Transit plan includes safeguards to prevent fund diversion
Plan de transporte incluye salvaguardas

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Transit plan includes safeguards to prevent fund diversion

“A modern city demands a modern transportation system,” said Assemblymember Marcos Crespo.

“A modern city demands a modern transportation system,” said Assemblymember Marcos Crespo.

Hands off.

Local legislators are looking to make certain that transportation funding remain under lock and key – and are only used for the purposes of improving transit.

In March, Assemblymember Robert Rodríguez introduced the Move NY Fair Plan legislation, which would allocate more than $7 billion to fund MTA capital needs, dedicate $375 million annually for maintaining the city’s roads and bridges, and create a $4.5 billion Transit Gap Investment Fund (TGIF) to improve transit accessibility for New Yorkers who live in so-called “transit deserts.”

In response to concerns over Albany or the MTA potentially routing the funds for use elsewhere, Rodríguez has highlighted various provisions in the bill designed to “lockbox” revenue raised by the plan.

“In crafting this plan we have ensured that all revenue will be protected in the strongest way that is legislatively possible,” said Rodríguez. “Move NY is not just a vision for a stronger and more equitable transit system, but one that protects riders and drivers from the damaging transit raids of previous eras.”

Assemblymember Marcos A. Crespo, who is a member of the Assembly’s Transportation Committee, noted that there were greater demands than ever on New York’s transit system – and there were modern models across the Atlantic to emulate.

“Besides, decay, New York [is] both seeing increased density in population and overcrowding in its current mass transportation modes,” said Crespo. “The proposed TGIF will ensure that our city and the region surrounding it has a mass transportation system that will bring us to par with the efficient, effective and beautiful transportation infrastructure that we look to with envy in Western Europe.”

The bill includes a number of provisions designed to prevent Albany from diverting the revenue elsewhere, or the MTA from spending the non-capital plan money on anything other than those priorities outlined in the bill, insisted the Assemblymember.

Revenue raised by the Move NY plan comes from tolls and for-hire-vehicle surcharges and is collected directly by New York City’s Department of Transportation (DOT) and Taxi and Limousine Commission (TLC), which does not involve Albany.

All money raised will be directed to a newly formed authority – the Move NY Highway and Transit Authority (MNYHTA), which must disburse the revenue collected according to spending allocations specified in the bill.

Assemblymember Robert Rodríguez introduced the Move NY Fair Plan legislation.

Assemblymember Robert Rodríguez introduced the Move NY Fair Plan legislation.

Also, the $5.25 billion in combined Transit Gap Investment Funding (TGIF) is controlled by three independent boards made up of elected officials representing New York City, the Hudson Valley and Long Island, who must consult with local community boards and stakeholder groups before deciding which transit projects to fund.

Transit advocates said the measures afforded the greater protections needed to protect the potential revenues.

“Move NY consulted with leading experts on how best to safeguard the revenue raised to ensure it is spent on the transportation priorities specified in the legislation,” said Move NY Campaign Director Alex Matthiessen. “We are confident that this bill is as close to bulletproof as one can get and that the great benefits of the Move NY plan will be realized if the bill is enacted into law.”

  • Gregg McQueen

 

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Plan de transporte incluye salvaguardas

Move NY Campaign Director Alex Matthiessen.

El director de la campaña Move NY, Alex Matthiessen.

¡Fuera esa mano!

Legisladores locales están buscando asegurarse de que el financiamiento al transporte permanezca bajo llave y sólo se utilice para mejorar el transporte.

En marzo, el asambleísta Robert Rodríguez presentó la legislación Move NY Fair Plan que asignaría más de $7 mil millones de dólares para financiar las necesidades de capital de la MTA, dedicando $375 millones de dólares anuales para el mantenimiento de calles y puentes de la ciudad, y creando un Fondo de Inversión de Brecha de Tránsito (TGIF por sus siglas en inglés) de $4.5 mil millones de dólares  para mejorar la accesibilidad de tránsito para los neoyorquinos que viven en los llamados “desiertos de tránsito”.

En respuesta a las preocupaciones sobre Albany o la MTA potencialmente encaminando los fondos para su uso en otros lugares, Rodríguez ha destacado varias cláusulas del proyecto de ley destinadas a “bloquear” los ingresos  recaudados por el plan.

“Al elaborar este plan nos hemos asegurado de que todos los ingresos sean protegidos la manera más fuerte legislativamente posible”, dijo Rodríguez. “Move York no es sólo una visión para un más fuerte y más equitativo sistema de transporte, sino uno que proteja a conductores y pasajeros de las dañinas incursiones de tránsito de épocas anteriores”.

El asambleísta Marcos A. Crespo, miembro del Comité de Transporte de la Asamblea, observó que hay una mayor demanda en el sistema de transporte de Nueva York, y hay modelos modernos del otro lado del Atlántico para emular.

“Además del deterioro, Nueva York [está] viendo tanto un aumento de la densidad de la población y el hacinamiento en sus modos de transporte de masas actuales”, dijo Crespo. “El TGIF propuesto garantizará que nuestra ciudad y la región circundante cuente con un sistema de transporte masivo que nos traerá a la altura de la infraestructura de transporte eficiente, eficaz y hermoso que buscamos con envidia en Europa occidental”.

El proyecto de ley incluye una serie de disposiciones destinadas a impedir el desvío de Albany de los ingresos en otros lugares, o que la MTA gaste el dinero del plan no capital en otras cosas que no sean las prioridades definidas en el proyecto de ley, insistió el asambleísta.

Los ingresos obtenidos por el plan Move NY provienen de los peajes y los recargos de los vehículos con fines de alquiler, y son recogidos directamente por el Departamento de Transporte de la ciudad de Nueva York (DOT por sus siglas en inglés) y la Comisión de Taxis y Limosinas (TLC por sus siglas en inglés), que no implican a Albany.

Todo el dinero recaudado será dirigido a una autoridad recién formada, la Autoridad de Autopistas Tránsito de Move NY (MNYHTA por sus siglas en inglés), que debe desembolsar los ingresos obtenidos de acuerdo con las asignaciones de gasto especificadas en el proyecto de ley.

More than $7 billion would be allocated to fund MTA capital needs.

Más de $ 7 mil millones de dólares se destinaron a financiar las necesidades de capital de la MTA.

Además, los $5.25 miles de millones de dólares de Inversión de Financiamiento combinado de Brecha Tránsito (TGIF por sus siglas en inglés) es controlado por tres juntas independientes formadas por funcionarios electos que representan a la ciudad de Nueva York, el Hudson Valley y Long Island, quienes deben consultar con las juntas comunitarias locales y los grupos de interés antes de decidir qué proyectos de transporte público financiar.

Los defensores del transporte dijeron que las medidas ofrecían las mayores protecciones necesarias para cuidar los ingresos potenciales.

“Move NY consultó con los principales expertos sobre la mejor manera de salvaguardar los ingresos obtenidos para garantizar que se gasten en las prioridades de transporte especificadas en la legislación”, dijo el director de la campaña Move NY, Alex Matthiessen. “Estamos seguros de que este proyecto de ley es lo más cercano a blindarse y que los grandes beneficios del plan Move NY se llevarán a cabo si el proyecto es convertido en ley”.

–          Gregg McQueen

 

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