On a roll.

Trikes for Tots
Bebés en bicicletas

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Trikes for Tots

Story and photos by Gregg McQueen

On a roll.

On a roll.

They were babes on bikes.

Abriella T. beamed as she raced her tricycle.

“This is fun,” said the five-year-old as she pedaled past.

But it was not all fun and games.

Hot on her heels ― and soon zooming past ― was her classmate Mia.

“I’m going to win,” she shouted in glee.

The two, both preschoolers at the New York Institute for Special Education (NYISE), were among more than 100 children with developmental delays who took part in a tricycle race through school halls on May 13.

For the past 15 years, NYISE has sponsored the “Trike-A-Thon” as a fundraiser to benefit St. Jude Children’s Research Hospital, giving the institute’s children a chance to practice key motor skills while raising money for a charitable cause.

"[They] know what they're doing is helping other kids," said occupational therapist Marianne Robbins.

“[They] know what they’re doing is helping other kids,” said occupational therapist Marianne Robbins.

“It’s nice because the children here know what they’re doing is helping other kids,” said NYISE occupational therapist Marianne Robbins.

Employees at NYISE sponsored the preschoolers in their pedaling endeavors by providing monetary donations to St. Jude’s, which treats children with cancer and other diseases.

At the end of each race, the children were given a mock “driver’s license” to indicate they had successfully finished the heat.

“It has my name on it,” exclaimed Mia, as she proudly showed off her certificate.

Founded in 1831, NYISE provides specialized services for children with disabilities. The site currently serves more than 120 Bronx children ages three through five with a full-day preschool program.

Preschoolers at the institute are accustomed to riding trikes as part of occupational therapy (OT) sessions to improve gross motor skills, explained Barbara McPhillips, principal of NYISE’s readiness program.

Melissa Carrero with her daughter Abriella.

Melissa Carrero with her daughter Abriella.

“Some of the kids came to us not even knowing how to ride a bike,” she noted. “So it’s really big for them to do this.”

Occupational therapist Amy Alpert said that OT helps NYISE children develop their motor skills and reduce difficulties they might have with sensory processing.

“They need the support right now,” said Alpert. “The hope is that when they transition to a kindergarten setting, they will have the skills to do well at a larger school.”

“A lot of kids have sensitivity issues that get in the way of socialization, and we help them with that as well,” added Robbins.

Abriella’s mother Melissa Carrero credited the NYISE program with helping to improve her daughter’s communication skills as well.

“When Abriella first came here, she was very non-verbal,” Carrero explained. “Now she’s saying large words and sentences and talking to us a lot more.”

As she prepared to board her trike for another spin around the halls, the only topic on the toddler’s mind was a winning strategy.

“I’m going to go fast,” she remarked.

 

For more information on NYISE, please visit www.nyise.org or call 718.519.7000. 

 

 

Bebés en bicicletas

Historia y fotos por Gregg McQueen

“I’m going to win,” said Mia.

“Voy a ganar”, dijo Mia.

Eran bebés en bicicletas.

Abriella T. sonreía mientras manejaba su triciclo.

“Esto es divertido”, dijo sonriendo la niña de cinco años de edad mientras pedaleaba.

Pero no todo era diversión y juegos.

Pisándole los talones -y pasando zumbando- estaba su compañera Mía.

“Voy a ganar”, gritó alegremente.

Las dos, ambas preescolares en el Instituto de Educación Especial de Nueva York (NYISE por sus siglas en inglés), estaban entre los más de 100 niños con retraso en el desarrollo que participaron en una carrera de triciclos a través de los pasillos de la escuela el 13 de mayo.

Durante los últimos 15 años, NYISE ha patrocinado el “triciclo-tón” para recaudar fondos a beneficio del Hospital Infantil de Investigación St. Jude, dando a los niños del instituto la oportunidad de practicar habilidades motoras clave mientras recaudan dinero para una causa benéfica.

“This is fun,” confirmed Abriella.

“Esto es divertido”, dijo Abriella.

“Es agradable porque los niños saben que están ayudando a otros niños”, dijo la terapeuta ocupacional de NYISE, Marianne Robbins.

Los empleados de NYISE patrocinaron a los preescolares en sus esfuerzos de pedaleo haciendo donaciones monetarias a St. Jude, que trata a niños con cáncer y otras enfermedades.

Al final de cada carrera, los niños recibieron una “licencia de conducir” simulada para indicar que terminaron con éxito la eliminatoria.

“¡Tiene mi nombre!”, exclamó Mía, mientras mostraba con orgullo su certificado.

Fundado en 1831, NYISE ofrece servicios especializados para niños con discapacidades. El sitio da servicio actualmente a más de 120 niños del Bronx de edades entre tres y cinco años con un programa preescolar de día completo.

Los preescolares en el instituto están acostumbrados a montar triciclos, como parte de las sesiones de terapia ocupacional (OT por sus siglas en inglés) para mejorar sus habilidades motoras gruesas, explicó Bárbara McPhillips, directora del programa de preparación de NYISE.

"They need the support right now," said therapist Amy Alpert.

“Ellos necesitan el apoyo en este momento”, dijo la terapeuta ocupacional Amy Alpert.

“Algunos de los niños que llegaron con nosotros ni siquiera sabían cómo andar bicicleta”, destacó. “Así que es realmente importante para ellos hacer esto”.

Amy Alpert, terapeuta ocupacional, dijo que la OT ayuda a los niños de NYISE a desarrollar sus habilidades motoras y reduce las dificultades que pudieran tener con el procesamiento sensorial.

“Ellos necesitan el apoyo en este momento”, dijo Alpert. “La esperanza es que cuando hagan la transición a un entorno de jardín de infancia, tengan los conocimientos necesarios para que les vaya bien en una escuela más grande”.

“Muchos niños tienen problemas de sensibilidad que se interponen en el camino a la socialización, y les ayuda con eso también”, agregó Robbins.

La madre de Abriella, Melissa Carrero, dio crédito al programa de NYISE por ayudarle a mejorar las habilidades de comunicación de su hija también.

“Cuando Abriella llegó por primera vez aquí, era muy no-verbal”, explicó Carrero. “Ahora dice palabras y frases y habla con nosotros mucho más”.

Mientras se preparaba para abordar su triciclo para otra vuelta por los pasillos, el único tema en la mente de la niña era una estrategia ganadora.

“Voy a ir rápido,” comentó.

 

 

Para más informacion sobre NYISE, favor visite www.nyise.org o llame al 718.519.7000.