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Story and photos by Gregg McQueen


Fred Klein served in the U.S. Army between 1948 and 1954.

Fred Klein served in the U.S. Army between 1948 and 1954.

Andy King is generally known as a man of style.

Readily identified by his colorful suits and signature bowties, the Councilmember was recently dressed in garb of distinct sentimental value as he hosted his office’s Veterans Day Event on November 2 in Co-op City.

King chose to don the military uniform of his late father, Andrew Donald King, Jr., who served in the U.S. Army from 1959 to 1961.

For the second straight year, King recognized military veterans residing in his district. The men and women honored represented all branches of the military and a variety of conflicts, from World War II up to recent military campaigns in Iraq and Afghanistan.

“I can’t thank you enough for your service to this country, and I want you to know that your sacrifice will never be forgotten,” King told the veterans.

This year, he gave a special posthumous honor to his father, who passed away in October.

“I can’t thank you enough for your service to this country,” said Councilmember Andy King.

“I can’t thank you enough for your service to this country,” said Councilmember Andy King.

“I did everything he could to fit into this uniform,” King quipped.

Among the honorees was Willie Thompson, a former member of the U.S. Navy, who was present during the bombing of Pearl Harbor.

Thompson, who turned 100 years old in May, was also given a citation from the City Council marking his centennial birthday.

“It feels very good,” Thompson said about his recognition.

Despite his Pearl Harbor experience, Thompson downplayed the notion that he was a hero.

“I was just an ordinary serviceman, trying to take care of things,” he remarked. He said he considered his four-year stint as a Boston firefighter to be more heroic and dangerous than his military service.

Guest speaker William E. Thomas Jr. of the Wounded Warriors Project retired from the military in January 2010 after 20 years of service in the Air Force.

He said that only 1 percent of the U.S. population serves in the military, and remarked that veterans should take pride in representing such a small group.

Thomas referenced the torment that many veterans endure, revealing that he suffers from post-traumatic stress disorder and has treatment sessions three times a week.

A children’s color guard.

A children’s color guard.

“Being honored does wonders for the soul,” Thomas said. “If you’re still haunted by the shock of wars, for that little bit of time, you can keep your mind off of it.”

“It’s always to a pleasure to know that people understand what we’ve been through, and what we did,” said Fred Klein, who served in the U.S. Army between 1948 and 1954.

ACROSS.

ACROSS.

Norman Thomas, a former U.S. Marine who served in Vietnam during 1968, recalled that Vietnam veterans did not initially encounter gratitude from the American public, due to strong anti-war sentiment at the time.

“We got no recognition at all,” he said. “It was hard to get jobs. It was hard to even walk down the street. You were a target a lot of times.”

“It was very difficult coming home,” Thomas added. “I was looking forward to wearing my uniform but people told me not to wear it.”

Thomas said that Vietnam veterans are now getting their due, and encouraged young people to enroll in the military.

“It’s a great career, where people can actually move up,” he said. “Look at Colin Powell.”

 

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Historia y fotos por Gregg McQueen


Andy King es generalmente conocido como elegante.

Fácilmente identificado por sus coloridos trajes y sus corbatines característicos, el concejal se vistió recientemente con un atuendo de distinto valor sentimental al organizar el evento del Día de los Veteranos de su oficina el 2 de noviembre en Co-op City.

Willie Thompson, a former member of the U.S. Navy, was present during the bombing of Pearl Harbor.

Willie Thompson, un ex miembro de la Marina de los Estados Unidos, estuvo presente durante el bombardeo de Pearl Harbor.

King eligió ponerse el uniforme militar de su fallecido padre, Andrew Donald King, Jr., quien sirvió en el ejército de los Estados Unidos entre 1959 y 1961.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

La presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito.

Por segundo año consecutivo, King reconoció a los veteranos militares que residen en su distrito. Los hombres y mujeres honrados representaron todas las ramas de los militares y una variedad de conflictos, desde la Segunda Guerra Mundial hasta las recientes campañas militares en Iraq y Afganistán.

“No puedo agradecerles lo suficiente por su servicio a este país y quiero que sepan que su sacrificio nunca será olvidado”, dijo King a los veteranos.

Este año, le dio un honor póstumo especial a su padre, quien falleció en octubre.

“Hice todo lo que pude para encajar en este uniforme”, bromeó King.

Entre los homenajeados se encontraba Willie Thompson, un ex miembro de la Marina de los Estados Unidos que estuvo presente durante el bombardeo de Pearl Harbor.

Thompson, quien cumplió 100 años en mayo, también recibió una mención del Concejo Municipal por su centenario.

“Se siente muy bien”, dijo Thompson sobre su reconocimiento.

A pesar de su experiencia en Pearl Harbor, Thompson restó importancia a la idea de ser un héroe.

“Solo era un militar ordinario, tratando de encargarme de las cosas”, comentó. Dijo que considera que su período de cuatro años como bombero de Boston era más heroico y peligroso que su servicio militar.

El orador invitado William E. Thomas Jr. del Proyecto Guerreros Heridos, se retiró del ejército en enero del 2010 después de 20 años de servicio en la Fuerza Aérea.

Dijo que solo el 1 por ciento de la población de Estados Unidos presta servicios en el ejército, y señaló que los veteranos deberían enorgullecerse de representar a un grupo tan pequeño.

A children’s color guard.

Una guardia de color para niños.

Thomas hizo referencia al tormento que soportan muchos veteranos, revelando que sufre de trastorno de estrés postraumático y tiene sesiones de tratamiento tres veces por semana.

“Ser homenajeado hace maravillas para el alma”, dijo. “Si aún te atormenta el impacto de las guerras, durante ese corto tiempo, puedes mantener tu mente fuera de ello”.

"Being honored does wonders for the soul," said keynote speaker William Thomas Jr.

“Ser honrado hace maravillas para el alma”, dijo el orador principal William Thomas Jr.

“Siempre es un placer saber que las personas entienden por lo que hemos pasado y lo que hemos hecho”, dijo Fred Klein, quien sirvió en el ejército de Estados Unidos entre 1948 y 1954.

Norman Thomas, un ex marine estadounidense que sirvió en Vietnam durante 1968, recordó que los veteranos de Vietnam inicialmente no encontraron la gratitud del público estadounidense, debido a un fuerte sentimiento contra la guerra en ese momento.

“No recibimos ningún reconocimiento en absoluto”, dijo. “Era difícil conseguir trabajo, incluso caminar por la calle. Eras un objetivo muchas veces”.

“Fue muy difícil volver a casa”, agregó Thomas. “Tenía ganas de usar mi uniforme pero la gente me decía que no me lo pusiera”.

Thomas dijo que los veteranos de Vietnam están recibiendo lo que les corresponde y alentó a los jóvenes a inscribirse en el ejército.

“Es una gran carrera, donde la gente puede ascender”, dijo. “Miren a Colin Powell”.