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Questions on salary history banned

Story and photos by Gregg McQueen

It’s (finally) time to mind the gap.

New York City has become the first municipality in the nation to enact a law prohibiting all employers from asking a job applicant about their salary history during the hiring process.

“Today, we send a clear message,” said First Lady Chirlane McCray.

“Today, we send a clear message,” said First Lady Chirlane McCray.

The new law, which went into effect on October 31, protects applicants applying for full-time, part-time, and internship positions as well as independent contractors.

“It takes a business community willingly coming along, because this is not so easy to change a common practice,” said Beverly Neufeld, President of PowHer NY.

“It takes a business community willingly coming along, because this is not so easy to change a common practice,” said Beverly Neufeld, President of PowHer NY.

Advocates celebrated the law going into effect by gathering at City Hall for a rally led by New York City First Lady Chirlane McCray, Public Advocate Letitia James and Human Rights Commissioner Carmelyn P. Malalis.

They hailed the law as a means of leveling the wage disparity for women and minorities, who are traditionally paid less than men.

“Today, we say goodbye to the much-dreaded question that forces too many women and people of color to continue working at an unfairly low wage, job after job,” McCray said at the rally. “Today, we send a clear message to the employers in our city that people should be paid on the skills and qualifications they bring to a job, not the size of their last paycheck.”

James remarked that the new law, which was passed by the City Council in April and signed by Mayor Bill de Blasio in May, would stop the perpetuation of gender wage discrimination. She said that women, due to lower salary histories, frequently receive inferior pay offers for new jobs, a trend which follows them throughout their career.

“Millions of women won’t have to worry if they’re earning less than their male counterparts,” said James.

“This law will go a long way towards ending the cycle of pay inequality,” she added.

Nationally, women earn 80 cents for every dollar men earn, according to data from the U.S. Census Bureau. A 2016 study by James’ office indicated that the disparity is greater for people of color ― black women in New York City make just 55 cents for every dollar a white man makes while Hispanic women make just 45 cents.

“We’re going to continue to enforce the law,” said Human Rights Commissioner Carmelyn P. Malalis.

“We’re going to continue to enforce the law,” said Human Rights Commissioner Carmelyn P. Malalis.

“When employers pay women less than men, they hurt more than 52.5 percent of New York City’s population,” said McCray. “They also hurt the children and partners who depend on that worker’s income.”

“What’s so amazing about this is that black and Latina women do worse than anybody,” said State Senator Marisol Alcántara. “Hopefully this will fix the pay gap.”

The law will be enforced by the NYC Commission on Human Rights, and makes it illegal for both public and private employers in New York City to inquire about a job applicant’s salary history during the hiring process, including job applications and interviews.

Employers are also prohibited from searching public records to learn about applicants’ earnings or setting compensation based on prior earnings.

The law does not prohibit job seekers from voluntarily informing employers of their previous salary, nor does it prohibit employers from asking applicants about their salary expectations or providing a salary range for a job.

Malalis said more than 50 percent of the commission’s cases in 2016 involved workplace discrimination complaints. Also, complaints of gender discrimination rose nearly 30 percent last year, she added.

“We’re going to continue to enforce the law so that everyone is protected, and has the same opportunities in the workplace,” stated Malalis.

She urged any job applicants that feel they are the victim of wage discrimination to contact 311 and report it to the Commission on Human Rights.

Dina Bakst, Co-Founder of A Better Balance, hopes to see the wage history ban passed in Albany.

Dina Bakst, Co-Founder of A Better Balance, hopes to see the wage history ban passed in Albany.

“We’re going to continue to engage the business communities as they transition into this compliance, as well as educate job seekers as to their rights under the law,” Malalis said.
“It takes a business community willingly coming along, because this is not so easy to change a common practice,” said Beverly Neufeld, President of PowHer NY.

Dina Bakst, Co-Founder of A Better Balance, said she hoped to see the wage history ban passed in Albany next year.

“The governor has already taken extraordinary measures to help women’s equality, from the Women’s Equality Act to paid family leave,” she said. “We’re hoping to see similar legislation on a state level.”

Victoria salarial

Prohibidas las preguntas sobre historia salarial

Historia y fotos por Gregg McQueen

Es (finalmente) momento de poner atención en la brecha.

La ciudad de Nueva York se ha convertido en el primer distrito de la nación en promulgar una ley que prohíbe a los empleadores preguntar a un solicitante de empleo sobre su historial salarial durante el proceso de contratación.

La nueva ley, que entró en vigencia el 31 de octubre, protege a los solicitantes de puestos a tiempo completo, tiempo parcial y pasantías, así como a contratistas independientes.

Public Advocate Letitia James.

La defensora pública Letitia James.

Los defensores celebraron la entrada en vigencia de la ley reuniéndose en el Ayuntamiento para una manifestación liderada por la primera dama de la ciudad de Nueva York, Chirlane McCray, la defensora pública Letitia James y la comisionada de Derechos Humanos Carmelyn P. Malalis.

Llamaron a la ley un medio para nivelar la disparidad salarial para las mujeres y las minorías, a quienes tradicionalmente se les paga menos que a los hombres.

“Hoy, nos despedimos de la tan temida pregunta que obliga a demasiadas mujeres y personas de color a seguir trabajando con un salario injustamente bajo, trabajo tras trabajo”, dijo McCray en el mitin. “Hoy, enviamos un mensaje claro a los empleadores de nuestra ciudad de que a las personas se les debería pagar por las habilidades y calificaciones que aportan a un trabajo, no por el tamaño de su último cheque de pago”.

James comentó que la nueva ley, que fue aprobada por el Concejo Municipal en abril y firmada por el alcalde Bill de Blasio en mayo, detendría la perpetuación de la discriminación salarial de género. Dijo que las mujeres, debido a los historiales salariales más bajos, frecuentemente reciben ofertas salariales inferiores por nuevos empleos, una tendencia que les sigue durante toda su carrera.

Dina Bakst, Co-Founder of A Better Balance, hopes to see the wage history ban passed in Albany.

Dina Bakst, cofundadora de A Better Balance, espera ver la prohibición de la historia salarial en Albany.

“Millones de mujeres no tendrán que preocuparse por ganar menos que sus homólogos masculinos”, dijo James.

“Esta ley recorrerá un largo camino para terminar con el ciclo de desigualdad salarial”, agregó.

A nivel nacional, las mujeres ganan 80 centavos por cada dólar que ganan los hombres, según los datos de la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Un estudio de 2016 de la oficina de James indicó que la disparidad es mayor para las personas de color: las mujeres negras en Ciudad de Nueva York ganan solo 55 centavos por cada dólar que gana un hombre blanco, mientras que las mujeres hispanas ganan apenas 45 centavos.

“Cuando los empleadores pagan menos a las mujeres que a los hombres, lesionan a más del 52.5 por ciento de la población de Ciudad de Nueva York”, dijo McCray. “También lesionan a los niños y a las parejas que dependen de los ingresos de ese trabajador”.

“Lo que es tan sorprendente de esto es que a las mujeres negras y latinas les va peor que a todos”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara. “Afortunadamente esto arreglará la brecha salarial”.

La ley será aplicada por la Comisión de Derechos Humanos de Nueva York y hará ilegal que tanto los empleadores públicos como privados de Ciudad de Nueva York pregunten sobre el historial salarial del solicitante de empleo durante el proceso de contratación, incluyendo las solicitudes de empleo y las entrevistas.

Los empleadores también tienen prohibido buscar registros públicos para conocer las ganancias de los solicitantes o establecer una compensación basada en las ganancias anteriores.

La ley no prohíbe que los solicitantes de empleo informen voluntariamente a los empleadores sobre su salario anterior, ni prohíbe a los empleadores preguntar a los solicitantes sobre sus expectativas salariales ni a proporcionarles un rango de salario para un trabajo.

“We’re going to continue to enforce the law,” said Human Rights Commissioner Carmelyn P. Malalis.

“Vamos a seguir haciendo cumplir la ley”, dijo la comisionada de Derechos Humanos Carmelyn P. Malalis.

Malalis dijo que más del 50 por ciento de los casos de la comisión en 2016 involucraron quejas por discriminación en el lugar de trabajo. Además, las quejas por discriminación de género aumentaron casi un 30 por ciento el año pasado, agregó.

“Vamos a continuar haciendo cumplir la ley para que todos estén protegidos y tengan las mismas oportunidades en el lugar de trabajo”, afirmó Malalis.

Instó a todos los solicitantes de empleo que se sientan víctimas de discriminación salarial a ponerse en contacto en el 311 e informarlo a la Comisión de Derechos Humanos.

“Continuaremos involucrando a las comunidades de negocios a medida que hacen la transición hacia este cumplimiento, y también educaremos a las personas que buscan trabajo sobre sus derechos de acuerdo con la ley”, dijo Malalis.

“Se necesita una comunidad empresarial que acepte de buen gusto, porque no es tan fácil cambiar una práctica común”, dijo Beverly Neufeld, presidenta de PowHer NY.

Dina Bakst, cofundadora de A Better Balance, dijo que espera ver la aprobación de la prohibición del historial salarial en Albany el próximo año.

“El gobernador ya ha tomado medidas extraordinarias para ayudar a la igualdad de las mujeres, desde la Ley de Igualdad de la Mujer hasta el permiso familiar con sueldo”, dijo. “Esperamos ver una legislación similar a nivel estatal”.