“We all stand together”
“Todos estamos unidos”

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“We all stand together”

May Day rally takes over Washington Square

Photos by Cristóbal Vivar

On Tuesday, May 1, labor activists and immigrant support organizations staged rallies in New York City to commemorate May Day.

The internationally recognized date commemorates the 1886 Haymarket Square riot in Chicago, when laborers gathered to demand an eight-hour workday and better workplace conditions. May Day is a national holiday in some countries, but not the United States.

Advocates gathered at the arch.

Advocates gathered at the arch.

In Washington Square, labor unions and immigrant rights groups staged a press conference and rally in front of the famous arch to show solidarity. Groups in attendance included the New York Immigration Coalition (NYIC), 32BJ SEIU, 1199SEIU, DC37, LiUNA Locals 78 and 79, New York State Nurses Association (NYSNA), Make the Road New York (MRNY) and Teamsters Joint Council 16.

“I will continue fighting for my dignity,” said Perla Canales.

“I will continue fighting for my
dignity,” said Perla Canales.

Others in attendance included Public Advocate Letitia James, New York Lt. Governor Kathy Hochul and the Mayor’s Office of Immigrant Affairs Acting Commissioner Bitta Mostofi.

Speakers drew attention to how Trump administration policies have negatively impacted immigrants, such as the move to cancel Temporary Protected Status (TPS) for refugees from several countries, and the attempt to end the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program.

“Since the beginning of the Trump administration, immigrant communities have been under sustained attack,” said NYIC Executive Director Steven Choi. “Does that make America great?”

“We all stand together. That’s why it’s important that on this May Day, that we remind ourselves of who we are as Americans, remind ourselves that this was a country built on the back of immigrants,” said Public Advocate Letitia James.

Union leaders said they will continue to fight for immigrants, who make up a large segment of the workforce.

“We have a message for you, 45 – you won’t be here forever but the unions will always be here,” said NYSNA Executive Director Jill Furillo, addressing the President directly.

"Immigrant communities have been under sustained attack," said NYIC Executive Director Steven Choi.

“Immigrant communities have been under
sustained attack,” said NYIC Executive
Director Steven Choi.

Perla Canales, a TPS recipient who fled Honduras after Hurricane Mitch hit in 1999, said she is living in uncertainty as she awaits the federal government’s decision on whether it will extend TPS for around 57,000 Hondurans. She said she expects the Department of Homeland Security (DHS) to end TPS for Honduras the way it already has for immigrants from Haiti, Nepal and Nicaragua.

“I feel offended by that position of the government, because I have paid my taxes, I am not a criminal, I did not come here to steal anything from anyone, I am not a terrorist, and it hurts me a lot to see that this government seems to have no heart and not see all that we have contributed to this country,” Canales said. “If they cancel it, I will not leave. I will continue fighting for my dignity.”

 

“Todos estamos unidos”

Manifestando en el Primero de Mayo

Fotos por Cristóbal Vivar

Lt. Governor Kathy Hochul.

La vicegobernadora Kathy Hochul.

El martes 1º de mayo, activistas sindicales y organizaciones de apoyo a los inmigrantes organizaron mítines en la ciudad de Nueva York para conmemorar el día.

La fecha internacionalmente reconocida conmemora los disturbios de 1886 en Haymarket Square en Chicago, cuando trabajadores se reunieron para exigir una jornada laboral de ocho horas y mejores condiciones laborales. El Primero de Mayo es feriado nacional en algunos países, pero no en los Estados Unidos.

En Washington Square, sindicatos y grupos de defensa de los derechos de los inmigrantes organizaron una conferencia de prensa y se manifestaron frente al famoso arco para mostrar su solidaridad. Entre los grupos asistentes estuvieron: la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés), 32BJ SEIU, 1199SEIU, DC37, LiUNA 78 y 79 Locales, la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés), Make the Road Nueva York (MRNY) y Teamsters Joint Council 16.

Entre los asistentes estuvieron la defensora del pueblo Letitia James, la vicegobernadora de Nueva York Kathy Hochul y la comisionada interina de la Oficina de Inmigración del alcalde, Bitta Mostofi.

Los oradores llamaron la atención sobre cómo las políticas de la administración Trump han impactado negativamente a los inmigrantes, como la decisión de cancelar el Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) para los refugiados de varios países y el intento de terminar el programa de Acción Diferida para Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés).

“Desde el comienzo de la administración Trump, las comunidades de inmigrantes han estado bajo ataque sostenido”, dijo el director ejecutivo de la NYIC, Steven Choi. “¿Eso hace grande a los Estados Unidos?”.

Bitta Mostofi is the Acting Commissioner of the Office of Immigrant Affairs.

Bitta Mostofi es la comisionada
interina de la Oficina de
Asuntos de Inmigración.

“Todos estamos unidos. Por eso es importante que, este Primero de Mayo, recordemos quiénes somos como estadounidenses, recordemos que este fue un país construido en las espaldas de los inmigrantes”, dijo la defensora pública Letitia James.

Los líderes sindicales dijeron que continuarán luchando por los inmigrantes, que constituyen un gran segmento de la fuerza de trabajo.

“Tenemos un mensaje para usted, 45: usted no estará aquí para siempre, pero los sindicatos siempre estarán aquí”, dijo la directora ejecutiva de NYSNA, Jill Furillo, dirigiéndose al presidente claramente.

Perla Canales, una beneficiaria del TPS que huyó de Honduras luego de que el Huracán Mitch golpeara en 1999, dijo que vive en la incertidumbre mientras espera la decisión del gobierno federal sobre si extenderá el TPS para unos 57,000 hondureños. Ella dijo que espera que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) termine el TPS para Honduras de la manera que ya lo hizo para los inmigrantes de Haití, Nepal y Nicaragua.

“Me siento ofendida por esa posición del gobierno, porque he pagado mis impuestos, no soy una criminal, no vine aquí para robarle nada a nadie, no soy terrorista. Me duele mucho ver que este gobierno parece no tener corazón y no ve todo lo que hemos contribuido”, dijo Canales. “Si lo cancelan, no me iré. Seguiré luchando por mi dignidad”.