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To Serve and Supply

Story by Megan Wrappe

Timothy Cardinal Dolan (right) helps residents select items.

Timothy Cardinal Dolan (right) helps residents select items.

He had no choice.

It was how His Eminence Timothy Cardinal Dolan explained his presence on East 152nd Street this past Thursday.

He had to be there, he explained.

“As Catholics, we are [all] in the sacred enterprise of service,” said Dolan on April 13th. “We don’t have a choice. It’s at the essence of our beliefs. “

Dolan spent the morning of Holy Thursday, observed by those in the Catholic faith as part of Holy Week, at the Catholic Charities’ Bronx Distribution Center, where he personally assisted in packing the bags of over 120 residents who had come to stock up on necessities.

The Cardinal greeted the pantry visitors warmly, switching between English and Spanish as he offered blessings. He was joined by Catholic Charities leaders including Executive Director Monsignor Kevin Sullivan and Borough President Rubén Díaz Jr.

The distribution center was opened in 2016 to increase access to fresh produce and support services in the Bronx and Northern Manhattan. Its administrators estimate that over 513,000 lbs. of food are distributed per month of food to over 400 individuals.

Division Director Dianne Johnson explained that the center is unique in that it is a “client choice food pantry,” which means it allows residents to select among the different food items based on their preferences and needs – rather than being assigned a pre-assembled assortment of food.

The opening of the center is one of several initiatives undertaken by Catholic Charities as part of its centennial year in 2017.

“This is a part of our company’s responsibility to the community,” said Goya Foods’ President Robert Unanue.

“This is a part of our company’s responsibility to the community,” said Goya Foods’ President Robert Unanue.

“Catholic Charities has been serving people for the past 100 years, and feeding the hungry has always been a part of that,” noted Dolan. “The food is going to families, and that’s what Holy Thursday is all about.”

The center was opened in 2016.

The center was opened in 2016.

Though the center might seem relatively small at 1,050 square foot, Johnson said it was a well-organized and robust source of nutrition thanks in large part to the commitment of its donors.

Chief among them is Goya Foods, the largest Hispanic-owned food company in the United States, which has already donated over 300,000 pounds of food donations to Catholic Charities this year.

The center’s steel racks and bins were filled with food products including canned vegetables, olive oil, rice and even cartons of guava juice.

As the son of an immigrant and head of a family business rooted in Latin cuisine, Goya Foods’ President and Chief Executive Officer (CEO) Robert Unanue said it was an integral part of the company’s mission to provide for those in need.

“This is a part of our company’s responsibility to the community,” said Unanue. “We’re blessed to have the Cardinal since it’s a holy season and a holy time.”

The event was part of Holy Week.

The event was part of Holy Week.

Concerns about how the federal government has targeted immigrant and refugee communities, including those in the Bronx, were also openly discussed.

The number of immigrants in the Bronx is currently on the rise, noted Díaz Jr., leading to wariness and anxiety about the Trump administration’s hardline.

“There’s an assault nationwide on the immigrant,” said Díaz. “And 41 percent of the population here are immigrants,” Diaz said. “Having you here today, Cardinal, is uplifting.”

The company has already donated over 300,000 pounds of food donations.

The company has already donated over 300,000 pounds of food donations.

Others agreed that the immigrant community needed support; Catholic Charities is a non-profit provider of legal assistance, offering frequent clinics and a free hotline.

“Immigrants make everyone strong,” said Sullivan. “The Archdiocese has been providing good information to them, and they know that we stand with them.”

As he concluded his visit, Dolan said harboring ill will towards immigrants was contrary to the spirit of mercy and generosity within the Catholic faith and he pointed to Pope Francis as a model.

“Immigrants just aren’t a part of the Catholic community, they are the community,” said Dolan. “They’re our neighbors, and we need them and we love them.”

For more information, please visit catholiccharitiesny.org.

Servir y suministrar

Historia por Megan Wrappe

No tenía otra opción.

Fue así como su eminencia, el cardenal Timothy Dolan, explicó su presencia en la Calle 152 Este el pasado jueves.

Tenía que estar ahí, explicó.

“Como católicos, estamos [todos] en la sagrada empresa del servicio”, dijo Dolan el 13 de abril. “No tenemos elección. Está en la esencia de nuestras creencias”.

Dolan pasó la mañana del Jueves Santo, observado por aquellos en la fe católica como parte de la Semana Santa, en el Centro de Distribución del Bronx de Caridades Católicas, donde personalmente ayudó en el embalaje de las bolsas de más de 120 residentes quienes llegaron para abastecerse de artículos de primera necesidad.

Division Director Dianne Johnson (left) speaks with visitors.

Dianne Johnson (izquierda) directora de la División, habla con los visitantes.

El cardenal saludó calurosamente a los visitantes de la despensa, cambiando entre el inglés y el español mientras ofrecía bendiciones. Se le unieron líderes de Caridades Católicas, incluyendo al director ejecutivo monseñor Kevin Sullivan y el presidente del condado Rubén Díaz Jr.

Dolan greeted residents waiting outside.

Dolan saludó a los residentes que esperaban afuera.

El centro de distribución se abrió en 2016 para aumentar el acceso a productos frescos y servicios de apoyo en el Bronx y el norte de Manhattan. Sus administradores estiman que más de 513,000 libras de alimentos se distribuyen por mes a más de 400 personas.

Dianne Johnson, directora de la División, explicó que el centro es único en el sentido de que es una “despensa de alimentos de elección del cliente”, lo que significa que permite a los residentes seleccionar entre los diferentes alimentos según sus preferencias y necesidades, en lugar de asignar un surtido previamente armado de alimentos.

La apertura del centro es una de varias iniciativas emprendidas por Caridades Católicas como parte de su centenario en 2017.

“Caridades Católicas ha estado sirviendo a la gente durante los últimos 100 años, y alimentar a los hambrientos siempre ha sido una parte de eso”, señaló Dolan. “La comida va a las familias y de eso se trata el Jueves Santo”.

Aunque el centro podría parecer relativamente pequeño con sus 1,050 pies cuadrados, Johnson dijo que es una fuente de nutrición bien organizada y robusta gracias, en gran parte, al compromiso de sus donantes.

The company has already donated over 300,000 pounds of food donations.

La compañía ya ha dado más de 300,000 libras de donaciones de alimentos.

El principal entre ellos es Goya Foods, la mayor empresa de alimentos de propiedad hispana en los Estados Unidos, que ya ha dado más de 300,000 libras de donaciones de alimentos a Caridades Católicas este año.

Los bastidores y contenedores de acero del centro estaban llenos de productos alimenticios, incluyendo vegetales enlatados, aceite de oliva, arroz e incluso cajas de jugo de guayaba.

Como hijo de un inmigrante y cabeza de una empresa familiar con raíces en la cocina latina, el presidente y director general de Goya Foods, Robert Unanue, dijo que el proveer a los necesitados es una parte integral de la misión de la compañía.

“Esta es una parte de la responsabilidad de nuestra compañía hacia la comunidad”, dijo Unanue. “Tenemos la bendición de tener al cardenal, ya que es una época y un momento sagrados”.

The event was part of Holy Week.

El evento fue parte de la Semana Santa.

También se discutieron abiertamente las preocupaciones sobre cómo el gobierno federal se ha centrado en las comunidades de inmigrantes y refugiados, incluyendo las del Bronx.

El número de inmigrantes en el Bronx está en aumento actualmente, señaló Díaz Jr., lo que provoca recelo y ansiedad sobre la línea dura de la administración Trump.

The center was opened in 2016.

El centro fue inaugurado en 2016.

“Hay un ataque a nivel nacional sobre el inmigrante”, dijo Díaz. “Y el 41 por ciento de la población aquí son inmigrantes”, dijo Díaz. “Tenerlo aquí hoy, cardenal, es inspirador”.

Otros coincidieron en que la comunidad inmigrante necesita apoyo. Caridades Católicas es un proveedor sin fines de lucro de asistencia legal, que ofrece clínicas frecuentemente y una línea telefónica gratuita.

“Los inmigrantes hacen que todos sean fuertes”, dijo Sullivan. “La Arquidiócesis ha estado proporcionándoles buena información y saben que estamos con ellos”.

Al concluir su visita, Dolan dijo que albergar malos tratos hacia los inmigrantes era contrario al espíritu de misericordia y generosidad dentro de la fe católica y señaló al Papa Francisco como un modelo.

“Los inmigrantes no son parte simplemente de la comunidad católica, son la comunidad”, dijo Dolan. “Son nuestros vecinos, los necesitamos y los amamos”.

Para obtener más información, por favor visite catholiccharitiesny.org.