Transit Torment
Tormento de tránsito

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Transit Torment

Report: Healthcare workers face longest commutes

Story and photos by Gregg McQueen

Anna Couch-Superville’s commute is as long as two-and-a-half hours each way.

Anna Couch-Superville’s
commute is as long as two-
and-a-half hours each way.

It’s a grim diagnosis.

Healthcare workers are facing the worst commutes of any industry in New York City, according to a new report from the Center for an Urban Future, an independent policy group focused on economic mobility.

The median commuting time for health care workers using mass transit is 51.2 minutes, the report said.

Home health aides have it even tougher, with an average commute time of 53 minutes.

Aides working in the Bronx, Queens and Staten Island have it the worst, traveling over 57 minutes on average to get to work, according to the report.

“Home health aides have a particularly vexing transit problem,” said Jonathan Bowles, Executive Director of Center for an Urban Future, at a February 1 press conference to announce the study. “They’re not always traveling to employment centers.”

Advocates said the arduous commutes are having a detrimental effect on the lives of healthcare workers, their employers and patients.

“Every single morning, it’s overcrowded,” says Couch-Superville.

“Every single morning, it’s overcrowded,” says Couch-Superville.

“It affects their own health as well, and their quality of life,” said Elizabeth Tavares, an organizer with healthcare worker unions 1199 SEIU.

“We could probably do a report on how transit hurts every industry in the city. But healthcare has it especially bad. They can’t show up 20 minutes late to the hospital,” said Councilmember Mark Levine.

Jonathan Bowles said more than 80,000 daily commuters from the healthcare sector take the bus.

Jonathan Bowles said more than
80,000 daily commuters from the
healthcare sector take the bus.

The report attributed the lengthy commutes to transit gaps in the outer boroughs, citing an outdated system that was designed “to get workers in and out of Manhattan.” It also indicated that a significant share of the city’s healthcare workers rely on bus service, which advocates said was unreliable and slow.

Of the 105 hospitals and major medical centers identified across New York City, at least 21 are more than eight blocks from a subway stop, as are 39 percent of the city’s 173 major nursing homes and long-term care facilities, the report said.

“So many healthcare employees rely on buses to get to work. The problem is that the New York City bus system is totally inadequate,” stated Bowles, who said more than 80,000 daily commuters from the healthcare sector took the bus.

Home health aide Anna Couch-Superville said she commutes from Staten Island to her job in Brooklyn six days a week. From her home, she takes a bus to the Staten Island Ferry, then a subway train and another bus to her clients.

She said that subway delays and unreliable bus service make her commute as long as two-and-a-half hours each way.

“Every single day, it’s too long,” she said.

Couch-Superville said she hoped to see larger, accordion-style buses on Staten Island, because the buses currently used are too small.

“It’s a lot of people. Every single morning, it’s overcrowded at rush hour,” she said. “It takes a long time to board. Buses are late, and then we have to be running to get the ferry.”

María Arrieta, another home health aide, must take two trains and one bus, from her home in Bay Ridge to her job in Far Rockaway, she said.

“When I’m late, it affects the patients, the co-workers and the patient’s family,” said Arrieta. “And if I’m late I don’t get paid for that time.”

“They need to spend more money on the trains,” she added.

“When I’m late, it affects the patients,” says home health aide María Arrieta.

“When I’m late, it affects the patients,”
says home health aide María Arrieta.

Taveras, who works with Arrieta’s union, has needed to have conversations with Arrieta’s employer regarding lateness.

“I’ve had to intervene for other members too and save their jobs,” she said.

“They have their union,” Taveras said. “But not everyone has that.”

“It costs riders time, it costs riders money, and it can cost healthcare workers their jobs,” said Stephanie Burgos-Veras, Senior Organizer with the Riders Alliance.

The report made several recommendations for improving transit, such as implementing congestion pricing, redesigning bus routes and timetables, expanding the use of bus-only lanes, using all-door boarding and implementing Transit Signal Priority technology, which lets buses communicate with traffic signals, allowing the vehicles to shorten red lights and extend green ones.

Advocates said the technology is in place to enact many of the improvements relatively quickly.

“The challenges of fixing New York City’s buses are more political than technical,” said Tabitha Decker, Deputy Executive Director of TransitCenter.

“When the MTA replaces the Metrocard in the coming years, we should have all-door boarding system-wide on our buses,” she added.

“We can do all those things immediately, it’s in the city’s control, and we’re going to push the envelope on that,” said Levine. “But there’s no way around the need for more money.”

Councilmember Ydanis Rodríguez, Chair of the Council’s Transportation Committee, said he backed a series of proposals to help fund mass transit, including a plan by State Assemblymember Jeffrey Dinowitz that would earmark 2 percent of all state income revenues toward state transportation needs, as well as a proposal by City Comptroller Scott Stringer for the city to pay half of the MTA’s $836 million subway rescue plan, as long as the city controls where its portion of the money goes.

“The crisis we are facing with the mass transportation has been the accumulation of decades where we’re not paying attention, we’re not controlling the cost, we have not been transparent on how the MTA spends our money,” he said.

“Having concrete proposals like millionaire’s tax, the congestion pricing, the Dinowitz plan, the Comptroller’s plan, all of them together can raise $27 billion in 10 years if we are able to put politics aside, and work with a commitment to take out transportation system to the 21st Century, so we can compete with London, with Canada.”

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Tormento de tránsito

Informe: los trabajadores de la salud enfrentan los viajes más largos 

Historia y fotos por Gregg McQueen

“The challenges are more political than technical,” said TransitCenter’s Tabitha Decker.

“Los desafíos son más políticos
que técnicos”, dijo Tabitha
Decker de TransitCenter.

Es un diagnóstico sombrío.

Los trabajadores de la salud se enfrentan a los peores desplazamientos de cualquier industria en la ciudad de Nueva York, según un nuevo informe del Centro para un Futuro Urbano, un grupo de políticas independiente centrado en la movilidad económica.

La mediana del tiempo de viaje para los trabajadores de la salud que utilizan el tránsito masivo es de 51.2 minutos, según el informe.

Los asistentes de salud en el hogar lo tienen aún más difícil, con un tiempo promedio de viaje de 53 minutos.

Los asistentes que trabajan en el Bronx, Queens y Staten Island lo tienen peor, viajando en promedio más de 57 minutos para ir al trabajo, según el informe.

“Los asistentes de salud en el hogar tienen un problema de tránsito particularmente molesto”, dijo Jonathan Bowles, director ejecutivo del Centro para un Futuro Urbano, en una conferencia de prensa el 1 de febrero para anunciar el estudio. “No siempre viajan a centros de empleo”.

"They can't show up 20 minutes late to the hospital," said Councilmember Mark Levine.

“Ellos no pueden presentarse
20 minutos tarde al hospital”,
dijo el concejal Mark Levine.

Los defensores dijeron que los arduos viajes diarios  están teniendo un efecto perjudicial en la vida de los trabajadores de la salud, sus empleadores y sus pacientes.

“También afecta su propia salud y su calidad de vida”, dijo Elizabeth Tavares, una organizadora de sindicatos de trabajadores de la salud 1199 SEIU.

“Probablemente podríamos hacer un informe sobre cómo el tránsito perjudica a todas las industrias de la ciudad. Pero el cuidado de la salud es especialmente malo. No pueden presentarse hasta 20 minutos tarde en el hospital”, dijo el concejal Mark Levine.

El informe atribuyó los viajes largos a las brechas de tránsito en los distritos exteriores, citando un sistema obsoleto que fue diseñado “para que los trabajadores entraran y salieran de Manhattan”. También indicó que una parte significativa de los trabajadores de la salud dependen del servicio de autobús, que los defensores dijeron que no era confiable y lento.

De los 105 hospitales y principales centros médicos identificados en la ciudad de Nueva York, al menos 21 están a más de ocho cuadras de una parada de metro, al igual que el 39 por ciento de los 173 centros de cuidado de ancianos y centros de cuidado a largo plazo de la ciudad, según el informe.

“Muchos empleados de la salud dependen de los autobuses para ir a trabajar. El problema es que el sistema de autobuses de la ciudad de Nueva York es totalmente inadecuado “, dijo Bowles, quien dijo que más de 80,000 pasajeros diarios del sector sanitario tomaron el autobús.

“It affects their quality of life,” said Elizabeth Tavares.

“Ello les afecta su calidad de
vida” dijo Elizabeth Tavares.

La ayudante de salud en el hogar Anna Couch-Superville, dijo que ella viaja de Staten Island a su trabajo en Brooklyn seis días a la semana. Desde su casa, toma un autobús al balsa de Staten Island, luego un tren subterráneo y otro autobús a sus clientes.

Ella dijo que las demoras en el metro y el poco confiable servicio de autobús la hacen viajar hasta dos horas y media en cada sentido.

“Todos los días, es demasiado tiempo”, dijo.

Couch-Superville dijo que esperaba ver autobuses más grandes de estilo acordeón en Staten Island, porque los autobuses que se usan actualmente son demasiado pequeños.

“Es mucha gente. Cada mañana, está abarrotada en la hora pico”, dijo. “Lleva mucho tiempo abordar. Los autobuses llegan tarde y luego tenemos que correr para tomar el ferry”.

María Arrieta, otra asistente de salud domiciliaria, debe tomar dos trenes y un autobús, desde su casa en Bay Ridge hasta su trabajo en Far Rockaway, dijo.

“Cuando llego tarde, afecta a los pacientes, a los compañeros de trabajo y a la familia del paciente”, dijo Arrieta. “Y si llego tarde, no me pagan por ese tiempo”.

Councilmember Ydanis Rodríguez backs a series of proposals to help fund mass transit.

El concejal Ydanis Rodríguez respalda
una serie de propuestas para ayudar a
financiar el tránsito masivo.

“Necesitan gastar más dinero en los trenes”, agregó.

Taveras, que trabaja con la unión de Arrieta, ha tenido que conversar con el empleador de Arrieta sobre la tardanza.

“Tuve que intervenir también por otros miembros y salvar sus trabajos”, dijo.

“Ellos tienen su unión”, dijo Taveras. “Pero no todos tienen eso”.

Le cuesta tiempo a los motociclistas, les cuesta dinero a los conductores y puede costarles su trabajo a los trabajadores de la salud “, dijo Stephanie Burgos-Veras, organizadora principal de la Alianza Riders.

El informe hizo varias recomendaciones para mejorar el tránsito, como implementar tarifas de congestión, rediseñar rutas y horarios de autobuses, expandir el uso de carriles exclusivos para autobuses, usar el abordaje integral e implementar la tecnología de prioridad de señal de tránsito, que permite que los autobuses se comuniquen con las señales de tránsito, permitiendo que los vehículos acorten las luces rojas y extiendan las verdes.

Los defensores dijeron que la tecnología está aplicada para implementar muchas de las mejoras de manera relativamente rápida.

“Los desafíos de arreglar los autobuses de la ciudad de Nueva York son más políticos que técnicos”, dijo Tabitha Decker, directora ejecutiva adjunta de TransitCenter.

“Cuando la MTA reemplace a la Metrocard en los próximos años, deberíamos tener un sistema de abordaje integral en todo el sistema de nuestros autobuses”, agregó.

“Podemos hacer todas esas cosas de inmediato, está bajo el control de la ciudad, y haremos todo lo posible”, dijo Levine. “Pero no hay forma de evitar la necesidad de más dinero”.

“It can cost healthcare workers their jobs,” said organizer Stephanie Burgos-Veras.

“Le puede costar al empleado del cuidado
de la salud su trabajo“, dijo la organizadora
Stephanie Burgos-Veras.

El concejal Ydanis Rodríguez, presidente del comité de transporte del concejo, dijo que respaldaba una serie de propuestas para ayudar a financiar el tránsito masivo, incluido un plan del asambleísta estatal Jeffrey Dinowitz que destinaría el 2% de todos los ingresos estatales a las necesidades del transporte estatal, así como una propuesta del contralor de la ciudad, Scott Stringer, para que la ciudad pague la mitad del plan de rescate del metro de $836 millones de la MTA, siempre que la ciudad controle a dónde va su parte del dinero.

“La crisis que enfrentamos con el transporte masivo ha sido la acumulación de décadas en las que no estamos prestando atención, no estamos controlando el costo, no hemos sido transparentes sobre cómo el MTA gasta nuestro dinero”, dijo.

“Tener propuestas concretas como los impuestos millonarios, los precios de la congestión, el plan Dinowitz, el plan del contralor, todos juntos pueden recaudar $27 billones en 10 años si somos capaces de dejar de lado la política, y trabajar con un compromiso de eliminar el sistema de transporte al siglo XXI, entonces podemos competir con Londres, con Canadá “.

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