Valuing the Invaluable
Valuando lo invaluable

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Valuing the Invaluable

Celebrating National Family Caregivers Month

By Mónica Córtes-Torres

Interim VP Multicultural Markets and Engagement at AARP

Every day, I hear stories about family caregivers and the challenges they face while helping their loved ones. Marcela feels that caring for her mother, while having a full-time job, is very difficult. Alicia admits to feeling that she needs training to provide the level of care that her father needs. And then there’s Jorge, who is seeking more support and external resources.

It is time we begin to recognize the invaluable work that caregivers provide.

Marcela, Alicia and Jorge are just three of the 40 million plus family caregivers in the United States.   Although they don’t receive a salary, their work totals 470 billion dollars annually, according to Valuing the Invaluable, a new AARP report.

They have a tremendous responsibility and we, at AARP, a not-for-profit organization with a social and non-partisan mission to empower people older than 50 years old, strive to reduce their workload.

For many Hispanics, caring for a loved one is a labor of love that becomes difficult because we tend not to seek outside help.  Nowadays, thanks to the work of AARP, 20 states have enacted 34 laws that help caregivers and their loved ones.

Mónica Córtes-Torres.

Mónica Córtes-Torres.

Some of the most significant of these laws are:

  • The CARE Act: a law that supports caregivers and their families when they need hospitalization, providing them with training and information.
  • Laws to grant more authority to nurses, so that they can do their healing work.
  • Laws to increase services that enable caregivers to “take a break.”
  • Laws to have more flexibility at work, so that family caregivers don’t lose their jobs.
  • Laws to provide tax credits and other tools that help protect the finances of both the family caregiver and his/her loved one.

In addition, work is being done to unify the laws nationally, to make life easier for people who care for their loved ones from afar.

AARP also offers a Resource Center for Caregivers, a website entirely in Spanish, where you will find useful tips, articles written by experts in the field of caregiving, local services geared toward the Hispanic community, and other helpful information that we think will be of value to you.

As Hispanics, family caregiving is a privilege that we take very personally; we see it as the ultimate act of love. Caregiving is comparable to a full time job in terms of time and commitment, and often occurs in addition to our vocational full-time jobs.

You are not alone.

Join us as AARP celebrates National Latino Family Caregivers. Share your story with us and learn about the resources available to you and your loved ones by calling our hotline at 888.971.2013 or visiting www.aarp.org/cuidar.

Valuando lo invaluable

Celebremos el Mes Nacional de los Familiares que Cuidan

Por Mónica Cortés-Torres

Todos los días escucho historias de las personas que cuidan y de los obstáculos a los que se enfrentan al ayudar a sus seres queridos. Marcela cuenta que tener un trabajo de tiempo completo y cuidar a su mamá es dificilísimo. Alicia dice que necesita capacitación para proveer los cuidados que su papá requiere y Jorge pide más apoyo y recursos externos. Y yo agregaría que también hace falta reconocer la invaluable labor que personas como ellos realizan.

Marcela, Alicia y Jorge son tres de las más de 40 millones de personas que cuidan a sus familiares en Estados Unidos. Aunque no reciben sueldo, su trabajo equivale a 470 mil millones de dólares anuales, de acuerdo al nuevo reporte de AARP, “Valuando lo invaluable”. Ellos tienen una gran responsabilidad y nosotros en AARP —una organización sin fines de lucro, con una misión social y no partidista para personas mayores de 50 años— luchamos para aligerarles la carga.

Hace falta reconocer la invaluable labor que muchos realizan.

Hace falta reconocer la invaluable labor que muchos realizan.

Para muchos hispanos cuidar a un ser querido es una labor de amor que se dificulta porque tendemos a no pedir ayuda externa. Hoy, gracias al trabajo de AARP, 20 estados han pasado 34 leyes para ayudar a las personas que cuidan y a sus seres queridos. Algunas de las más importantes son:

  • El CARE Act: una ley que apoya a las personas que cuidan y a sus familiares cuando necesitan hospitalización, dándoles entrenamiento e información.
  • Leyes para darle más autoridad a enfermeras para sanar.
  • Leyes que aumentan los servicios que permiten que las personas que cuidan se tomen un respiro.
  • Leyes para tener más flexibilidad en los trabajos y que las personas que cuidan a sus familiares no pierdan su empleo.
  • Leyes que proporcionan créditos fiscales y otros instrumentos que ayudan a proteger las finanzas de tanto la persona que cuida como las de su ser querido.

Además, se trabaja para unificar las leyes en todos los estados del país para hacerle la vida más fácil a las personas que cuidan a sus familiares desde lejos.

Igualmente, ofrecemos a todos  nuestro Centro de Recursos para el que Cuida, una página de internet 100% en español, donde encontrarás consejos prácticos, artículos escritos por expertos, servicios locales para nuestra comunidad hispana y todo lo que necesitas para cuidar a tus seres queridos y a ti mismo.

A los latinos nos gusta cuidar de los nuestros personalmente, lo vemos como un acto de amor, aunque muchas veces se siente como un trabajo de tiempo completo, pero no estamos solos.

AARP quiere celebrar a los hispanos que cuidan a sus familiares, por eso te invitamos a ponerte en contacto con nosotros, compartir tu historia y enterarte de los recursos disponibles para ti y tus seres queridos llamando a nuestra línea directa al 888.971.2013) o visitando www.aarp.org/cuidar.