“Tragedy was the result”
Investigación encuentra a NYCHA negligente

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“Tragedy was the result”

NYCHA found negligent

Amanda Jabie and her sister Jannubi were killed.

Amanda Jabie and her sister Jannubi were killed.

More than 50 percent of public housing units reinspected by the city’s Department of Investigations (DOI) were found to have safety deficiencies, while New York City Housing Authority (NYCHA) staffers were found to be submitting false reports claiming that maintenance checks were performed that weren’t actually done, according to an investigation by DOI.

The investigation was prompted by an April 2016 fire at NYCHA’s Butler Houses in the Bronx, which killed two young children, 18-month-old Amanda Jabie and her sister Jannubi, age 2. Neighbors and other witnesses at the Webster Avenue housing complex reported that they did not hear smoke alarms at the time of the fire.

A NYCHA maintenance worker had been inside the apartment just four hours before the fire occurred, and learned that a smoke alarm was broken, yet falsely filled out a report stating that the apartment’s smoke alarms were working, the DOI reported.

As part of its investigation, DOI randomly inspected 240 apartments recently visited by NYCHA maintenance workers. The agency found that 53 percent of those units had at least one safety feature missing, and that workers often falsified documents related to inspections of smoke and carbon monoxide detectors.

According to NYCHA policy, maintenance staff are required to document the condition of six critical apartment safety issues each time they enter a unit, including checking for window guards, working smoke and carbon monoxide detectors, and fire safety procedure stickers.

The agency also discovered that NYCHA management offices had failed to properly maintain work orders, having lost 104 of the 240 original work orders, which were then unavailable for review.

The findings were released on October 4 by DOI Commissioner Mark G. Peters.  

“Once again, a DOI investigation has determined that the city’s failure to follow the rules has put children in real danger, just like prior investigations over the past two years into the FDNY, DOH, DHS and of course ACS,” said Peters. “DOI has now found that NYCHA workers blatantly flouted basic precautions, supervisors failed to check on them, and tragedy was the result.”

The fire occurred in an apartment on the third floor of the Butler Houses.

The fire occurred in an apartment on the third floor of the Butler Houses.

As a result of the investigation, DOI has referred a total of eight maintenance workers and one Assistant Superintendent to NYCHA for disciplinary action.

In addition, DOI made several recommendations to NYCHA to ensure proper completion of safety checks and adequate documentation. NYCHA has accepted each of these recommendations and already begun implementation, reported DOI.

 

A copy of the report can be found at on.nyc.gov/1Gso9Wf.

Investigación encuentra a NYCHA negligente

DOI Commissioner Mark G. Peters.

Mark G. Peters es el comisionado del Departamento de Investigaciones.

Deficiencias de seguridad fueron encontradas en más de un 50 por ciento de las unidades de vivienda pública reinspeccionadas por el Departamento de Investigaciones de la ciudad (DOI, por sus siglas en inglés), mientras se encontró que empleados de la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés) estaban sometiendo reportes falsos alegando que se habían realizado mantenimientos que realmente no se hicieron, según una investigación de la DOI.

La investigación fue motivada por un fuego en abril del 2016 en Butler Houses de NYCHA en el Bronx, en el cual murieron dos niños, Amanda Jabie de 18 meses y su hermana Jannubi de dos años. Vecinos y otros testigos del complejo de vivienda en la Avenida Webster reportaron que no escucharon alarmas de incendio en el momento del incendio.

Un empleado de mantenimiento de NYCHA había estado dentro del apartamento justo cuatro horas antes de que ocurriera el incendio, y se dio cuenta que la alarma de humo estaba rota, pero falsamente llenó un informe reportando que las alarmas de humo estaban funcionando, reportó el DOI.

Como parte de la investigación, el DOI investigó al azar 240 apartamentos recientemente visitados por empleados de mantenimiento de NYCHA. La agencia encontró que el 53 por ciento de esas unidades tenían por lo menos una característica de seguridad que les faltaba, y que los empleados a menudo falsificaban documentos relacionados con inspecciones de detectores de humo y monóxido de carbón.

Según la política de NYCHA, se requiere que los empleados de mantenimiento documenten la condición de seis problemas críticos de seguridad cada vez que entran a una unidad, incluyendo verificar seguridad de las ventanas, que los detectores de humo y monóxido de carbón funcionen, y etiquetas adhesivas con procedimiento de seguridad en caso de incendio.

La agencia también descubrió que las oficinas gerenciales de NYCHA no habían podido mantener adecuadamente las órdenes de trabajo, habiendo perdido 104 de las 240 órdenes originales de trabajo, las cuales entonces no estaban disponibles para su revisión.

The fire occurred in an apartment on the third floor of the Butler Houses.

El incendio se produjo en un apartamento en el tercer piso en Butler Houses.

Los hallazgos fueron liberados el 4 de octubre por Mark G. Peters, Comisionado del DOI.

“Una vez más, una investigación del DOI ha determinado que la ciudad ha fallado en seguir las reglas que pone a los niños en un peligro real, justo como investigaciones anteriores durante los pasados dos años en FDNY, DOH, DHS y claro está en ACS”, dijo Peters. “DOI ahora ha encontrado que los empleados de NYCHA descaradamente burlaron las precauciones básicas, los supervisores no lo verificaron, y el resultado fue una tragedia”.

Como resultado de la investigación, la DOI ha referido un total de ocho empleados de mantenimiento a un superintendente asistente a NYCHA para una acción disciplinaria.

Además, DOI hizo varias recomendaciones a NYCHA para asegurar la correcta realización de los controles de seguridad y documentación adecuada. NYCHA ha aceptado cada una de estas recomendaciones y ya ha empezado su implementación, informó DOI.

Una copia de este reporte puede ser encontrada aquí: on.nyc.gov/1Gso9Wf.