Tolkin takes aim 
Tolkin apunta 

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Tolkin takes aim 

Story by Gregg McQueen

“It’s our system,” says mayoral candidate Mike Tolkin.

“It’s our system,” says mayoral candidate Mike Tolkin.

He wishes to lead with a “League of Love.”

Mayoral hopeful Mike Tolkin might not have received abundant attention leading up to the primary election, but he is as determined as ever as his bid for City Hall continues for the general election.

‎And part of his plan is forming a commission on love.

The 32-year-old technology entrepreneur, the youngest candidate vying to become mayor, ran on the Democratic ticket in the September 12 primary, earning five percent of the vote to finish third behind Bill de Blasio and Sal Albanese and ahead of Bob Gangi and Richard Bashner.

The next day, Tolkin announced he would run in the general election on the Smart Cities ballot line.

His Smart Cities platform aims to restructure city government to make it more streamlined, bolster infrastructure such as mass transit and sanitation, improve income distribution and focus the city’s economy on robotics, biotechnology and other cutting-edge industries.

“We need to prepare our children, prepare our workforce for the jobs of tomorrow,” Tolkin said. “That is something that we’re so ill-equipped to handle right now.”

He said that biggest issue facing the city is the economy — namely, making it work for all New Yorkers.

The candidate will run on the Smart Cities ballot line.

The candidate will run on the Smart Cities ballot line.

“Corporate America continues to create substantial wealth, but many people feel left out from that,” he said. “We don’t have a path to level-setting in the future.”

He proposes stimulating local commerce with tax cuts, creating income supplement grants and pilot-testing Universal Basic Income.

Also concerned with the city’s homelessness crisis, Tolkin vowed to sleep on the streets for a week to raise awareness of the issue. He began his seven-day endeavor on October 3 at City Hall Park, with no money or food. He brought along a backpack and said he planned to document his experience on social media.

“We need to elevate our homelessness problem to the public consciousness,” he said. “This is a humanitarian crisis, and it’s getting worse.”

A Brooklyn resident who grew up on Long Island, Tolkin does not have a background in city government. After graduating from University of Pennsylvania’s Wharton School of Business, he founded numerous tech startups including IMAX-related ventures and a home design website.

However, he found himself compelled to enact social change.

“I never envisioned myself running for office,” he said. “But I was driven to become more civic-minded, and to do something to help address the city’s tremendous challenges.”

Tolkin said he hoped to be invited to televised debates for the general election, and expressed dissatisfaction that he was not allowed to participate in the two primary debates alongside de Blasio and Albanese, remarking that it made it difficult to mount a campaign. Though he met the fundraising criteria of the Campaign Finance Board for the primary debates, Tolkin did not receive an invite by the debate’s media sponsors.

“In both cases, the media kept us out,” he remarked. “So that really was a major setback for us. If you’re not in the debate, people don’t really see you as a viable candidate.”

Tolkin said he was encouraged that he finished third in the primary in spite of that. “I think that really demonstrates how potent our platform is, and how it’s resonating across the political spectrum,” he said.

His tech background would be useful for devising “comprehensive, sustainable solutions” to economic problems, Tolkin added.

“That’s been the case in our governments for so long. It’s the quick fix, Band-Aid solutions, and you’re seeing that play out with our subway system falling apart,” said Tolkin. “It’s because we didn’t take the time to do a massive overhaul of our mass transit system to prepare for the future.”

John Scandalios said he became a Tolkin supporter after seeing his campaign on social media. He said he appreciated that Tolkin did not come from a political background.

“He’s definitely not status quo,” Scandalios said. “He’s a problem solver. You can tell that from the businesses that he created, and I think he’d bring that quality to City Hall.”

Scandalios said he liked Tolkin’s plans for reorganizing city government and funding subway repairs, and praised Tolkin’s willingness to sleep on the street for a week to connect with homeless New Yorkers.

The candidate has specifically proposed a $25 billion plan for improving the MTA, which he said needs to have more oversight and funding from the city.

"He's a problem solver,” says supporter John Scandalios of the candidate (center.)

“He’s a problem solver,” says supporter John Scandalios of the candidate (center.)

“It’s our system — we live and breathe it every day,” he remarked. “The people making changes about the system should be the one who use it. The notion that there are people in Albany making the decisions is a little absurd.”

Tolkin explained that his Smart Cities platform isn’t necessarily intended to become a routine ballot line, but said he envisioned it as “an apolitical movement focused on progressive governance.” He said he hoped to build a global alliance of cities to collaborate on developing innovation-based solutions to shared challenges.

Regarding the immigrant community and New York’s status as a “sanctuary city,” Tolkin said he wants to “bring compassionate empathy” into government. He plans to form a United Nations-like human rights commission titled the “League of Love,” to unite groups dedicated to defending the rights of women, immigrants and the LGBTQ community, among others.

“We’d be providing a vehicle to not only address policy, but also to have the public engaged to help us craft and then implement our human rights agenda,” he said.

“With the leadership in D.C., I think it’s really important that we’re talking to our immigrant communities directly and reassuring them that we will protect them,” he added. “But also for any child, who feels like they don’t have a place because they’re being told by their President that they’re not worthy, we are going above and beyond to show that, in New York City, that is not true.”

For more information, go to www.tolkinformayor.com.

Tolkin apunta 

Historia por Gregg McQueen

"He's a problem solver,” says supporter John Scandalios of the candidate (center.)

“Es un solucionador de problemas”, dice el partidario John Scandalios del candidato (centro).

Quiere liderar con una “Liga del Amor”.

El candidato a alcalde Mike Tolkin pudo no haber recibido mucha atención antes de las elecciones primarias, pero está tan decidido como siempre, ya que su candidatura al Ayuntamiento continúa para las elecciones generales.

Y parte de su plan es formar una comisión sobre el amor.

El empresario tecnológico de 32 años, el candidato más joven que compite para convertirse en alcalde, se postuló en la boleta demócrata en las primarias del 12 de septiembre, obteniendo el cinco por ciento de los votos para terminar tercero detrás de Bill de Blasio y Sal Albanese y delante de Bob Gangi y Richard Bashner.

Al día siguiente, Tolkin anunció que se presentará a las elecciones generales en la votación de ‘Smart Cities’.

Su plataforma de ‘Smart Cities’ o Ciudades Inteligentes pretende reestructurar el gobierno de la ciudad para hacerlo más racional, reforzar la infraestructura como el transporte público y la recolección de basura, mejorar la distribución del ingreso y enfocar la economía de la ciudad en robótica, biotecnología y otras industrias de vanguardia.

“Tenemos que preparar a nuestros hijos y a nuestra fuerza de trabajo para los trabajos de mañana”, dijo Tolkin. “Que es algo para lo que estamos tan mal equipados para manejar en este momento”.

Tolkin dijo que el mayor problema que enfrenta la ciudad es la economía, es decir, hacer que funcione para todos los neoyorquinos.

“Las corporaciones en Estados Unidos siguen creando una riqueza sustancial, pero muchas personas se sienten excluidas de ello”, dijo. “No tenemos un camino para establecer niveles en el futuro”.

Propone estimular el comercio local con recortes de impuestos, creando subsidios de suplementos de ingresos y pruebas piloto de Ingreso Básico Universal.

También preocupado por la crisis de personas sin hogar de la ciudad, Tolkin prometió dormir en las calles durante una semana para aumentar la conciencia pública sobre el tema. Comenzó su esfuerzo de siete días el 3 de octubre en el City Hall Park, sin dinero ni comida. Llevó una mochila y dijo que planea documentar su experiencia en las redes sociales.

“Necesitamos elevar nuestro problema de la falta de vivienda a la conciencia pública”, dijo Tolkin. “Esta es una crisis humanitaria, y está empeorando”.

Tolkin, un residente de Brooklyn que creció en Long Island, no tiene antecedentes en el gobierno de la ciudad. Después de graduarse de la Facultad de Negocios Wharton de la Universidad de Pensilvania, fundó numerosas empresas de tecnología, incluyendo unas relacionadas con IMAX y un sitio web de diseño para el hogar.

Sin embargo, se vio obligado a promulgar un cambio social.

“Nunca me imaginé postulándome para el cargo”, dijo. “Pero fui impulsado a hacerme más cívico y a hacer algo para ayudar a enfrentar los enormes desafíos de la ciudad”.

The candidate will run on the Smart Cities ballot line.

El candidato participará con ‘Smart Cities.’

Tolkin expresó su descontento porque no se le permitió participar en los debates televisados durante la temporada primaria, señalando que hacía difícil organizar una campaña.

Aunque cumplió con los criterios de recaudación de fondos de la Junta de Finanzas de Campaña,Tolkin no recibió una invitación de los patrocinadores de los medios de comunicación del debate.

“En ambos casos, los medios nos mantuvieron fuera”, comentó. “Así que realmente fue un gran revés para nosotros. Si no estás en el debate, la gente no te ve realmente como un candidato viable”.

Tolkin dijo que le animó haber terminado tercero en las primarias a pesar de eso. “Creo que eso realmente demuestra lo potente que es nuestra plataforma y cómo está resonando en todo el espectro político”, dijo.

Su experiencia tecnológica sería útil para idear “soluciones integrales y sostenibles” a los problemas económicos, añadió Tolkin.

“Ese ha sido el caso en nuestros gobiernos durante tanto tiempo. Es la solución rápida, las soluciones de curita, y vemos que sucede con nuestro sistema de metro que se desmorona”, dijo Tolkin. “Es porque no nos tomamos el tiempo para hacer una revisión masiva de nuestro sistema de transporte para prepararnos para el futuro”.

“It’s our system,” says mayoral candidate Mike Tolkin.

“Es nuestro sistema”, dice el candidato a alcalde Mike Tolkin.

John Scandalios, dijo que se convirtió en partidario de Tolkin después de ver su campaña en las redes sociales. Comentó agradecer que Tolkin no tenga un origen político.

“Definitivamente no es status quo”, dijo Scandalios. “Es un solucionador de problemas, lo puedes deducir de los negocios que creó y pienso que aportaría esa calidad al Ayuntamiento”.

Scandalios dijo que le gustan los planes de Tolkin para reorganizar el gobierno de la ciudad y financiar las reparaciones del metro, y elogió su voluntad Tolkin de dormir en la calle durante una semana para conectarse con los neoyorquinos sin hogar.

Tolkin también ha propuesta un plan de $25 mil millones de dólares para mejorar la MTA, que dijo que necesita tener más supervisión y financiamiento de la ciudad.

“Es nuestro sistema, lo vivimos y respiramos todos los días”, comentó. “La gente que hace cambios en el sistema debe ser la persona que lo usa. La idea de que hay personas en Albany tomando las decisiones es un poco absurda”.

Tolkin explicó que su plataforma de Ciudades Inteligentes no está necesariamente destinada a convertirse en una fila rutinaria de votación, pero dijo que lo concebía como “un movimiento apolítico centrado en la gobernabilidad progresiva”. Dijo que espera construir una alianza global de ciudades para colaborar en el desarrollo soluciones basadas en la innovación para compartir desafíos.

Respecto a la comunidad de inmigrantes y el estatus de Nueva York como “ciudad santuario”,Tolkin dijo que quiere “llevar empatía compasiva” al gobierno. Planea formar una comisión de derechos humanos de las Naciones Unidas titulada “Liga del Amor”, para unir a grupos dedicados a defender los derechos de las mujeres, los inmigrantes y la comunidad LGBTQ, entre otros.

“Estaríamos proporcionando un vehículo no sólo para abordar la política, sino también para que el público se comprometa a ayudarnos a diseñar y luego implementar nuestra agenda de derechos humanos”, dijo.

“Con el liderazgo en D.C., creo que es realmente importante que hablemos directamente con nuestras comunidades de inmigrantes y asegurarles que las vamos a proteger”, añadió. “Pero también para cualquier niño que siente que no tiene un lugar porque su presidente les dice que no son dignos, vamos más allá para demostrar que, en Ciudad de Nueva York, eso no es cierto”.

Para obtener más información, vaya a www.tolkinformayor.com.