Vouching for health
Vales para la salud

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Vouching for health

Story and photos by Gregg McQueen

“The people of the Bronx deserve a better option,” said Councilmember Ritchie Torres.

“The people of the Bronx deserve a better option,” said Councilmember Ritchie Torres.

When it comes to eating healthy, Bronx residents are getting a good bang for their bucks.

At the Poe Park Greenmarket near Grand Concourse, Councilmember Ritchie Torres handed out Health Bucks to local residents on Tues., Aug. 23.

The paper vouchers, worth $2 each, are part of a Department of Health initiative and can be redeemed for fresh vegetables and fruits at the city’s farmers markets.

Torres allocated $10,000 toward Health Bucks and is the first member of the City Council to apply funds to the program.

On Tuesday, Torres had 5,000 vouchers to distribute to eager community members.
“Here in the Bronx, we have some of the gravest challenges to public health,” Torres said, referencing that the Bronx ranks last in health outcomes out of New York’s 62 counties.

“I see the $10,000 that we’re allocating toward Health Bucks not as an expense, but as an investment in the wellness and health of the Bronx,” he said.

He noted that the surrounding neighborhood is littered with fast food establishments.

The Poe Park market has existed for more than 30 years.

The Poe Park market has existed for more than 30 years.

“I think the people of the Bronx deserve a better option,” Torres stated. He said the Poe Park Greenmarket provides a valuable resource to locals in dire need of fresh produce.

This marks the third straight year that Torres has distributed Health Bucks in his district, which he said has the highest redemption rate for the vouchers in the city.

“We have shown that Bronx residents will choose to eat healthy when given the option to do so,” remarked Torres.

Cheryl Huber, Assistant Director of GrowNYC Greenmarket, said the Poe Park market has existed for more than 30 years, and serves as a community gathering space as well as a place where residents can get educated about healthy eating.

Farm vendors at the market have started growing Mexican herbs and other ethnic foods in response to community requests, said Huber.

“It’s an interactive experience, and everybody gets to eat healthier,” she remarked.

Fresh produce awaits.

Fresh produce awaits.

Huber explained that New Yorkers on the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) users can use their benefits to purchase food at farmer’s markets.‎

“Last year, $65,000 of SNAP was spent at this market alone,” said Huber.

Torres pointed out that for every $5 spent with an EBT card at a greenmarket, the cardholder receives one $2 Health Bucks coupon, a way to encourage food stamp users to spend more of their monthly allotment on healthy produce.

Local residents praised the usefulness of the produce vouchers.

“These Health Bucks have been wonderful for us in the neighborhood, and we need it,” said Anita Molina, a senior citizen who has acquired vouchers from Torres’ office for the past three years.

“It’s something we look forward to getting,” she said.

Molina commented that she likes the fact that the vouchers can be used at any farmer’s market in the city.

“Sometimes I use Access-a-Ride and go to other markets as well,” she said.

“It's an excellent program,” said local resident Yolanda Campbell.

“It’s an excellent program,” said local resident Yolanda Campbell.

“It’s an excellent program,” added local resident Yolanda Campbell. “I think a lot of people in the Bronx wouldn’t have access to fresh vegetables if it wasn’t for these vouchers.”

A representative for Torres said that any leftover vouchers from the Poe Park event could be obtained by visiting the Coumcilmember’s office.

Julian Nolasco, one of the Greenmarket’s vendors, said the Health Bucks program has been benefited the market and farmers as well as voucher users.

“We love the reception we get,” said Nolasco, whose family runs a farm in Andover, NJ.  “We love to be a part of the process. We find it very rewarding.”

For more information, please visit http://bit.ly/1nHMARm or call 311.

 

Vales para la salud

Historia y fotos por Gregg McQueen

Cuando se trata de comer saludable, los residentes del Bronx estaban recibiendo valor por su dinero. En la Plaza de Mercado en el Parque Poe cerca del Grand Concourse, el Concejal Ritchie Torres repartió Dólares Saludables a los residentes locales el martes, 23 de agosto.

The vouchers can be used at any farmer’s market in the city.

Los vales pueden ser utilizados en cualquier mercado en la ciudad.

Los vales de papel, con un valor de $2 cada uno, son parte de la Iniciativa del Departamento de Salud y pueden ser canjeados por vegetales y frutas frescas en las Plazas de Mercado en la ciudad.

Torres asignó $10,000 hacia Dólares Saludables y es el primer miembro del Concejo de la ciudad en aplicar fondos al programa.

Anita Molina has acquired vouchers from Torres’ office for the past three years.

Anita Molina ha adquirido vales de la oficina de Torres por los pasados tres años.

El martes, Torres tenía 5,000 vales para distribuir a ansiosos miembros de la comunidad. “Aquí en el Bronx, tenemos uno de los desafíos más graves de salud pública”, dijo Torres, refiriéndose a que el Bronx está último en los resultados de salud de los 62 condados de Nueva York.

“Yo veo los $10,000 que asignamos hacia Dólares Saludables no como un gasto, sino como una inversión en el bienestar y salud del Bronx”, dijo Torres.

Señaló que los vecindarios circundantes están llenos de establecimientos de comida rápida.

“Pienso que la gente del Bronx merece una mejor opción”, señaló Torres. Dijo que la Plaza de Mercado en el Parque Poe provee un valioso recurso a personas con gran necesidad de productos frescos. Esto marca el tercer año consecutivo que Torres ha distribuido Dólares Saludables en su distrito, el cual dijo tiene el más alto promedio de redención de vales en la ciudad.

“Hemos demostrado que los residentes del Bronx elegirán comer saludable cuando se les brinda la opción de hacerlo”, comentó Torres.

Cheryl Huber, directora asistente de ‘GrowNYC Greenmarket’, dijo que el mercado en el Parque Poe ha existido por más de 30 años, y sirve como un lugar de reunión como también un lugar donde los residentes pueden ser educados acerca de alimentación saludable.

 “We love to be a part of the process,” said vendor Julian Nolasco.

“Nos encanta ser parte del proceso”, dijo el vendedor Julian Nolasco.

Los vendedores del mercado han comenzado a sembrar hierbas mexicanas y otros alimentos étnicos en respuesta a peticiones de la comunidad, dijo Huber.

“Es una experiencia interactiva, y todo el mundo pasa a alimentarse más saludablemente”, comentó. Huber explicó que los neoyorquinos en el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) pueden utilizar sus beneficios para comprar alimentos en los mercados. “El año pasado, se gastaron $65,000 de SNAP solo en este mercado”, dijo Huber.

Torres señaló que por cada $5 que se gasta con una tarjeta EBT en una Plaza de Mercado, el portador de la tarjeta recibe un cupón de $2 en Dólares Saludables, una manera de alentar a los usuarios de cupones de alimentos a gastar más de su asignación mensual en productos saludables.

Los residentes locales elogiaron la utilidad de los vales de productos.

“Estos Dólares Saludables han sido maravillosos para nosotros en el vecindario, y lo necesitamos”, dijo Anita Molina, una envejeciente que ha adquirido vales de la oficina de Torres por los pasados tres años.

“Es algo que esperamos recibir”, dijo ella.

“It’s an interactive experience,” said Cheryl Huber, Assistant Director of GrowNYC Greenmarket.

“Es una experiencia interactiva”, dijo Cheryl Huber, directora asistente de ‘GrowNYC Greenmarket’.

Molina comentó que a ella le gusta el hecho de que los vales pueden ser utilizados en cualquier mercado en la ciudad.

“Algunas veces utilizo ‘Access-a-Ride’ y también voy a otros mercados”, dijo.

“Es un excelente programa”, añadió Yolanda Campbell, una residente local. “Pienso que muchas personas en el Bronx no tendrían acceso a vegetales frescos si no fuera por estos vales”.

Un representante de Torres dijo que cualquier sobrante de los vales del evento en el Parque Poe puede ser obtenido visitando la oficina del Concejal.

Julian Nolasco, uno de los vendedores del mercado, dijo que el programa de Dólares Saludables ha estado beneficiando el mercado y los agricultores como también a los usuarios de los vales.

“Nos encanta la recepción que recibimos”, dijo Nolasco, cuya familia tiene una finca en Andover, NJ. “Nos encanta ser parte del proceso. Lo encontramos bien gratificante”.

Para más información, favor visite http://bit.ly/1nHMARm o llame 311.