos a mostrarles el camino”.

 

Para mayor información, por favor visite www.nyc.gov/html/imm.