Trauma and Teens
Trauma y adolescentes

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Trauma and Teens

Teens are often exposed to trauma.

Teens are often exposed to trauma.

Exposure to traumatizing events is surprisingly common in young people.

As many as 47 percent of teens, aged 12 to 17, report experiencing physical or sexual abuse/assault or witnessing violence. Exposure to such traumatic events can lead to Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD) – a mental health condition triggered by experiencing or seeing a terrifying event that can have a significant impact on well-being and functioning.

According to Dr. Jennifer Havens, Director of Child and Adolescent Psychiatry at Bellevue Hospital Center, PTSD diagnosis is commonly missed in youth. Families should ask their health care providers for a PTSD assessment if their child has experienced a traumatic event and shows behavior issues.

Events that can cause PTSD in youth include:

  • Sexual abuse and assault, such as rape
  • Physical abuse and assault
  • Disasters, such as fires, floods, hurricanes
  • Violent crimes, such as school shootings or kidnappings
  • Accidents, such as plane crashes

Witnessing violence happening to other people can also cause PTSD, such as:

  • Domestic violence
  • Community violence
  • War

It is common for anyone exposed to a traumatic event to have symptoms of stress such as intrusive thoughts or hyper-vigilance. When these symptoms persist over time, it is important to have your child assessed for PTSD.

Signs that your child might have PTSD:

PSTD in youth can lead to difficulty in relationships.

PSTD in youth can lead to difficulty in relationships.

  • Repetitive thoughts of the event
  • Nightmares
  • Flashbacks – re-experiencing thoughts and feelings from the event when reminded of it
  • Efforts to avoid anything that reminds your child of the event
  • Irritable behavior and angry outbursts
  • Exaggerated startle response
  • Hyper-vigilance
  • Problems concentrating
  • Sleep disturbance
  • Low self-esteem
  • Feelings of shame or guilt
  • Feelings of isolation
  • Depression
  • Emotional numbing

PSTD in youth can lead to poor performance in school and difficulty in relationships with peers and family members. It is often associated with reckless, aggressive or self-destructive behavior. PTSD is treated with evidence-based therapies that have been shown to be effective for children and adolescents. While medication treatment can be helpful for some of the PTSD symptoms (depression, nightmares) there is no medication treatment that directly targets PTSD.

If your child or teen has experienced a traumatic event, or if you suspect that an event has occurred, or your child is experiencing some of the symptoms listed above, please visit http://on.nyc.gov/1DbRDTZ for an HHC hospital or healthcare center near you to schedule an appointment. 

Trauma y adolescentes

La exposición a eventos traumáticos es sorprendentemente común en las personas jóvenes.

Hasta un 47 por ciento de los adolescentes de entre 12 y 17 años reportan haber experimentado abuso/ataques físicos o sexuales o ser testigos de violencia. La exposición a este tipo de eventos traumáticos puede llevar al trastorno de estrés postraumático (TEPT), un estado de salud mental provocado por experimentar u observar un evento aterrador que puede tener un impacto significativo en el bienestar y el funcionamiento de la persona.

Según la Dra. Jennifer Havens, directora de Psiquiatría Infantil y Adolescente en el Centro Hospitalario Bellevue, el diagnóstico de TEPT comúnmente se omite se omite en los jóvenes. Las familias deben pedir a sus proveedores de atención médica una evaluación de TEPT si su hijo ha experimentado un suceso traumático y muestra problemas de comportamiento.

Los eventos que pueden causar TEPT entre los jóvenes incluyen:

  • Abuso y ataque sexual, como una violación
  • Abuso y ataque físico
  • Desastres, como incendios, inundaciones y huracanes
  • Crímenes violentos, como tiroteos en las escuelas o secuestros
  • Accidentes, como catástrofes aéreas
PSTD in youth can lead to difficulty in relationships.

El TEPT entre los jóvenes puede llevar a dificultades en las relaciones.

Ser testigo de violencia ocurriendo a otras personas también puede causar TEPT, como:

  • Violencia doméstica
  • Violencia comunitaria
  • Guerra

Es común que cualquier persona expuesta a un acontecimiento traumático presente síntomas de estrés, tales como pensamientos invasivos o hipervigilancia. Cuando estos síntomas persisten, es importante que su hijo evaluado para TEPT.

Señales de que su hijo tal vez padezca TEPT:

  • Pensamientos repetitivos del evento
  • Pesadillas
  • Recuerdos recurrentes, volver a experimentar pensamientos y sentimientos del evento al recordarlo
  • Esfuerzos para evitar cualquier cosa que le recuerde a su hijo el evento
  • Comportamiento irritable y arrebatos furiosos
  • Respuesta de alarma exagerada
  • Hipervigilancia
  • Problemas de concentración
  • Problemas para dormir
  • Baja autoestima
  • Sentimientos de vergüenza o culpa
  • Sentimientos de soledad
  • Depresión
  • Bloqueo emocional
Teens are often exposed to trauma.

Los adolescentes a menudo están expuestos a un trauma.

El TEPT entre los jóvenes puede llevar a malos resultados en la escuela y dificultades en las relaciones con sus compañeros y familiares. A menudo se asocia con un comportamiento imprudente, agresivo o autodestructivo. El TEPT se trata con terapias basadas en la evidencia que han demostrado ser eficaces en niños y adolescentes. Si bien el tratamiento con medicamentos puede ser útil para algunos de los síntomas del TEPT (depresión, pesadillas) no existe uno específico para el TEPT.

Si su hijo o adolescente ha experimentado un evento traumático, si sospecha que un evento ocurrió o si su hijo experimenta alguno de los síntomas señalados, por favor visite http://on.nyc.gov/1DbRDTZ para encontrar un hospital o centro de salud HHC cerca de usted para programar una cita.