Trouble at the Triangle
Problemas en el Triángulo

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Trouble at the Triangle

Story and photos by Nomin Ujiyediin

A coalition has been formed to help maintain the D’Auria Murphy Triangle.

Bronx Community Board 6, local businesses and community organizations have joined forces to look after and maintain the small park.

The bust of Christopher Columbus was vandalized.

The bust of Christopher Columbus was vandalized.

The initiative is in response to recent vandalism of a statue of Christopher Columbus within the park, explained District Manager Ivine Galarza at a recent press conference.

“Disfiguring public property, a statue that has so much meaning to the longtime residents of this community, is unacceptable,” said Galarza in a statement.

The coalition plans to recruit volunteers to plant flowers and repaint benches and railings.

It will also sponsor future celebrations of Columbus Day and Veterans Day, said longtime Belmont resident Jerome Raguso, the owner of Gino’s Pastry Shop on East 187th Street.

Located at the intersection of Arthur and Crescent Avenues and East 183rd Street, the park derives its name from the nearby D’Auria-Murphy American Legion Post.

“Disfiguring public property is unacceptable,” said District Manager Ivine Galarza (center).

“Disfiguring public property is unacceptable,” said District Manager Ivine Galarza (center).

The post was created in 1918, following World War I, and the members planned to name it for the Mayor of New York, John P. Mitchel at an elaborate installation ceremony. When the mayor failed to appear, the Legionnaires changed the name at the last minute to honor two young men from the neighborhood who had lost their lives in the war: John D’Auria and Henry J. Murphy.

An unknown vandal threw red paint onto the statue on Columbus Day this year, said Raguso. The local business owner called the Department of Parks and Recreation, and its staff cleaned the statue the next day.

“I felt like a family statue was desecrated,” Raguso said. He said he wasn’t sure why the statue was vandalized, but he suspects the act was related to the holiday.

“You know you have 365 days to vandalize that statue,” he observed. “They picked that particular day.”

Galarza said that the motivation for the vandalism is not currently known.

She, like Raguso, believes the act was inspired by Columbus Day.

“I personally would say that that’s the case, because it was done on Columbus Day to a bust of Christopher Columbus that symbolizes so much,” she said in a phone interview.

Representatives from local businesses, elected officials, the Department of Parks and Recreation, the Belmont Library, the 48th Precinct and the adjacent St. Barnabas Hospital gathered at the statue at the October 30th press conference.

Volunteers pitch in to clean up the park.

Volunteers pitch in to clean up the park.

Nearly three weeks after Columbus Day, flecks of red paint were still visible on the surrounding bushes and there was still a faint pink splash upon the statue’s white bust.

“It’s not really a question of whether people in the community support Christopher Columbus as a person, but the fact that public property has been defaced,” said Rafael Moure-Punnett, Policy and Communications Director for City Councilmember Ritchie Torres.

During the press conference, a group of neighborhood children from Grupo Unidos, a local community organization, recited a poem about pumpkins and also planted daffodil bulbs, which will bloom in the spring.

Rev. Jonathan Morris, Pastor of Our Lady of Mount Carmel Church on 187th Street, praised the ethnic diversity of the community that the coalition will serve. In recent decades, Belmont has changed from a primarily Italian American enclave to a mix of Italians, Albanians and other immigrant groups.

“We treat each other with respect,” said Morris in an invocation. “[We] honor the cultural differences that each and every one of these groups brings to the table.”

For more information, please visit the office of Community Board 6 at 3165 East Tremont Avenue or call 718.892.1161.

Problemas en el Triángulo

Historia y fotos por Nomin Ujiyediin

Los voluntarios echan una mano para limpiar el parque.

Los voluntarios echan una mano para limpiar el parque.

Una coalición se ha formado para ayudar a mantener el Triángulo D’Auria-Murphy.

La Junta Comunitaria 6 del Bronx, negocios locales y organizaciones comunitarias han unido sus fuerzas para cuidar y mantener el pequeño parque.

La iniciativa es una respuesta al reciente vandalismo de una estatua de Cristóbal Colón en el parque, explicó Ivine Galarza, gerente del distrito, en una reciente conferencia de prensa.

“Desfigurar propiedad pública, una estatua que tiene tanto significado para los antiguos residentes de esta comunidad, es inaceptable”, dijo Galarza en un comunicado.

La coalición planea reclutar voluntarios para plantar flores y volver a pintar bancos y rejas.

También patrocinará futuras celebraciones del Día de la Raza y el Día de los Veteranos, dijo Belmont Jerome Raguso, residente desde hace mucho tiempo y dueño de Gino’s Pastry Shop en la calle 187 este.

Situado en la intersección de las avenidas Arthur y Crescent y la calle 183 este, el parque debe su nombre a la cercana D’Auria-Murphy American Legion Post.

El lugar fue creado en 1918, después de la Primera Guerra Mundial, y los miembros planeaban llamarlo en honor al alcalde de Nueva York, John P. Mitchel, en una elaborada ceremonia. Cuando el alcalde no se presentó, los legionarios cambiaron el nombre en el último momento para honrar a dos jóvenes del barrio que perdieron la vida en la guerra: John D’Auria y Henry J. Murphy.

Un vándalo desconocido arrojó pintura roja sobre la estatua el Día de la Raza de este año, dijo Raguso. El dueño del negocio local llamó al Departamento de Parques y Recreación, y su personal limpió la estatua al día siguiente.

“Disfiguring public property is unacceptable,” said District Manager Ivine Galarza (center).

“Desfigurar propiedad pública es inaceptable”, dijo Ivine Galarza, la gerente del distrito (al centro).

“Sentí como si una estatua de la familia hubiese sido profanada”, dijo Raguso. Dijo no estar seguro de por qué fue destrozada la estatua, pero sospecha que el acto estuvo relacionado con el día festivo.

“Tuvieron 365 días para vandalizar esa estatua”, observó. “Escogieron ese día en particular”.

Galarza dijo que la motivación para el vandalismo se desconoce actualmente.

Ella, al igual Raguso, cree que el acto fue inspirado por el Día de la Raza.

“Personalmente diría que ese es el caso, ya que se llevó a cabo en el Día de la Raza a un busto de Cristóbal Colón que simboliza tanto”, dijo en una entrevista telefónica.

Representantes de comercios locales, funcionarios electos, el Departamento de Parques y Recreación, la Biblioteca Belmont, la 48ª Comisaría y el adyacente Hospital St. Barnabas se reunieron en la estatua en la conferencia de prensa el 30 de octubre.

Casi tres semanas después del Día de la Raza, todavía se veían manchas de pintura roja en los arbustos de los alrededores y aún había un toque rosa pálido en el busto blanco de la estatua.

“En realidad no es una cuestión de si las personas de la comunidad apoyan a Cristóbal Colón como persona, sino el hecho de que la propiedad pública haya sido desfigurada”, dijo Rafael Moure-Punnett, director de Política y Comunicaciones del concejal Ritchie Torres.

El busto de Cristóbal Colón fue vandalizado.

El busto de Cristóbal Colón fue vandalizado.

Durante la conferencia de prensa, un grupo de niños del barrio de Grupo Unidos, una organización comunitaria local, recitó un poema sobre calabazas y también plantó bulbos de narcisos, que florecerán en la primavera.

El reverendo Jonathan Morris, párroco de la Iglesia Our Lady of Mount Carmel en la calle 187, elogió la diversidad étnica de la comunidad a la que la coalición brindará servicio. En las últimas décadas Belmont ha pasado de ser un enclave principalmente italiano americano a una mezcla de italianos, albaneses y otros grupos de inmigrantes.

“Tratamos a los demás con respeto”, dijo Morris en una llamada. “[Nosotros] honramos las diferencias culturales que todos y cada uno de estos grupos ponen sobre la mesa”.

Para más información, por favor visite la oficina de la Junta Comunitaria 6 en el No. 3165 de la avenida Tremont este o llame al 718.892.1161.