Vinyl visions
Visiones de vinilo

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Vinyl visions

Story by Gregg McQueen

Photos courtesy of BMHC

Vintage album covers are at the heart of the new exhibit.

Vintage album covers are at the heart of the new exhibit.

A listen – and a look.

Latin music lovers can now enjoy double their pleasure, thanks to a new Bronx exhibition that spotlights the evolution of Latin music album cover art over the last 50 years.

Presented by the Bronx Music Heritage Center (BMHC), the “Visual Clave” exhibit showcases original album art and LP covers from the golden era of Latin vinyl, paying attention to issues of identity through depictions of Hispanic people and cultures.

Pablo Yglesias, a Latin music DJ and percussionist who curated the exhibit, said he wanted to emphasize the historical context of the album covers, and also pay tribute to the unsung graphic artists who helped present Latin music to the world.

“Visual Clave’s premise is that the record jacket is not just an ephemeral, mass-produced object to be relegated to the trash heap of a bygone era, but rather a unique 12-by-12-inch window onto a culture’s soul,” stated Yglesias.

The name “Visual Clave” comes from the African-derived 2-3 or 3-2 beat used in almost all genres of Latin music, as well as the wooden percussion sticks used to mark these syncopated time signatures.

Both meanings of “clave” ― the beat and the instrument ― can be viewed as a symbol of Hispanic cultural identities and practices.

All of the exhibit’s artwork once graced the covers of vinyl records by famous Latin music figures, most of whom were either born or resided in the Bronx.

“These album covers and the people behind the scenes that created them represent a moment in time when the music that today we call salsa was firing on all cylinders,” commented Bobby Sanabria, Co-Artistic Director of BMHC.

“The Bronx is the musical incubator for the city,” said artist Bobby Sanabria.

“The Bronx is the musical incubator for the city,” said artist Bobby Sanabria.

“We’re demonstrating that the music has a majestic history tied to New York’s Latino community and it is represented visually in the artwork on the albums,” he said.

Sanabria, also a percussionist, composer and producer who has been nominated for seven Grammy awards, said that the displayed album art is primarily from rare vinyl releases.

Of note is the original artwork for Willie Colón’s 1970 album La Gran Fuga/The Big Break, which featured Colon’s face on a mock FBI “wanted” poster.

The wooden percussion sticks known as clave.

The wooden percussion sticks known as clave.

“The cover art had to be recalled after the album’s release ― it was causing chaos because many people were actually calling the FBI offices, telling them about Willie’s whereabouts,” explained Sanabria.

“If you have the original album, it’s a collector’s item,” he said.

“Visual Clave” can be seen until August 15 at BMHC’s Lab, located on Louis Niñé Boulvard in Crotona East.

Developed by the Women’s Housing and Economic Development Corp., BMHC presents live music performances, film screenings, educational programs, art installations and music-history trolley tours of the neighborhood.

The Center’s Lab is now in a temporary home ― in 2017, BMHC will move to a permanent site within a brand new complex in the Melrose neighborhood.

Willie Colón’s 1970 album La Gran Fuga/The Big Break.

Willie Colón’s 1970 album La Gran Fuga/The Big Break.

As part of “Visual Clave,” a lecture on the history of Fania Records, a label famous for its promotion of salsa music, will be held on August 14, followed by a concert performed by Sanabria, Gilberto “Pulpo” Colón, Gene Jefferson, Eddie Montalvo and others.

The Bronx exhibition is presented concurrently with one in Brooklyn, as both boroughs have given rise to successful Latin music scenes over the last 50 years.

“At one time, the Bronx had, per capita, more nightclubs, theaters and dancehalls than any other borough,” said Sanabria.

This earned the Bronx the nickname of “El condado de la salsa” (“The borough of salsa”), a legacy Sanabria feels isn’t well-known to the younger generation.

“The Bronx is the musical incubator for the city,” remarked Sanabria. “It’s not just hip hop, but jazz, salsa, doo wop, R&B, funk, you name it. It’s our mission to honor this incredible history and let the rest of the world know about it.”

The Bronx Music Heritage Center Lab is located at 1303 Louis Niñé Boulevard, Bronx NY.  “Visual Clave” can be viewed until August 15. Exhibition hours are Mondays/Tuesdays/Thursdays from 4 p.m. to 7 p.m., and Saturdays from 1 p.m. to 5 p.m. For more information, visit www.bronxmusic.org.

Visiones de vinilo

Historia por Gregg McQueen

Fotos cortesía de BMHC

Escuchar y mirar.

Los amantes de la música pueden ahora disfrutar del doble de su placer, gracias a una nueva exposición del Bronx que destaca la evolución del arte latino a través de las portadas de discos de música latina en los últimos 50 años.

Presentada por la Centro del Patrimonio Musical del Bronx (BMHC por sus siglas en inglés), la exposición “Visual Clave” muestra las portadas originales de discos y LPs de la época de oro del vinilo latino, prestando atención a las cuestiones de identidad a través de las representaciones de las personas y las culturas hispánicas.

Pablo Yglesias, un DJ de música latina y percusionista que curó la exposición, dijo que quería enfatizar el contexto histórico de las portadas de discos y también rendir homenaje a los artistas gráficos olvidados que ayudaron a presentar la música latina al mundo.

“La premisa de Visual Clave es que la cubierta del disco no es sólo un objeto efímero producido en masa para ser relegado al basurero de una época pasada, sino más bien una ventana única al alma de una cultura de 12 por 12 pulgadas “, declaró Yglesias.

Gilberto "Pulpo" Colón actuará.

Gilberto “Pulpo” Colón actuará.

El nombre “Visual Clave” proviene del ritmo 2-3 o 3-2 derivado de África que es utilizado en casi todos los géneros de la música latina, así como los palos de percusión de madera utilizados para marcar estos compases sincopados.

Ambos significados de “clave” -el ritmo y el instrumento- pueden ser vistos como un símbolo de las identidades y prácticas culturales hispanas.

El material gráfico de la exposición alguna vez adornó las portadas de los discos de vinilo de figuras famosas de la música latina, en su mayoría nacidos o residentes del Bronx.

La exhibición estará disponible hasta agosto.

La exhibición estará disponible hasta agosto.

“Estas portadas de discos y la gente detrás que ayudaron a crearlas representan un momento en el tiempo cuando la música que hoy llamamos salsa estaba funcionando a toda máquina”, comentó Bobby Sanabria, codirector artístico de BMHC.

“Estamos demostrando que la música tiene una historia majestuosa ligada a la comunidad latina de Nueva York y se representa visualmente en el material gráfico de los discos”, dijo.

Sanabria, también percusionista, compositor y productor nominado para siete premios Grammy, dijo que las portadas exhibidas son principalmente de estrenos raros de vinilo.

Es de destacar la obra original del álbum de Willie Colón de 1970 La Gran Fuga/The Big Break, que incluyó la cara de Colón en un cartel simulado de “buscado” por el FBI.

“La portada tuvo que ser retirada del mercado después del lanzamiento del álbum pues estaba causando caos debido a que muchas personas realmente llamaron a las oficinas del FBI diciéndoles sobre el paradero de Willie”, explicó Sanabria.

La artista gráfica Izzy Sanabria asistió a la inauguración de la exposición.

La artista gráfica Izzy Sanabria asistió a la inauguración de la exposición.

“Si usted tiene el disco original, es una pieza de colección”, dijo.

“Visual Clave” se puede ver hasta el 15 de agosto en el Laboratorio de BMHC, ubicado en el bulevar Louis Niñe en Crotona East.

Desarrollado por la Corporación de Vivienda y el Desarrollo Económico de la Mujer, BMHC presenta actuaciones musicales en vivo, proyecciones de películas, programas educativos, instalaciones artísticas y giras musicales-históricas en el barrio.

El Laboratorio del Centro se encuentra ahora en un hogar temporal. En 2017, BMHC se mudará a un lugar permanente dentro de un nuevo complejo en el barrio de Melrose.

Como parte de “Visual Clave”, una conferencia sobre la historia de Fania Records, una disquera famosa por promocionar la música salsa, se llevará a cabo el 14 de agosto, seguida por un concierto de Sanabria, Gilberto “Pulpo” Colón, Gene Jefferson, Eddie Montalvo y otros.

La exposición del Bronx se presenta al mismo tiempo que una en Brooklyn, ya que ambos condados han dado lugar a escenas exitosas de música latina durante los últimos 50 años.

BMHC ha sido desarrollado por la Corporación de Vivienda y Desarrollo Económico de la Mujer. (WHEDco por sus siglas en inglés).

BMHC ha sido desarrollado por la Corporación de Vivienda y Desarrollo Económico de la Mujer. (WHEDco por sus siglas en inglés).

“En un momento el Bronx tenía, per cápita, más discotecas, teatros y salones de baile que cualquier otro barrio”, dijo Sanabria.

Esto le valió al Bronx el apodo de “el condado de la salsa”, un legado que Sanabria siente no es bien conocido por la generación más joven.

“El Bronx es la incubadora musical de la ciudad”, remarcó Sanabria. “No es sólo el hip hop, sino el jazz, la salsa, el doo wop, R & B, funk, lo que sea. Es nuestra misión honrar esta increíble historia y dejar que el resto del mundo la conozca”.

El laboratorio del Centro del Patrimonio Musical del Bronx se encuentra en el No. 1303 del bulevar Louis Niñe, en el Bronx, NY. “Visual Clave” se puede ver hasta el 15 de agosto. Horarios de exhibición: lunes/martes/jueves de 4 pm a 7 pm, y sábados de 1 pm a 5 pm. Para obtener más información, visite www.bronxmusic.org.